Взрослая социальная сеть
Поиск секса поблизости, а также
тематические знакомства и виртуальное общение

ВХОД РЕГИСТРАЦИЯ
Знакомства для секса Живая лента Все о сексе Форум Блоги Группы Рассказы Лучшие порно сайтыЛучшие порно сайты
ПОИСК СЕКСА
поблизости

Страницы: (1) 1
Мужчина cocooner
Свободен
09-08-2017 - 17:48
Опять выкладываю продолжение нескончаемых приключений Вольдемара и Зундлера. И снова не столько о них, сколько о других персонажах этой графоманки.
Шульц, колдунья и платяной шкаф
Автор: cocooner
Выкладываю с сокращениями и изменениями, если кому интересно, то можно в блог заглянуть 00058.gif

____Яркий свет резал глаза и, казалось, причинял боль всему телу. Невидимая сила толкала его назад в пустоту. Устав сопротивляться, Зундлер сдался. Тело его, выброшенное из мира, наполненного обжигающем светом, снова плыло в пустоте.
____А было ли у него тело теперь, вдруг задумался Зундлер, ведь он не мог пошевелить ни рукой ни ногой. Странное ощущение беспомощности, скованности и одновременной легкости.
____"Наверное так чувствуют себя все души, - подумал Зундлер, - именно так они блуждают в мире богов или демонов".
____Какое-то время он отрешенно парил в пустоте, все также медленно плыли мимо него яркие белые пятна.
____- Интересно, что там? Почему свет, льющийся оттуда, причиняет боль? - снова принялся, было, рассуждать Зундлер, но мыслями его завладело странное видение.
____Посреди пустоты навстречу ему медленно двигалась небольшая прямоугольная платформа. По мере приближения к ней Зундлер смог разглядеть детали. Оказалось, что на платформе был расположен стол, накрытый для чайпития: на белоснежной скатерти разместились фарфоровые блюдца и чашки, несколько чайников разного размера, вазочки с кофетами и печеньем, креманки, наполненные вареньем, блюда с пирожками от которых еще шел пар, там было все то, что любили выставлять на стол щедрые хозяйки. Во главе богато заставленного стола он увидел Моргану. Старуха сидела в полном одиночестве и чинно пила чай, ничуть не смущаясь обстановке вокруг.
____Сначала Зундлер не поверил глазам, он даже зажмурился и попытался помотать головой, в надежде что этот странный мираж рассеется. Когда он снова открыл глаза, все осталось по-прежнему. Наконец платформа приблизилась к нему настолько близко, что он оказался почти над столом. В этот момент Зундлер ощутил тяжесть своего тела, перестав парить, он плюхнулся на один из пустых стульев. Посуда на столе легонько звякнула. Моргана медленно поставила чашку и пристально посмотрела на Зундлера.
____- Это ты? - с удивлением в голосе прошамкала старуха. - Не ожидала тебя здесь увидеть. Видимо чабреца в зелье оказалось недостаточно. Мда, старею.
____- Что ты тут делаешь? - просил Моргану Зундлер. - Что это за место?
____Старуха усмехнулась.
____- Здесь вчера превращается в завтра. Место, где сознание существует вне времени и пространства.
____Зундлер с удивленим постотрел на свое тело, он снова мог двигать руками и ногами, снова грудь его вздымалась при каждом вздоже и внутри билось ностоящее, живое, сердце. Он покосился на старуху.
____- Как я попал сюда, и что ты здесь делаешь?
____- Я жду, - коротко ответила Моргана.
____- Ждешь? Чего?
____- Когда придет мое время.
____- Ты умерла? - с дрожью в голосе спросил Зундлер.
____Старуха громко рассмеялась в ответ, потом закашлялсь, поперхнувшись.
____- Нет, я не умерла, - ответила она, справившись с кашлем, - я жду, когда снова смогу оказаться в привычном мире. А вот как ты тут оказался? Ты должен был раствориться, исчезнуть, видимо сознание твое все-таки не утратило связи с телом, что-то держит тебя здесь.
____- Ха, значит твое зелье оказалось никудышным, - с усмешкой заметил Зундлер.
____- У меня не бывает никудышных зелий, - зло прошипела Моргана в ответ, потом, совладав с эмоциями, добавила, - просто должно быть травы оказались пересушены, но это не имеет значения, скоро ты исчезнешь.
____- Не дождешься, - прошептал Зундлер едва слышно.
____- Что же, раз ты здесь, могу предложить чаю, - захихикала старуха, - смелее, не бойся, я не отравлю тебя.
____- Спасибо, не хочу, - отказался Зундлер от предложенного угощения.
____- Как угодно, - ответила старуха и сделала пару глотков из своей чашки.
____Зундлер осмотрелся вокруг. Все это было пугающе непонятным для него, этот стол с едой и напитками посреди пустоты и эта ведьма, по вине которой он оказался здесь.
____- А где тот маг, который заколдовал меня? - вдруг спросил Зундлер.
____- А мне по чем знать, где-то там, в обычном мире, - старуха сделала паузу, размышляя над чем-то, потом добавила. - Должно быть бежит от своего рока.
____Зундлер машинально кивнул в ответ, не слишком вникая в суть сказанных слов. Ему захотелось спросить про эти странные яркие пятна, но внезапно тело Морганы стало полупрозрачным, после чего старуха растаяла, словно дым, рассеянный порывом ветра.
____Зундлер только успел открыть рот, как почувствовал, что снова летит в пустоте. Платформа и все что было на ней вдруг исчезли, не оставив и следа в этом странном мире.
____"Значит у меня есть шанс вернуться, нужно бороться", - твердо решил Зундлер и снова направился к ближайшему яркому пятну.

***
***
***
____Небольшой потрепанный сражением отряд медленно двигался в сторону Шварцензага. В качестве транспорта для королевы, находящейся без сознания, приспособили освободившийся фургон, пленников уложили в королевский экипаж, двое солдат несли капитана Сефэро на носилках.
____Из небытия Анна возвращалась медленно, сознание ее, будто скованное глубоким сном, медленно открывало для себя окружающий мир.
____Все ещё не желая просыпаться, Анна потянулась в постели. Вместо приятной неги тело ответило болью в мышцах, голова вдруг закружилась, к горлу подступила тошнота. Королева застонала и заворочалась на носилках, движение отряда тут же остановилось, и Анна услышала голос:
____- Моя королева, вы пришли в себя, это добрые вести. Чем я могу помочь вам в данный момент?
____- Кто ты, что со мной, где мы находимся? - Анна приподняться на локтях, но резкий укол боли вернул её на подушки.
____- Госпожа, я верный солдат вашей армии, волею случая оказавшийся подле вас в трудную минуту, вы потеряли сознание в битве с ведьмой, мы доставили вас в лагерь и теперь возвращаемся в замок.
____Анна постепенно начала приходить в себя. Она повернула голову и сквозь полупрозрачный полог, сооруженный над возком, увидела склонившуюся перед ней фигуру. Этот солдат был смутно знаком королеве.
____- Где этот идиот Сефэро? Почему мы возвращаемся? Мне нужен был.... - от напряжения голова начала болеть с утроенной силой, Анне пришлось прервать гневную речь.
____- Моя королева, капитан Сефэро самоотверженно сражался с врагами и получил тяжёлое ранение. Мы захватили в плен и ведьму и того воина, что вы искали.
____Сердце Анны забилось ещё сильнее.
____- Вот как? Я должна видеть его! - снова рывок с постели и снова боль.
____- Умоляю вас, госпожа, оставайтесь лежать, вы ещё слабы, - казалось, голос солдата просил о снисхождении. - Ваш пленник под надежной охраной, он скован и не сможет вырваться.
____Королева нехотя уступила:
____- Принеси мне тёплого вина и еды, солдат.
____- Слушаюсь, моя королева, - последовал короткий ответ.
____- Кто командует отрядом сейчас?
____- Я, моя госпожа, моё имя...
____- Мне нет до этого дела, - прервала солдата Анна. - Который сейчас час?
____- Два пополудни.
____- Отлично, я жду твоего обстоятельного доклада в четыре, а теперь оставь меня.
____- Так точно, повелительница.
____Солдат поднялся с колен и, отсалютовав, направился выполнять распоряжения своей повелительницы.
____Анна закрыла глаза и почувствовала, как мир кружится вокруг неё. Такая сильная слабость и пустота, словно кто-то вырвал часть её души. А ещё эта боль, кажется, что каждый мускул болит. Королева совладала с головокружением и напрягла память. Последнее, что она помнила, был бой с Селлой, тот страшный взрыв и потом темнота, должно быть она получила серьезную контузию. Но главное, что Вольдемар захвачен, это отличная новость, наконец-то она исполнит приказ Тёмной матери. Солдат сказал, что они захватили ведьму, видимо она тоже потеряла сознание.
____«Все же победа осталась за мной», - Анна довольно улыбнулась. Это действие не доставило боли.
____«Ну хоть что-то не болит», - подумала Анна.
____Через четверть часа отряд сделал полноценный привал. Для королевы разбили походный шатер, принесли вино, небольшой кусок жареной птицы и фрукты. После еды Анне стало значительно лучше, она смогла подняться и осмотреть себя.
____Сидя перед небольшим зеркалом, Анна разглядывала свое отражение. Лицо её осунулось, под глазами залегли глубокие тени, на груди темнело пятно от ожога правильной овальной формы.
____«Должно быть это медальон, он так раскалился во время схватки», - решила Анна. Королева осторожно расстегнула корсаж и осмотрела спину. Похоже, что все оказалось не так плохо: прочный лиф защитил тело от повреждений, так что Анна отделалась несколькими синяками и шишками, а общая слабость и головокружение были вызваны истощением сил от магического поединка. Как ни крути, а применение тёмной магии высокого уровня всегда отнимает много сил.
____«Надеюсь Селле тоже пришлось несладко», - со злостью подумала королева.
____Отбросив потрепанный кожаный лиф и юбку, Анна надела просторное льняное платье, не стесняющее движений и позволяющее коже свободно дышать.
____Внезапно королева услышала покашливание, а затем громкий голос попросил разрешения войти:
____- Госпожа, ваш верный солдат прибыл для доклада.
____Анна набросила на плечи теплый, подбитый ватой, халат и устроилась поудобнее в кресле.
____- Входи, - резко бросила она.
____Драган коротко рассказал о битве, произошедшей в доме, о ранении капитана и пленении Вольдемара. Потом он перешёл к докладу о том, как отряд обнаружил королеву, лежащую без чувств в саду у пруда со статуей.
____- Вы отлично выполнили свою задачу, - Анна похвалила Драгана. - Я подумаю о награде для тебя, солдат. Как пленники? Я надеюсь вы следите за ними? Они нужны мне живыми, и он и она!
____- Так точно, госпожа, за ними следят, постоянно.
____- Прекрасно. А что с Сефэро? - поинтересовалась Анна, хотя состояние капитана не слишком беспокоило ее.
____- Он тяжело ранен и без сознания, нашего лекаря убили, так что мы мало чем можем помочь ему, - ответил Драган.
____- Ничего, мадам Бинтелла поможет ему, когда мы прибудем в замок, - сказала королева. - А сейчас проводи меня к пленникам.
____- Моя королева, вы ещё слабы, - попытался возразить воин, - я думаю, что вам стоит еще немного отдохнуть.
____Глаза королевы гневно сверкнули:
____- Меня не волнует, что ты думаешь, солдат, знай свое место и выполняй приказ!
____- Есть, моя королева, - Драган поклонился, после чего предложил повелительнице руку, покрытую плащом.
____Используя воина в качестве опоры, Анна поднялась с кресла и направилась к выходу из шатра.
____Ходить было ещё трудно, королеву то и дело качало из стороны в сторону, походка её была неровной и, если бы не твердая рука Драгана, она не смогла бы пройти даже несколько шагов.
____Первым делом Анна направилась к пленникам. Сейчас они лежали на охапке лапника, присыпанного соломой, никак не выказывая признаков сопротивления. Королева недоверчиво посмотрела на кожаный мешок, стянутый ремнями.
____- Это действительно он? – спросила Анна с сомнением.
____- Моя королева, я самолично обезоружил его и упаковал для вас, - ответил воин.
____Анна освободилась от руки Драгана, пошатываясь, подошла к пленнику и опустилась на солому рядом с ним. Рост и фигура упакованного были похожи, но лицо скрывала плотная кожаная маска. Королева потянула за клапан и открыла верхнюю половину лица мужчины. Пленник пристально посмотрел на Анну. Пронзительный взгляд голубых глаз заставил ее вздрогнуть. Да, это без сомнения был Вольдемар, и он, наконец, оказался в её руках. Губы Анны тронула легкая улыбка, она закрыла маску.
____- Беречь его как зеницу ока, - приказала королева.
____Солдат послушно кивнул.
____- А что со вторым трофеем? - Анна тяжело поднялась и обошла лежанку.
____Женщина, упакованная в смирительную рубашку и мешок стягивавший ее ноги, лежала без движения и казалась без сознания.
____- Что с ней? - поинтересовалась королева.
____- Ведьма в себя не приходила, дышит редко и глубоко, пульс вроде ничего, нормальный, может спит, - дал краткий ответ, приставленный к пленным, охранник.
____Анна кивнула:
____- Хорошо, её тоже беречь, она нужна мне живой и здоровой… - тут Анна пошатнулась, но Драган мигом подскочил к ней и подставил плечо для опоры.
____Королева позволила взять себя под руку, и сделала несколько шагов. Внезапно она повернулась к воину и произнесла:
____- Я надеюсь, у вас хватило ума не трогать ведьму? Если хоть один солдат коснулся её, всех закую в пояса верности, - гневно закончила королева, затем отстранилась от Драгана и направилась к своему походному шатру.
____Анне нужно было восстановить силы и как можно скорее. Время не ждёт, каждый день на счету.
***
____Все тело Меллы ныло: мышцы без движения затекли, кровь застоялась, стальные застежки, несмотря на плотную кожу смирительной рубашки, местами врезались в спину, создавая неприятное ощущение, которое все больше нарастало. Пленница усилием воли подавила желание застонать - нельзя показывать свою слабость врагу даже в таком положении. Она прислушалась. Отовсюду доносились голоса, стуки и шорохи небольшого лагеря. Все-таки её захватили в плен и накрепко связали.
____“Надеюсь, что мать выбралась из этой передряги”, - пронеслось в её голове.
____Мелла попыталась пошевелиться, чтобы проверить, насколько туго она связана и заодно устроиться удобнее, если это было возможно в её положении. Тут же резкая боль сотрясла тело пленницы. Она пошевелила связанными руками и почувствовала, как потоки застоявшейся крови хлынули по сосудам, вместе с кровью вернулась и чувствительность. Мелла ощутила холод, а потом сотни маленьких иголочек впились в её руки. Ей все-таки не удалось сдержаться - она всхлипнула и легонько замычала. Меллу услышали, кто-то подошёл к ней и положил ладонь на лоб.
____- Очнулась? - спросил ее охранник.
____Мелла едва заметно кивнула. Боль из груди медленно просочилась в шею, затем поднялась выше, в висках застучало, голова закружилась. Пленница почувствовала, как сквозь её кляп медленно течёт холодная вода.
____- Вот, попей. Пока больше ничего для тебя, - снова раздался голос охранника.
____Мелла жадно потянулась к воде, кляп зачмокал в её рту. Солдат заржал, но поить пленницу не перестал. После сказал:
____- Ну все, будет с тебя, ведьма.
***
____Утром Анна почувствовала себя значительно лучше. Она с аппетитом позавтракала и приказала готовиться продолжить путь. Согласно распоряжению, солдатам следовало освободить королевский экипаж от пленников и привести его в порядок.
____- Я уже достаточно оправилась от всех потрясений и не желаю продолжать путешествие в телеге, - ответила Анна на возражения Драгана.
____После завтрака королева пожелала навестить Сефэро. Подойдя к носилкам, она увидела капитана, лежащего без сознания. Анна откинула одеяло и осмотрела раненого. Грудь капитана была неумело перевязана бинтом грязно-желтого цвета с бурыми пятнами засохшей крови. Глаза Сеферо были плотно закрыты, он часто дышал, щеки капитана залил нездоровый румянец. Королева коснулась ладонью его лба, затем нахмурившись посмотрела на солдата, приставленного к больному и строго спросила:
____- Ты давал ему лекарства?
____- Никак нет, ваше величество, я не обучен со снадобьями обращаться, да и нет у нас ничего с собой, - испуганно пролепетал солдат.
____- У капитана жар, его нужно лечить, - с нескрываемым раздражением произнесла Анна, затем посмотрела по сторонам и, заметив Драгана, сделала ему знак приблизиться. Воин тут же подошёл к королеве, отсалютовал ей и замер, опустившись на одно колено.
____- Я слушаю ваши распоряжения, моя королева, - произнес воин.
____- О чем ты думаешь? Как ты заботишься о своём командире? - голос Анны дрожал, выражая крайнее негодование.
____- Прошу простить меня, я рапортовал вам, что наш лекарь погиб в схватке, мы оказали капитану помощь, как могли, - Горан остановил кровь и перевязал рану, - Драган сделал небольшую паузу и продолжил. - Все же это моя непростительная ошибка, я готов понести наказание, моя королева.
____- О наказании я подумаю позже, - ответила Анна, - а сейчас опроси солдат, деревенские рекруты могут знать что-нибудь о траволечении. Если капитан не доберётся живым до замка, ты пойдешь под трибунал.
____- Да, моя королева, - твердо и без возражений ответил Драган.
____Анна удовлетворенно кивнула, затем добавила:
____- К полудню мы должны продолжить путь.
____- Есть, госпожа.
____Прогулка и сытный обед окончательно вернули королеве былые силы. Исчезла бледность и темные круги под глазами, ощущение внутренней пустоты тоже прошло. К Анне вернулось хорошее расположение духа. Перед отъездом она распорядилась вернуть в экипаж принца.
____- Я так долго искала его и теперь не намерена снова потерять из-за какой-либо оплошности, - приказала королева.
____Плененную ведьму положили на телегу вместе с бесчувственным Сеферо. Теперь отряд мог двигаться быстрее. Без четверти три отряд снялся с места.
***
____Экипаж королевы Анны в сопровождении эскорта медленно поднимался по склону, приближаясь к воротам замка. Уставшие солдаты медленно плелись за каретой королевы и повозкой с лежащими на ней капитаном Сефэро и плененной ведьмой. На редких стоянках отдохнуть не удавалось - Анна торопилась вернуться во дворец со своей драгоценной добычей, все остальное её уже не волновало.
____У первых ворот отряд был встречен главным замковым распорядителем Шульцем. Невысокий, слегка сгорбленный, человек, одетый в дорогой шелковый, по-восточному скроенный, халат, преградил дорогу экипажу королевы. За ним по пятам следовала высокая сухопарая женщина, одетая в темное платье, белоснежный фартук и чепец такого же цвета. Кучер натянул поводья, усталые лошади замерли на месте.
____- Чего еще там? - недовольно заворчал возница и погрозил Шульцу кулаком с зажатым в нем кнутом.
____- Я прибыл, чтобы проверить все ли в порядке с нашей королевой и узнать, не нужна ли ей какая-либо помощь. Слухи, дошедшие до нас, говорят о том, что королева наша пострадала в пути, - с этими словами Шульц кивнул женщине в белом. Та без лишних слов подошла к экипажу, открыла дверцу кареты и, учтиво поклонившись, забралась внутрь.
____Шульц удовлетворенно кивнул и принялся прогуливаться вдоль отряда, растянувшегося по узкой горной дороге. Оказавшись возле повозки, распорядитель внимательно осмотрел ее.
____- Кто это? - спросил он у возницы.
____- Раненый капитан Сефэро и ведьма, которую мы в плен взяли, - ответил тот.
____Шульц сочувственно покачал головой, затем откинул войлочное одеяло и посмотрел на лежащих в повозке. Капитан выглядел действительно плохо, его бил озноб, лицо его побледнело. Женщина, лежавшая рядом с раненым, была заключена в смирительный жакет и мешок для ног. Шульц небрежно ткнул пленницу в плечо, она заворочалась и застонала.
____- Говоришь это ведьма? - переспросил распорядитель.
____- Ага, она самая, нескольких наших бойцов ослепила, а нового слугу королевы так вообще, говорят, в кучу тряпья превратила, - охотно принялся рассказывать возница, а после добавил. - Ты поосторожнее с ней, а то и тебя во что-нибудь превратит.
____Шульц кивнул, легкая усмешка тронула его тонкие плотно сжатые губы.
____- Судя по всему, эта ведьма опасна, не стоит везти ее во дворец, я взял с собой несколько человек охраны, мы отправим ее в нижнюю темницу, - неожиданно начал распоряжаться Шульц. - А ты отвезешь капитана Сефэро в лазарет.
____Возница в растерянности открыл рот, но так и не смог сказать ничего вразумительного. Тут к повозке подошел Драган.
____- Эта ведьма угрожала нашей королеве, теперь она - ее пленница, и мы доставим ее во дворец, таково решение королевы, - твердо сказал он.
____Шульц посмотрел снизу вверх на рослого мужчину в потрепанном мундире и, улыбнувшись, произнес:
____- Появление этой женщины во дворце может быть небезопасным. Вы не все знаете о ее способностях и особенностях замка. Эта ведьма может оказаться одной из посвященных, а им строго-настрого запрещено входить в замок. Я, как распорядитель, не могу допустить ее внутрь, не проверив все как следует. Если доблестный воин боится, что я не справлюсь со связанной по рукам и ногам женщиной, он может проследовать с нами и взять с собой столько воинов из отряда, сколько посчитает нужным.
____Драган упрямо мотнул головой.
____- Ведьма последует за королевой, - отрезал он.
____- Я приказываю вам оставить пленницу у первых ворот, без моего разрешения эта женщина не войдет в замок, - немного раздраженно произнес распорядитель.
____- Здесь приказываю я, - раздался властный голос позади Шульца.
____Распорядитель медленно с достоинством повернулся, лицо его расплылось в подобострастной улыбке, он согнулся в поклоне. Перед ним стояла королева Анна, а чуть позади ее замерла сухопарая женщина, которую привел распорядитель.
____- Рад видеть королеву в добром здравии и на ногах, - начал Шульц. - Конечно, госпожа, ваши приказы - закон для нас, но осмелюсь напомнить, было бы неосмотрительно пускать светлую жрицу в вашу обитель.
____- Она никакая не светлая жрица, просто ведьма, не прошедшая обряда посвящения. Хватит препираться с моими воинами, Шульц, лучше ответь, все ли готово к моему прибытию?
____- Да, госпожа, все приготовлено, мы ждем вашего прибытия с утра, - ответил слуга.
____- Вот как? - Анна подняла бровь. - Отличная осведомленность о наших передвижениях. Ты обзавелся прорицателем, пока меня не было?
____- Верным слугам не нужны гадания, каждый день вашего отсутствия мы были готовы встретить вас, - пропел распорядитель.
____- Похвально, Шульц, впрочем, я в этом не сомневалась. Не будем терять времени. Я устала от этого путешествия и хочу как можно скорее оказаться в горячей ванне.
____- Вода уже подогрета, - произнес Шульц, снова кланяясь Анне.

Это сообщение отредактировал Чародейкa - 04-09-2017 - 23:35
Мужчина rmichaellb78
Свободен
09-08-2017 - 19:22
Как всегда приятно погрузиться в мир фетиш-фэтези, который ты создал. Ты один из немногих авторов, которых хочется читать, от которых с нетерпением ждешь продолжения.
Спасибо :))) Я получаю удовольствие от твоих замечательных рассказов.
Думаю, что многие со мной согласятся :)))
Мужчина cocooner
Свободен
10-08-2017 - 11:38
Большое спасибо за лестные слова, rmichaellb78, всегда приятно прочесть их, жать только, что как-то мало становится фетиша и все больше ерунды. Нужно больше работать над собой, точнее над текстом, добавлять больше пухлости и мягкости 00058.gif
Вот вторая половинка (четвертинка) истории 00058.gif


***
____Широкие замковые ворота распахнулись, и измученный отряд наконец-то оказался на широкой замковой площади. Двери близлежащих построек открылись, слуги бросились к карете Анны и повозке с раненым. Все вокруг пришло в движение.
____Драган отпустил солдат в казарму и направился, было, к королеве. Та вышла из экипажа и, не глядя в сторону воина, направилась в свои покои через главные двери, на ходу отдавая распоряжения Шульцу. Тот внимательно выслушал все и взялся за организацию слуг.
____Плененного Вольдемара достали из экипажа и потащили в замок. К повозке с Сеферо и Меллой подбежали несколько человек. Связанную по рукам и ногам ведьму двое тюремщиков грубо поволокли в темницу, санитарки мадам Бинтеллы принялись хлопотать вокруг раненого. Они переложили его на носилки и унесли в лазарет.
***
____Ценного пленника, добытого в жаркой схватке с врагом, разместили в покоях для гостей. Крепко упакованного в кожаный мешок принца внесли в богато убранную спальню и уложили на широкую кровать.
____- Ну и что нам теперь делать? - спросил Смилян у напарника. Расшнуровывать его или так оставить?
____- А кто его знает, на это счет распоряжений не было, - ответил Угрин.
____Тут в покои вошел Шульц. Он внимательно посмотрел на солдат, переминавшихся с ноги на ногу возле кровати, и с всегдашней улыбкой спросил:
____- Что такое, солдатики, есть какие-то вопросы?
____Смилян поморщился при виде распорядителя, но ответил:
____- Да мы это, не знаем, что теперь делать с этим пленником. Вытаскивать его из мешка или так оставить.
____Шульц выслушал солдата, кивнул и подошел к кровати, чтобы осмотреть упакованного принца.
____- Так-так, - забормотал он, - думаю, что не стоит выпускать этого человека. Вот что, оставайтесь пока здесь, посторожите его, а я пришлю сюда кого-нибудь, чтобы о пленнике позаботились и справлюсь о нем у нашей повелительницы.
____Солдаты нехотя согласились. Шульц вышел из гостевой спальни и направился в покои королевы.
***
____Все время пути Мелла так и пролежала, обездвиженная кожаными путами. За её состоянием следили, кормили, давали пить но не более.
____Мелле стоило больших усилий, чтобы не провалиться в небытие, используя способности целителя, она пыталась согреть озябшее тело, сохранить его от повреждений и пролежней, освобождая сдавленные сосуды, блокируя боль, и расслабляя затекшие мышцы. Наконец повозка, в которой лежала пленница, остановилась, вокруг зашумели люди, ее подняли и куда-то понесли.
____С Меллой особо не церемонились, ее грубо затащили в холодную камеру, бросили на каменный пол и закрыли дверь. Развязать пленницу так и не удосужились.
____Бесконечные часы ожидания в холодной камере, наполненной запахом гнилой соломы, плесени и испражнений. Ее так и не освободили от пут, стягивавших тело, сколько времени она уже в таком положении? Ещё немного и даже ее целительные силы не смогут помочь - тело начнет разрушаться. Мелла попыталась сосредоточиться, усилием воли она потянулась к силе, щедро разлитой матерью-природой вокруг, но нашла лишь пустоту, казалось, что вокруг нет ничего живого, все было сокрыто в непроглядном тумане, окутавшем замок. Сил проникнуть дальше у пленницы уже не хватило. Это было неожиданно, предвидеть такой поворот событий она не могла, что же, это пока не поражение, а лишь препятствие, которое необходимо преодолеть, главное не падать духом, этому учила ее мать.
____Через какое-то время дверь камеры открылась. Кто-то вошел и остановился около лежащей на полу связанной женщины. Мелла почувствовала аромат терпких духов и открыла глаза. Перед ней стояла высокая женщина, одетая в черное платье, лица вошедшей в тусклом свете было не разглядеть, но пленница поняла, кто перед ней.
____- Теперь ты в моей власти, ведьма, и поплатишься за все, что ты и твоя мать сделали, - присев, прошептала Анна на ухо своей пленнице.
____Мелла слабо замычала сквозь кляп и попыталась пошевелить затекшими руками.
____- Я отдам тебя Темной матери, она выпьет твою душу и наполнит тело новым содержанием, - с этими словами Анна поднялась и быстро покинула камеру, бросив на прощание. - Тебе не мешало бы помыться, от тебя воняет.
____Когда дверь в карцер закрылась, королева приказала надсмотрщику:
____- Вымойте ведьму.
____Тот кивнул и низко поклонился повелительнице.
***
____Снова томительное ожидание, что ждет ее дальше, неужели ее так и оставят лежать здесь связанную. Внезапно дверь камеры открылась. Мелла почувствовала, как ее грубо подняли с пола и прижали к стене. На шее пленницы защелкнулся стальной ошейник, затем ремни на ее мешке ослабли и тюремщик резко стянул его, освободив ноги Меллы. Затем он развязал рукава куртки, руки безвольными плетьми повисли вдоль тела, ее грубо повернули и расстегнули пряжки на спине, после чего стянули кожаный жакет. Мелла еще острее ощутила холод камеры, все-таки плотная кожа куртки неплохо сохраняла тепло. Тело пленницы избавилось от тесных пут, но она едва могла двигать затекшими от долгой неподвижности конечностями. Даже дрожь от холода давалась ее измученному телу с трудом. Мелла медленно сползла вдоль стены на пол, ноги отказывались держать тело, в беспомощные руки, казалось, вонзилась тысяча иголок. Снова послышались шаги, охранник вышел из камеры, но быстро вернулся. Мелла замерла в ожидании, и тут ее измученное тело обожгла ледяная вода. Тюремщик окатил пленницу несколькими ведрами ледяной воды. Мелла завизжала, но кляп погасил крик отчаяния и боли. Слезы брызнули из ее глаз, смешавшись с водой. Тюремщик злорадно рассмеялся, глядя на дрожащую от страха и холода жертву, потом бросил ей кусок грубого полотна.
____- Купание окончено, ведьма, можешь вытереться, процедил он сквозь зубы, затем вышел и запер за собой дверь.
____Мелла попыталась подняться, но ослабшие ноги едва слушались ее, кое-как, сидя в луже ледяной воды, пленница обтерла лицо и руки, потом попыталась отползти в сторону, чтобы найти сухое место в камере. В дальнем углу на полу Мелла увидела охапку полусгнившей соломы и решила добраться до нее, однако вмурованная в стену цепь, к которой был прикован ошейник, надетый на ее, оказалась слишком короткой. Тогда Мелла дрожащими руками расправила кусок холста на полу и попыталась уместиться на нем, поджав ноги.
____Способность двигаться медленно возвращалась к пленнице. Она закрыла глаза и попыталась сосредоточиться, ей во что бы то ни стало нужно было согреться. Мелла снова попыталась вызвать внутреннее тепло, удалось это не сразу, но после нескольких безуспешных попыток она ощутила маленький огонек, затеплившийся в груди. Теперь оставалось дело за малым - вырастить его и наполнить теплом все тело. Сил почти не осталось, но это нужно было сделать, иначе утром охранник найдет на полу ее холодное тело. Погибать здесь, в этом каменном мешке, Мелла не собиралась. Растратив остатки магической силы, ей удалось согреть себя.
____Одна маленькая победа была достигнута, теперь нужно продолжать борьбу, сначала чтобы выжить, а потом чтобы получить свободу. Ей нужно продержаться, Анна наверняка захочет встретиться с ней еще раз, нужно ждать и найти способ пополнить магические силы.
____За дверью послышались разговоры, Мелла замерла в испуганном ожидании, похоже, что один тюремщик сменил другого, затем все затихло. Примерно через полчаса дверь ее камеры снова открылась. На пороге появился тюремщик, в руках он держал фонарь. Внимательно осмотрев узницу, он молча вошел в камеру и замер. В свете фонаря, Мелла увидела еще одного незнакомца, им оказался невысокий человек в шелковом восточном халате, он несколько минут пристально изучал узницу, скрючившуюся на полу камеры, затем кивнул тюремщику и исчез. Тот поставил фонарь на пол и тоже вышел, но вскоре вернулся. Мелла задрожала всем телом в ожидании того, что могло произойти. Тюремщик занес в камеру деревянное ведро, поставил его рядом с фонарем, снова вышел и вернулся с холщовым мешком и большой кружкой. Он приблизился к Мелле, та дернулась было в сторону, цепь натянулась, ошейник врезался в горло и женщина невольно закашлялась.
____- Тихо ты, покалечишься ещё, раньше времени, - сухо сказал тюремщик, потом расстегнул ремешки и вынул кляп изо рта пленницы.
____- Поешь и умойся, - добавил он, закрывая за собой дверь.
____Мелла подползла ближе к вещам, оставленным в камере, и осмотрела их. В кружке был мясной бульон, она жадно выпила его практически залпом. Ведро оказалось наполнено теплой водой, а рядом с ним узница нашла мыло и губку. Мелла облегченно вздохнула и принялась исследовать мешок, также оставленный охранником. В мешке оказалось два куска грубого холста и балахон из такой же ткани.
____Она колебалась лишь пару мгновений, не важно, что означали эти знаки внимания - ими следовало воспользоваться, пока надсмотрщик не вернулся. Мелла сбросила с себя остатки одежды, в которой ее пленили, и постаралась привести себя в порядок, затем насухо вытерла волосы и тело, а после натянула принесенный ей балахон. Теперь она почувствовала себя значительно лучше. Расправив на полу один из кусков ткани, тот, что показался ей самым сухим и, накрыв его опустевшим мешком, Мелла устроилась на этом импровизированном сидении, закрыв глаза. Теперь нужно было восстановить силы. Сон пришел внезапно, усталость навалилась, на измученное тело, погрузив сознание в оцепенение, плавно перешедшее в дремоту.
____Все это время за пленницей пристально наблюдали, как только женщина заснула, дверь камеры осторожно отворилась, и в нее снова вошел охранник.
***
____Мелла оказалась посреди огромного пустого пространства, во всяком случае так ей казалось, вокруг не было ничего, только густой темно-серый туман. Мелла сделала пару шагов, выставив вперед руки. Не встретив препятствия, она продолжила идти сквозь мглу, потом остановилась и прислушалась. Ничего, лишь туман и пустота, двигаться куда-либо было бессмысленно и даже опасно. Мелла присела и провела рукой по полу, поверхность его оказалась шероховатой, похожей на камень грубой шлифовки. Поднявшись, Мелла крикнула в пустоту, надеясь услышать эхо. Снова ничего.
____- Какое странное место, - прошептала она, озираясь по сторонам, - бесконечная пустота, наполненная туманом.
____Что-то знакомое было во всем этом, что-то, о чем она слышала, но позабыла.
____Никаких ориентиров.
____“Может быть здесь я найду источник силы”, - предположила Мелла.
____Она развела в стороны руки и попыталась сосредоточиться. Снова неудача - никакого намека на магию здесь не было.
____Мелла решила двигаться вперед, отсчитывая шаги. Пройдя с десяток метров, она замерла и снова прислушалась. Тишина.
____“И ведь даже пометку не оставишь, чтобы понять что уже был здесь или сколько прошел” - подумала Мелла.
____Она снова крикнула, в надежде, что услышав эхо, поймет, насколько близко находятся стены этого странного места. На мгновение Мелле показалось, что до нее донесся отзвук. Померещилось или правда? Она сделала пару шагов в сторону, откуда раздался шум и снова крикнула. На ее зов ответили - тонкий слух Меллы уловил звук, похожий на скрежет металла, так гремят старые цепи, изъеденные ржой. Мелла удивилась, неужели тут есть еще кто-то. В ответ на незаданный вопрос раздались шаги. Некто двигался в тумане, Мелла решила, что это мужчина, звук шагов был размеренный, четкий и громкий, похожий на цокот копыт или стук подкованных офицерских сапог.
____- Кто здесь? - позвала Мелла, презрев осторожность. - Где вы? Я вас не вижу. Можете ли вы мне помочь?
____Ей не ответили, однако шаги сначала стихли, потом раздались вновь, но стали осторожнее, словно обладатель сапог теперь крался. Мелла замерла на месте в ожидании и через мгновение почувствовала легкое движение воздуха, будто кто-то прошел мимо нее. Вдруг, чьи-то невидимые руки схватили женщину и повалили на пол. Мелла попыталась сопротивляться, но невидимка был сильнее, её тело прижали к полу. Она ощутила чье-то смрадное дыхание, раздался треск разрываемого платья, грубые сильные пальцы сжали ее грудь. Сопротивляться было бесполезно, Мелла хотела закрыть глаза, не в силах смотреть на неминуемую расправу, но внезапно увидела яркую вспышку. На миг, в потоке света она разглядела чье-то лицо, обрамленное дубовыми листьями.
____Видение растаяло так же внезапно, как и появилось, но вместе с ним исчез и напавший на нее невидимка. Меллу больше не держали прижатой к каменному полу и не пытались овладеть ее телом. Она снова осталась одна посреди пустоты, заполненной серым туманом. Какое-то время Мелла неподвижно лежала, боясь пошевелиться, потом поднялась, попыталась отряхнуть подол и поправить платье. Испуг напрочь лишил ее сил - ноги Меллы затряслись, она осела на пол, замерла и, обхватив руками колени, разрыдалась.
____Все произошло так неожиданно, что она даже не сразу поняла, что может покинуть этот странный мир в любой момент.
____Небольшое окошечко в двери камеры приоткрылось, пара внимательных глаз пристально посмотрела на спящую пленницу, тело её сотрясала крупная дрожь, по щекам женщины катились слезы. Через несколько мгновений окошечко закрылось.
***
____Мелла открыла глаза, судя по свету, льющемуся из маленького оконца под самым потолком, уже был день. Кто-то уложил ее и укрыл. Цепь, которой она была прикована к стене, удлинили, теперь Мелла могла достаточно свободно перемещаться по своей камере. Она лежала на свежей соломе, укрытая тонким шерстяным одеялом, ведро, фонарь и кружка из камеры исчезли.
____Все эти разительные изменения произошли, пока Мелла спала, видимо все-таки в бульон подмешали какое-то снадобье, вызывающее сон. Что же, главное что она осталась жива и условия ее содержания улучшились. Оставалось только гадать, вследствие чего это произошло, было ли это желание Анны, или кто-то из тюремщиков просто пожалел ее. А может это вовсе была не жалость, а только небольшой подарок, за который придется заплатить любовными ласками. Мелла попыталась, было, отогнать от себя пугающие мысли, но затем решила быть внутренне готовой ко всему, что может с ней произойти. В конце концов она знала на что шла и даже не надеялась на комфортные условия в плену у королевы Анны. Это было лишь началом ее испытаний.
***
____Здравка Бинтелла была высокой сухопарой женщиной сорока лет, служившей медиком при дворе. Она относилась к ярым приверженцам научного познания мира и решительно противилась применению магии для лечения болезней. “Это лишь на первый взгляд маг дарует исцеление от хвори любой, на самом же деле он подобен паразиту, что питается соками телесными, живет за счет человека, разрушает тело и разум его изнутри”, - любила говаривать она. Подобные воззрения пришлись по душе отцу Анны - королю Леопольду, который и назначил молодую целительницу лейб-медиком при королевском дворе Магловита.
____Неизвестно в силу каких именно причин королевский дом Магловита никогда не жаловал магов при дворе, а после того как Леопольд женился на Елене, служители Лунного культа тоже оказались в немилости у венценосной четы. Верховная жрица Магловита была отправлена на Мглистые острова, а младшие сестры, служившие в столице, получили настоятельные рекомендации заняться миссионерской деятельностью.
____Когда Шульц сообщил Здравке о необходимости обследовать королеву прямо в дороге, та незамедлительно собралась и последовала за распорядителем. К счастью опасения Шульца не оправдались - королева была вполне здорова, если не считать небольшого истощения, вызванного, по-видимому, тяготами путешествия. А вот вид капитана Сефэро целительнице совсем не понравился. Беглый осмотр, сделанный у первых ворот, показал, что положение дел серьезнее некуда. Рана на плече капитана не только не затянулась, но и начала гноиться, необходимо было принимать срочные меры для его спасения. Поэтому, едва повозка с раненым оказалась на площади Шварцензага, Бинтелла немедленно распорядилась, чтобы капитана перенесли в лазарет.
____Поручив раненых солдат заботам санитарок, Бинтелла собственноручно занялась капитаном. Целительница раздела Сефэро, обтерла влажной губкой его тело и принялась за лечение. Очистить рану от грязи и мертвой плоти оказалось не так просто, поэтому Бинтелла применила не совсем стандартный, но весьма эффективный метод. Она разместила несколько опарышей прямо в ране, оставив их там на некоторое время.
____- Личинки мух поглощают лишь гниющую плоть, здоровое тело им не нужно, - наставляла Бинтелла своих учениц.
____Подобная тактика лечения дала свои плоды - рана на груди капитана очистилась, ткани вокруг нее приобрели розовый цвет, а края, хоть и медленно, но начали срастаться. Однако болезнь проникла глубоко в тело Сефэро, жар и слабость не оставляли его. Капитану предстояла долгая терапия. Бинтелла подняла на уши весь персонал лазарета: травницы переворошили закрома в поисках нужных растений и прочих ингредиентов, аптекари заготовили не один флакон целебных вытяжек, настоек и заживляющих мазей. Ни для кого не было секрета в том, что уважаемая целительница питала особые чувства к бравому капитану. Даже повару было дано указание, какие именно блюда следует готовить для особого пациента.
____У кровати больного был организован круглосуточный пост, лекарства давались ему строго по расписанию, но это не спасло капитана от осложнений. Несмотря на все старания, Сефэро начал бредить и метаться по постели. Временами он кричал, вскидывал руки, пытался сорвать повязку, наложенную Бинтеллой, и расцарапать себе грудь. Целительнице ничего не оставалось, как прибегнуть к дополнительному бинтованию. Целый ворох льняных бинтов отличного качества из запасов самой Бинтеллы был потрачен на усмирение больного.
____Дав Капитану снотворных капель, Бинтелла при содействии помощниц приступила к бинтованию. Сначало тело больного было очищено от шлаков и обтёрто влажной губкой, после чего Здравка проверила состояние раны. Удовлетворившись осмотром, целительница вставила в зад капитану особую трубку для очистки тела, уложила его поудобнее и принялась за работу.
____Первым делом Здравка забинтовала ноги больного, проложив между ними мягкую, сложенную в несколько слоев, ткань. Два слоя широких льняных бинтов надежно стянули ноги капитана от щиколоток до ягодиц. Затем Бинтелла принялась за туловище Сефэро. Руки, вытянутые вдоль тела, были тщательно прибинтованы к торсу. После чего целительница обратила внимание на оставшиеся свободыми чресла капитана. Умелым движением целительница вставила в член Сефэро тонкую трубку, соединенную с мешком для сбора мочи.
____- Теперь пациент наш не будет нуждаться в ежедневном разбинтовывании для отправки физиологических потребностей, что ускорит его исцеление, - наставительным тоном резюмировала Здравка свою работу.
____Ассистировавшие ей санитарки послушно закивали в ответ и подали новую партию перевязочного материала. Два новых слоя выбеленных бинтов оплели тело капитана, окончательно превратив его в белоснежную мумию.
____Бинтование ступней целительница доверила помощницам, сама же занялась шеей и головой. Не прошло и четверти часа как Сеферо оказался полностью запеленут в четыре слоя бинтов. Открытыми остались лишь его глаза, да нос слегка выглядывал из-под льняного полотна. Проинспектировав свою работу, Здравка осталась довольна и распорядилась привязать мумию к кровати, дабы больной не упал, когда проснется.
____Когда Драган пришел навестить своего командира и справиться о его самочувствии, Бинтелла взглянула на солдата поверх небольших очков и, выждав некоторое время, ответила:
____- Состояние пациента тяжелое, но небезнадежное, он сильный, должен выкарабкаться. Жаль, что ему не оказали должную помощь раньше.
____- Нам было тяжело, медик погиб, - начал было Драган.
____Бинтелла лишь кивнула, останавливая оправдания солдата.
____- Могу я его увидеть? - спросил Драган.
____- Можете, но он еще без сознания, - ответила Бинтелла и, встав из-за стола, направилась к одной из дверей. Солдат последовал за ней.
____Войдя в палату Сефэро, Драган замер в нерешительности. На кровати он увидел белоснежную мумию к тому же привязанную.
____- Что с ним? - ошарашенно спросил солдат и посмотрел на целительницу. - Его же в плечо ранили.
____Женщина кивнула:
____- Заражение проникло дальше, чем я ожидала, у больного жар и бред, мне пришлось зафиксировать его, чтобы он не навредил сам себе. Не беспокойся, я и мои санитарки ухаживаем за ним, кормим и содержим в чистоте. Через пару дней ему должно стать лучше. Личинки очистили рану, но кровь его все еще отравлена.
____Драган подошел к кровати и оглядел спеленутого по рукам и ногам капитана. Все тело его было покрыто несколькими слоями широких бинтов, ни одного открытого участка кожи не осталось, лишь нос возвышался над белоснежным полотном, окутавшим голову, да небольшие щелки для глаз, ничего больше. Драган склонился над Сефэро, внезапно тот открыл глаза. Увидев лицо солдата, капитан замычал что есть силы и задергался в путах. Деревянная кровать отчаянно заскрипела, но удержала спеленутое тело на месте. Стоны и нечленораздельные звуки вырвались из под слоя бинтов. Драган склонился чуть ниже, и попытался разобрать мычание Сефэро, но тут Бинтелла взяла воина за руку и потянула к выходу.
____- Больному нужен покой, вы нервируете его, это плохо скажется на самочувствии пациента, - затараторила она, выталкивая солдата.
____- Но капитан хотел что-то сказать мне, - попытался возразить Драган.
____- Глупости, он никого не узнает, пока что, дайте нам сделать свое дело, не вмешивайтесь в ход лечения, - твердо сказала целительница и выставила солдата за дверь.
____В лазарете власть Здравки была неоспорима, никто, кроме разве что королевы, не мог здесь поспорить с госпожой Бинтеллой, тем более в вопросах лечения.
____Закрыв дверь на ключ, целительница вернулась к кровати больного. Тот перестал дергаться, но все еще пытался что-то сказать. Женщина села на стул в изголовье и попыталась успокоить капитана.
____- Перестань, успокойся, теперь все хорошо, ты со мной и в безопасности, я поставлю тебя на ноги.
____Сеферо перевел взгляд в ее сторону и едва различимо промычал:
____- Фыпусти мефя…
____Бинтелла покачала головой:
____- Даже не проси, тебе еще нужны лечение и реабилитация, а сейчас отдыхай.
____С этими словами Бинтелла поцеловала мумию Сефэро в лоб и поднявшись со стула вышла из палаты.
***
____От потрясения, произошедшего с ней в том странном мире, Мелла оправилась ближе к вечеру, когда принесли еду: миску пресной похлебки и кусок черствого хлеба. Она не стала отказываться от еды, теперь ей нужно было беречь силы физические, единственное, что еще у нее не отняли. За едой Мелла попыталась обдумать произошедшее. Получалось, что в этом странном тумане кто-то был, кто-то сильный и невидимый, этот кто-то пытался овладеть ею, но почему остановился? Что-то или кто-то отпугнул его. Мелле удалось краем глаза увидеть яркую вспышку, прорвавшуюся сквозь туман. Что или кто это был? Еще один житель туманного места? Значит ей помогли, но почему не ответили на зов. Явились в самую тяжелую минуту и тут же исчезли. Все это было очень странно. Возможно это Анна играет с ней, хочет сломить ее сознание, свести с ума, подчинить своей воле.
____У жизни в изоляции были свои минусы, они совершенно ничего не знали об Анне. Мелла привыкла считать королеву Магловита своим врагом, но на что та была способна, волшебницей какой силы она была? Найти ответ на этот вопрос Мелла не могла.
____“Неужели она поработит и меня, как того мага, - в сознание узницы закралась жуткая мысль, - а может быть я уже в ее власти? - Мелла тряхнула головой. - Нет, определенно нет... еще нет”.
____Скудная пища все же несколько прибавила сил. Покончив с ужином, Мелла снова попыталась пробудить магическую силу, что погасла в ее душе несколько дней назад. Снова и снова она повторяла про себя слова заклинания, пока наконец не провалилась в тревожный сон.
____Мелла открыла глаза и вздрогнула, она снова оказалась в этом странном месте наполненном туманом.
____“Что случилось? Неужели я вернулась сюда по собственной воле? Нет, наверное я сплю”, - поняла Мелла.
____Она поднялась на ноги и поежилась, словно от холода. После недавних событий это место вызывало у нее страх.
____- Тебе холодно? - вдруг раздался мягкий глубокий голос.
____Мелла взвизгнула от неожиданности и отскочила в сторону.
____- Не бойся, я не причиню тебе вреда, - голос попытался успокоить ее. - Здесь ты в безопасности. На тебе печать.
____- Кто ты? - с опаской спросила Мелла.
____- Мое имя ничего не скажет тебе, - раздался ответ.
____- И все-таки, я хочу знать, кто ты и что тут делаешь?
____- Меня зовут Алфэйос я здесь... - голос замолчал, словно его обладатель подбирал слово, - жву, наверное.
____- Где ты? Выйди ко мне, покажись, потребовала Мелла, голос ее дрожал.
____- Я не могу - мгла скрывает меня, - ответил невидимка.
____- Как ты сюда попал? - не унималась Мелла. Ей было жутко страшно, но в то же время она должна была узнать как можно больше об этом странном существе, что вдруг появилось здесь так внезапно.
____После долгой паузы голос ответил:
____- Меня привезли сюда, очень давно, и теперь я здесь.
____- Давно? - удивленно переспросила Мелла.
____- Да.
____- А почему ты не отзывался раньше?
____- Я спал, ты разбудила меня.
____Мелла нервно рассмеялась
____- И за это ты решил меня изнасиловать или убить… Или это был не ты?
____Голос тяжело вздохнул.
____- Извини, я так долго не видел… - снова пауза, - никого. Я не хотел причинять тебе вред.
____- Значит это был ты, - обреченно прошептала Мелла и сделала пару шагов назад.
____- Да, прости меня, - отозвался невидимка.
____- А кто тот, другой? - спохватилась Мелла.
____- Здесь больше никого нет, только я и мгла.
____- Ну тот, кто меня спас… от тебя.
____- А-а-а-а, - протянул невидимка, догадавшись, - это была печать.
____- Печать?
____- Печать, - подтвердил голос, - не бойся ты под защитой, тебя никто здесь не обидит.
____- Еще бы, тут ведь никого нет, кроме тебя.
____- Да. Прошу не уходи, - голос невидимого существа был глубокий, бархатистый. Говорил невидимка, как бы извиняясь.
____- И все-таки, кто ты?
____- Я Алфэйос, - ответил невидимка.
____Он хотел сказать еще что-то, но тут в сознание пленницы ворвался противный скрежет замка и все померкло.
____Мелла открыла глаза. Она по-прежнему была в камере, полулежала на куче соломы. К ней зашел тюремщик, в руках он держал ведро и холщевый мешочек. Он посмотрел на пленницу, хмыкнул и молча вышел, оставив в камере ведро и принадлежности для мытья.
____“Что же, по крайней мере, королева проявляет заботу о своих пленных,” - подумала Селла, принимаясь за утренний туалет.
____Стягивая робу, Мелла услышала осторожный скрип маленького оконца в двери камеры.
____“Пусть смотрит”, - зажмурившись, произнесла про себя она, поднося губку, смоченную теплой водой к телу.
***
____Анна ликовала. Наконец ее планы начали сбываться. После стольких усилий Вольдемар оказался в ее власти, к тому же в плен угодила ведьма, погубившая ее мать. После краткого визита в темницу, королева решила, что пленницей она займется позже, пусть та пока побудет в карцере, а вот с принцем медлить нельзя, время, отпущенное ей Темной матерью, постепенно истекало, а с Вольдемаром еще предстояло поработать. Принц был молод, горяч и в тоже время немного наивен. Взятые вместе, эти качества могли привести к непредсказуемым последствиям. Вольдемара следовало приручить, сделать его своей игрушкой, верным рабом, готовым исполнить любое приказание. Однако делать это нужно осторожно, он слишком ценен, не стоит прибегать к радикальным мерам на данном этапе, возможно стоит посоветоваться с Темной матерью, спросить ее разрешения.
____Явившемуся для разъяснений Шульцу, королева дала четкие указания в отношении пленника и занялась собой. Только приняв ванну, и отобедав, она решила поговорить с Темной матерью о дальнейших действиях.
____Заперев дверь в своем будуаре, Анна подошла к высокому, в полный рост, магическому зеркалу. Обсидианово-черная глянцевая поверхность отразила силуэт королевы. Анна опустилась на колени и быстрыми отточенными движениями начертила на зеркале знак вызова. Внутри стекла прошла рябь, отражение королевы исчезло, вместо него проявился силуэт в темном плаще, скрывающем фигуру с головы до пят. Анна услышала сухой шелестящий голос в голове:
____- Зачем ты призвала меня?
____- Темная мать, я хочу рассказать тебе об успехе. Я захватила Вольдемара, он здесь, в моем замке.
____- Вот как? - в голосе Темной матери Анна уловила едва заметные нотки сомнения. - Неплохо, ты должна торопиться, время темной луны скоро настанет. Помни, обряд нельзя совершить в другое время.
____- Да, Темная мать, я помню это, я лишь хотела спросить… - Анна помедлила.
____- О чем? - раздался в ее голове вопрос.
____- Могу ли я воздействовать на Вольдемара, или разум его должен остаться чистым для ритуала.
____- Вмешательство крайне нежелательно, магическое воздействие может помешать, - получила ответ королева.
____- Вот как, - казалось, Анна была разочарована.
____- В чем дело? Первая красавица Магловита и всех окрестных земель не смогла очаровать юнца? - с издевкой спросила тень в зеркале.
____Анна подавила вспышку гнева и ответила:
____- Всему виной верховная жрица Луны Хлоя, - при этих словах тень в зеркале едва заметно дернулась, словно поежившись от порыва прохладного ветра, - и придворный маг Реппо. Они расстроили мои планы.
____- Ничего, скоро их козням придет конец, - ответила Темная мать. Можешь использовать снадобья, принц должен быть в сознании, но легкий дурман допускается.
____- Я поняла тебя, повелительница, - сделав паузу, Анна добавила. - Я хотела рассказать тебе о еще одном трофее, я захватила ведьму, которая погубила мою мать.
____- Вот как? - тень в зеркале встрепенулась. - Отличная работа. Прекрасно, ты отдашь ее мне, я выпью её душу и наполню оставшуюся оболочку мглой, она сможет стать неплохим орудием в моих руках.
____- Да Темная мать, - Анна слегка склонила голову, чтобы спрятать довольную улыбку.
____- Но сначала закончим дела с Вольдемаром, это важнее всего, - предупредила королеву тень.
____- Я поняла тебя, Темная мать, и выполню все в точности, - Анна еще ниже склонила голову.
____Темный силуэт в черном зеркале исчез. Королева поднялась с колен. Улыбаясь, она подошла к небольшому столику, сама налила себе вина и, взяв бокал, удобно устроилась в кресле возле камина.
____- Скоро Вольдемар станет моей игрушкой, я обещаю, - прошептала она, отпивая вино.
***
____Стояла глубокая ночь, весь замок уже крепко спал. Анна открыла глаза и прислушалась. Ее разбудила странная мелодия, звучавшая в комнате. Больше всего звуки были похожи на свирель.
____- Кто это посмел музицировать в такой час, да еще и в моих покоях? - удивилась Анна.
____Она поднялась с кровати, накинула ночной халат, зажгла свечу и пошла на звук. Оказавшись в будуаре, королева села за туалетный столик и придвинула поближе небольшую шкатулку. Именно с этой шкатулкой она путешествовала, должно быть, служанка поставила ее сюда вечером, когда разбирала вещи королевы. Неведомая сила тянула Анну к этой шкатулке, казалось, что музыка доносится оттуда. Королева осторожно открыла ларец и заглянула внутрь. В шкатулке находился массивный медальон на цепочке, тот самый, в который Анна заключила частицу носового платка Реппо. Медальон тускло светился и издавал красивую, завораживающую мелодию. Повинуясь неведомой силе, королева коснулась медальона, яркая вспышка ослепила ее.
***
____Анну отбросило на спинку кресла, в котором она сидела. Медальон, лежащий в шкатулке, вспыхнул. Частички ткани, заключенные внутри него, превратились в пепел. Поединок оказался проигран. Королева потеряла контроль над пухломагом, осознав это, она ударила кулаками о стол.
____- Я найду тебя, - злобно прошипела она, - найду тебя и того, кто помог тебе. Моя месть будет ужасной.
____ Какое-то время Анна неподвижно сидела в кресле и смотрела на свое отражение в зеркале, а когда свеча, зажженная ею, потухла, догорев до основания, королева поднялась и медленно в полной темноте вернулась в кровать, словно сомнамбула. Остаток ночи прошел для Анны в беспокойном сне.
***
____Королева медленно, сохраняя достоинство, подошла к своей добыче. Молодой человек все еще был упакован в тугой кожаный мешок. Он недвижно лежал на кровати, не сопротивляясь, и, не издавая звуков протеста.
____Анна коснулась прохладной кожи мешка в ногах пленника и, медленно двигаясь вперед, провела рукой по шероховатой поверхности. Оказавшись возле головы Вольдемара, она улыбнулась.
____- Добро пожаловать в ваш новый дом, принц, - произнесла Анна, после чего вынула кляп изо рта пленника и приказала стянуть с него кожаную маску.
____Один из охранников аккуратно повернул Вольдемара на бок, разрезал шнур, стягивавший шлем, и сдернул маску с головы пленника. Узник мешка часто заморгал, оказавшись на свету, он огляделся вокруг и приподняв голову посмотрел на Анну. Пару мгновений на губах королевы играла легкая улыбка, затем рот ее искривился, радость сменилась удивлением, которое переросло в недовольство, а затем превратилось в гнев. Внешне плененный выглядел в точности как Вольдемар, но Анна, обладая колдовскими способностями, видела гораздо больше, нежели простой смертный. Перед ней лежал не живой человек, а лишь его подобие, созданное из глины и оживленное с помощью изощренного заклинания. Анна схватила пленника за волосы и прошипела в гневе:
____- Кто ты такой?!!
____- Я, принц Вольдемар, наследник трона Пухляндии, - спокойным голосом ответил ей плененный мужчина.
____Анна отпустила его волосы и резко развернулась. Найдя взглядом одного из солдат, она закричала:
____- Где он?!!
____Молодой охранник, замерший у кровати, посмотрел на королеву полными ужаса глазами, нижняя челюсть его затряслась.
____- Где этот Драган?! - зловещим тоном повторила свой вопрос королева.
____- В-в-в-в казарме, - заикаясь, пролепетал охранник.
____- Немедленно его ко мне! Сюда! Живо! - крики королевы разнеслись гулким эхом по комнате.
____Молодой солдат, практически машинально отсалютовав, опрометью бросился бежать в казарму. Анна снова повернулась к пленнику и принялась разглядывать его лицо. Тот смотрел на королеву бесстрастным взглядом, казалось что он изучает лицо Анны.
____Королева в гневе сжала кулаки, острые ногти до боли впились в ладони.
____- Если бы ты мог чувствовать, я погрузила бы тебя в боль и страдания, - прошептала она пленнику, - а так, я просто уничтожу тебя.
____Драган явился к королеве, не мешкая. Войдя в комнату, он остановился и, отсалютовав, опустился на одно колено.
____- Вы желали видеть меня, моя королева.
____- Скажи, воин, кого ты пленил в доме ведьмы? - едва сдерживая раздражение, спросила солдата королева.
____Драган бросил быстрый взгляд на все еще лежащего в мешке человека и уверенно ответил:
____- Я захватил принца Вольдемара, того человека за которым мы охотились.
____Анна закрыла глаза и шумно вздохнула, пытаясь сохранить самообладание.
____- Ты приволок сюда гомункулуса, бесполезное существо лишь похожее на человека. Ты думал я не смогу отличить его от настоящего принца?
____Анна подошла к стоящему на коленях Драгану. Тот растерянно посмотрел на королеву, но тут же потупил взор. Анна взяла солдата за подбородок и подняла его лицо.
____- Ты знаешь, я не прощаю ошибок.
____- Моя королева, я… - договорить он не успел - Анна отвесила солдату увесистую оплеуху.
____- Уведите его - приказала королева охранникам, - и заприте в камере.
____Драган ничего не ответил, он спокойно поднялся с колен и молча вышел из зала в сопровождении охраны.
____Анна снова сжала кулаки, гнев сжигал ее изнутри, она опять потерпела поражение, ее победа была так близка, она даже успела сообщить об этом Темной матери. А что же теперь, как оправдать неудачу? Да, она была без сознания, когда это существо пленили, но почему не распознала подмены сразу, еще в лагере на пути сюда, ведь она осмотрела пленника тогда. Неужели она так ослабла, что не смогла разглядеть очевидного?
____“Мелла, - промелькнуло в сознании королевы, - эта ведьма, она в моей власти! Я должна допросить ее”.
____Не теряя времени, Анна скорым шагом вышла из покоев и направилась к темнице. На пути ее внезапно возник Шульц, он быстро засеменил следом за королевой.
____- Будет ли ничтожному слуге дозволено спросить повелительницу о ее желаниях, - начал он.
____- Что тебе нужно? - зло спросила Анна на ходу.
____- Каковы будут распоряжения относительно пленника? Прикажете оставить его в покоях или разместить в тюремной камере, а может быть переправить его в покои для увеселения?
____- Не имеет значения, - бросила Анна, потом вдруг резко остановилась и повернулась к распорядителю. - Доставь его в комнату для увеселения, туда же пусть приведут солдата, того, что командовал отрядом, в цепях, разумеется.
____- Я понял вас, - ответил Шульц, почтительно поклонившись.
____- Не докучай мне более, приказала королева и пошла дальше.
***
____Дверь камеры со скрипом открылась. Мелла посмотрела в полутемный проем и вздрогнула, увидев Анну на пороге.
____- Что ты сделала с Вольдемаром? - гневно выкрикнула королева. - Как тебе удалось подсунуть гомункулуса?
____- Я говорила тебе, что Вольдемара не было в моем доме, ты не поверила мне, твоя одержимость ослепила тебя и вот результат, - Мелла изо всех сил старалась сохранить самообладание, она знала, что этот разговор был неизбежен, она готовилась к нему, но надеялась, что он произойдет как можно позже.
____- Лжешь! Ты с самого начала хотела обмануть меня, отвлечь от настоящего принца. Я недооценила тебя и твою старуху-мать, - Анна была готова вцепиться в ненавистную ей пленницу.
____- Это неправда, он уехал задолго до твоего появления… -
____- Моя служанка нашла его в лесу и привела к нам. Он представился бароном Волдом. Мы не помогали нему и не пытались задержать его, а тем более спрятать. Он переночевал в моем доме и уехал.
____- И ты конечно не знаешь куда, - добавила Анна.
____Мелла сделала паузу.
____- Как только мы узнали кто он на самом деле, мы отправили его подальше от нашего дома.
____- И я должна поверить тебе? Может быть даже отпустить? - вкрадчивым голосом спросила Анна, присев рядом с прикованной к стене Меллой.
____Пленница устало посмотрела в глаза королеве, вздохнула и ответила:
____- Мы обе знаем, что ты не отпустишь меня просто так, ты ненавидишь меня, - при этих словах Анна сощурилась, губы ее искривились, - но возможно я смогу помочь тебе найти Вольдемара.
____- Ты?! Мне?! - Анна резко поднялась и сделала шаг назад. Приняв надменную позу, она продолжила. - Пытаешься купить у меня свободу?
____Мелла перешла в наступление:
____- Что важнее для тебя? Уничтожить меня или найти принца? Он нужен тебе, причем очень сильно, ты пошла на похищение, использовала черную магию для его поиска, что уж говорить о том волшебнике, что разметал нашу защиту в пух и прах. Все это ради чего? Чтобы расквитаться со мной? Или чтобы просто заполучить живую игрушку? Нет, он нужен тебе. Я не буду спрашивать зачем, но ведь нужен.
____Мелла замолчала и пристально посмотрела на королеву. Анна выдержала взгляд и громко рассмеялась.
____- Значит, ты все-таки знаешь, где он. Пыталась купить у меня свободу. Так вот, знай, я не торгуюсь с убийцами. Я все выясню сама. Не пугайся, я не стану пытать тебя. Хотя это могло бы принести мне определенное удовлетворение. Но нет, я приготовила для тебя более ужасную участь, Темная мать выпьет твою душу и наполнит пустую оболочку твоего тела мраком. А Вольдемара я найду и без тебя.
____Анна снова громко расхохоталась и вышла из камеры.
____- А ты тут неплохо устроилась, как я погляжу, - добавила королева, задержавшись на пороге, - наслаждайся телесной темницей, потому что темница, ожидающая твою душу, гораздо ужаснее.
____С этими словами дверь камеры захлопнулась.
____Оставшись одна, Мелла закрыла глаза и принялась часто дышать. Разговор, который она ждала, состоялся. Увы, ей не удалось добиться главного - получить возможность действовать. Рисковый план, в котором она согласилась участвовать, стал рассыпаться. Мелла была бессильна в замке, что-то странное и неведомое вытягивало ее силу. Она надеялась, что за время пока ее везли в замок, ей удастся вернуть утраченные способности - не вышло. В темнице она провела уже несколько дней, восстановилась физически, но совершенно потеряла даже те слабые силы что были у нее раньше. Все что она могла сделать сейчас, это снова слиться с мглой, царившей вокруг.
____Мелла вновь открыла глаза, тот же непроглядный туман клубился перед ней, ничего не было видно дальше вытянутой руки и снова пустота внутри. Опять раздались звонкие шаги подкованных сапог.
____- Ты снова пришла, - раздался мягкий голос.
____- Да, - прошептала Мелла.
____- Я рад. Люблю, когда ты приходишь. Тебя что-то беспокоит? Почему ты грустна?
____- У меня нет сил, я надеялась, что смогу противостоять врагу, но не получилось.
____Голос шумно вздохнул.
____- Я бы мог помочь тебе, - вдруг произнес невидимка.
____- Ты? Каким образом? - удивленно спросила Мелла.
____- Я могу дать тебе силу, большую силу, но не даром.
____- И какова же цена? - задавая вопрос, она уже знала, что должен сказать невидимка.
____- Ты знаешь ее...
____- Нет! - резко бросила Мелла.
____- Я так и предполагал. Ну что же, - голос печально вздохнул. - Но ты все же подумай.
____- Скажи мне кто ты?! - Селла почти закричала.
____- Опять вопросы, - разочарованно протянул голос. - Пустые ничего не значащие вопросы. Зачем тебе пустые ответы?
____- Я не могу согласиться на это, не зная кто ты.
____- Я сам не знаю, не помню уже, может быть вспомню, если ты согласишься.
____- Если?! - Мелла едва не поперхнулась.
____- Я здесь давно и многое позабыл, но ты поможешь вспомнить, я уверен, я чувствую это.
____- Тогда хотя бы покажись. Могу я увидеть тебя?
____- Нет, - печально протянул некто, - мгла не дает увидеть.
____- Но тогда... - невидимка прервал ее.
____- Закрой глаза. Не бойся, я не трону тебя, - прошептал голос.
____Мелла кивнула, скорее сама себе, и зажмурилась. Пару мгновений было тихо, потом раздались шаги, она снова ощутила на коже горячее дыхание незнакомца, а потом вздрогнула от прикосновения, едва не открыв глаза. Чья-то грубая шершавая ладонь коснулась ее щеки медленно скользнула вниз вдоль шеи и исчезла едва коснувшись груди. Мелла услышала вздох полный печали открыла глаза но вокруг был лишь туман.
____- Кто ты? - почти с мольбою спросила она снова.
____- Я буду ждать тебя, ответил невидимка, буду ждать твоего ответа.
____- Почему?
____- У меня нет выбора… - последние слова невидимка почти прорычал.
____Издалека раздались звуки какой-то возни и послышался скрежет. Мелла снова покинула странный мир тумана.
***
Мужчина rmichaellb78
Свободен
10-08-2017 - 20:21
Ну вот и бинты появились :)))) Классно Драгона забинтовали :))) Надеюсь, что он поправится.
Эта половинка получилась очень хорошо :))) Молодец!!! ждем продолжения!
Мужчина cocooner
Свободен
12-08-2017 - 14:15
***
____Драгана, закованного в цепи, привели в небольшой зал, где уже находились королева и все еще упакованный в кожаный мешок лжепринц Вольдемар. Анна внимательно наблюдала за солдатом. Тот был спокоен, на лице его можно было прочесть некоторую растерянность, но не более.
____Драган явно был обескуражен, за пару часов, прошедших со времени разговора с Анной, он так и не смог понять, что произошло, какую ошибку он мог допустить, этот человек ранил капитана, сражался с людьми королевы, даже сама Анна указала на него. И тут вдруг он оказался неправым. Тем не менее, воин старался сохранять спокойствие, если королева решила наказать его, значит так тому и быть, он поклялся ей в верности и будет следовать клятве до конца.
____Анна грациозно поднялась с резного кресла, стоявшего у стены, и медленно прошла по залу. Драган смотрел на нее, не сводя глаз.
____- Значит ты считаешь, что привез мне принца? - спросила Анна.
____- Да, моя королева, я выполнил твой приказ, - твердым голосом, не отводя взгляда, произнес солдат.
____Анна кивнула:
____- Я покажу тебе, что ты привез, - ответила она и приказала, - открой мешок и выпусти его.
____Драган коротко кивнул, звеня цепями, подошел к лежащему на полу человеку и принялся расшнуровывать мешок. Плененный все это время лежал и спокойно смотрел по сторонам. Он вел себя так, словно совершал увлекательное путешествие, а не находился в плену, связанный и обездвиженный. Распустив шнур, Драган потянул за застежку и раскрыл кожаный мешок. Лежащий внутри зашевелился, высвободил руки и поднялся. Он по-прежнему был одет в изрядно потрепанный в битве белый кожаный мундир.
____- Именно его я видел в коттедже, он ранил капитана Сефэро, и именно его вы приказали захватить, - произнес солдат и снова пристально посмотрел на Анну.
____По всем признакам воин не лгал, значит морок действительно был наложен на это существо еще до битвы, поняла королева.
____- Подойди ко мне, солдат, я покажу тебе, что ты привез своей королеве, - с пафосом приказала Анна.
____Драган замер возле своей госпожи. Королева протянула раскрытую ладонь в сторону бессмысленно озиравшегося по сторонам лжепринца и слегка свела пальцы, словно схватила что-то. При этом пленник замер и пристально посмотрел на Анну.
____- Смотри внимательно, солдат, сказала Анна и слегка потянула руку на себя.
____Драган увидел, как мундир на груди лжепринца лопнул, из образовавшейся дыры показался темно-синий кристалл овальной формы. Покинув тело пленника, он поплыл по воздуху и оказался в руке Анны. Лжепринц при этом не издал ни звука, лишь лицо его из бессмысленного вдруг стало печальным, крови Драган тоже не увидел - из дыры, зияющей в груди пленника, высыпалось лишь немного песка. Пленник снова посмотрел на Анну, потом взгляд его упал на камень, зажатый в ладони королевы. Лжепринц протянул к нему руки и медленно, дергающейся походкой, словно марионетка в руках неопытного кукольника, сделал пару шагов, вдруг, его испачканный грязью мундир потемнел, из грязно-белого превратившись в коричневый, лицо и руки мужчины приобрели тот же оттенок, он замер на мгновение, потом снова дернулся и на глазах у всех развалился на несколько кусков.
____- Теперь ты видишь, что это было? - спросила Анна солдата, повернувшись к нему.
____Тот стоял и завороженно смотрел на куски глины, валявшиеся в нескольких шагах от него. Сглотнув, он произнес:
____- Что это было?..
____- Глиняный гомункул, - произнесла Королева, - а это было его сердце.
____Анна показала солдату кусок темно-синего обсидиана. Затем она бросила камень в груду земли, лежащей на полу.
____- Вместо принца ты приволок ко мне в замок кучу бесполезной глины, - продолжила она.
____Драган упал на колени перед Анной.
____- Моя королева, клянусь, я не знал этого, я…
____Изящный палец коснулся его губ, прервав горячую тираду.
____- Это непросто, распознать глиняного болвана, и еще сложнее победить его, он ведь не чувствует боли и не знает, что такое страх.
____Драган сделал вдох, собираясь что-то сказать, но Анна вновь остановила его.
____- И все-таки ты разочаровал меня, воин. Но я обещала щедро вознаградить тебя. Я не отказываюсь от своих слов, ты получишь награду и будешь наказан, встань.
____Солдат медленно поднялся, позвякивая цепями.
____- Посмотри на меня, - приказала Анна.
____Драган взглянул в глаза королевы. Анна приподнялась на цыпочках и поцеловала солдата в губы. Поцелуй был долгим и горячим, у Драгана застучало сердце, чресла его принялись наливаться силой против его воли. Руки, скованные цепью, попытались обнять стройное тело королевы. Как он мечтал об этом все время службы, еще тогда, стоя в карауле в малом зале для приемов, затянутый в два слоя кожаных доспехов он думал о ней, мечтал, что их губы сольются вот в таком страстном поцелуе, что он обнимет ее, возьмет на руки изящное тело и осторожно перенесет на ложе. Поцелуй закончился, Анна резко оттолкнула солдата от себя.
____- Ты получил неслыханную по значению награду, воин, немногие удостоились такой чести. Теперь же прими наказание.
____Анна вскинула вверх руки. Драгану показалось, что в зале вдруг потемнело, а ногти королевы внезапно выросли и стали в три раза длиннее. Королева повела указательным пальцем и цепи, в которые был закован солдат, упали к его ногам. Драган едва успел взглянуть на свободные руки, как Анна взмахнула руками, разводя их в стороны. Треща по швам солдатский мундир разлетелся, превратившись в клочья. Теперь Драган стоял совершенно голый перед королевой. У той в руках появилось две темных, словно состоящих из дыма, сфер.
____Драган не стал молить о пощаде, он решил достойно принять кару из рук обожаемой им королевы.
____- Вот твое наказание, - выкрикнула Анна и метнула в сторону солдата одну из сфер. В полете она развернулась, превратившись в широкое черное полотно. Драган замер на месте в ожидании. Он не хотел бежать, даже не закрыл глаза, он просто подчинился приказу. Черное полотно летело в его сторону без всякого сопротивления воздуха, будто это была сетка, а не сплошная пелена. Коснувшись кожи Драгана, полотно обвило его тело полностью, завернулось по краям, спеленав воина по рукам и ногам, закрыв его тело с головы до ног. А затем оно начало сжиматься, сдавливая заключенного в него человека. Драган задрожал, когда почувствовал, как сжимаются вокруг него тенеты, рот и нос его, скрытые под полотном, лишились доступа воздуха. Он попытался вдохнуть, но у него ничего не вышло.
____“Ну вот и все, - понял он, - смерть наступит быстро”.
____Тут Драган почувствовал, как нечто принялось двигаться по его лицу, неведомый червь проник в его ноздри стал ползти по ним к глотке, при этом неведомая сила заставила его раскрыть рот и густой немного теплый комок слизи заполнил его рот, придавив язык, после чего поток свежего холодного воздуха ворвался в его легкие. Он снова смог дышать. Потом воин ощутил как нечто пробирается в его анус и разрастается внутри.
____“Она хочет меня запечатать, - понял он, - превратить в живую статую”.
____Чресла Драгана налились вдруг силой, он почувствовал прилив невероятно сильного возбуждения и тут же ощутил, как новый червь прокладывает себе путь в его уретру. Внезапно давление на его веки исчезло, и он открыл глаза. Воин увидел ее, свою обожаемую королеву. Та наблюдала за его метаморфозой с довольной улыбкой, застывшей на губах. Он не мог говорить или шевелиться, он лишь стоял и смотрел на свою королеву. Та все еще держала в ладони второй шарик. Решив что пришло время, Анна метнула вторую сферу в солдата. Она также развернулась, превратившись в полотно, и окутала беспомощное тело, еще больше сжав его со всех сторон.
____- Ты станешь частью барельефа в моей спальне, - услышал Драган голос Анны. - Сможешь созерцать меня, но не сможешь коснуться. Достойное наказание для влюбленного солдата, а может быть это награда? Можешь не отвечать, - Анна звонко рассмеялась своей шутке.
____Метаморфоза закончилась, перед королевой стояла статуя обнаженного мужчины, вырезанная искусным мастером из куска черного мрамора. Мускулы, черты лица и части тела были выполнены с анатомической точностью, атлет, позировавший скульптору, был прекрасен, и статуя получилась великолепной. Особенностью скульптуры оказалось то, что мужчина был изображен в минуту крайнего возбуждения.
____- Прекрасная работа, - удовлетворенно произнесла Анна и щелкнула пальцами. Дверь в зал открылась, на пороге в неизменном поклоне застыл Шульц.
____- Пометить эту скульптуру в моей спальне, - распорядилась Анна, там, на барельефе, как раз осталось местечко для него. И приберите здесь, - добавила она, покидая зал.
____- Как Вам будет угодно, - медоточиво произнес Шульц.
____Затем он подошел к куче глины, лежащей на полу, и, подняв темно-синий камень, спрятал его в складках халата. Распорядатель осмотрел статую, покачал головой и громко трижды хлопнул в ладоши. На его зов явились две служанки.
____- Позовите работников, чтобы перенести статую, - распорядился Шульц, - и приберите здесь все.
Служанки присели в поклоне и отправились выполнять поручения. Шульц оставался в зале до тех пор, пока несколько крепких мужчин из челяди не пришли и не отнесли мраморную статую в опочивальню королевы.
____Драган продолжал все видеть и слышать, кроме этого еще одно чувство не покидало его. Он все еще был возбужден, его желание не угасло, даже напротив, казалось, что оно продолжает нарастать. При этом воин ничего не мог с этим поделать. Он видел, как невысокий распорядитель в восточном халате осмотрел его со всех сторон, как пришли рабочие и понесли его в покои королевы. Оказавшись в спальне, он был прислонен к стене, прямо напротив широкого ложа королевы. Едва его спина и ягодицы коснулись стены, магические силы припечатали Драгана к ней, сделав его частью барельефа, на котором было изображено несколько мужчин в разных позах.
____“Теперь я смогу видеть ее, - подумал воин, - видеть, как она просыпается или засыпает, никто не сможет мне помешать теперь”.
____Мысль эта вскоре исчезла, растворилась в сжигающем разум желании - единственном чувстве, которое ему удалось сохранить в результате метаморфозы.
***
____Анна устало опустилась в большое кресло с резными подлокотниками. Неудачи преследовали ее одна за другой. И особенно это касалось принца Вольдемара. Столько раз он, казалось, уже был в ее власти, но вдруг ускользал. На какое-то время королева даже подумала, что это происки богов. Но зачем, почему, ведь Темная мать хочет этого, а значит никто не может противиться ее воле. Потерю пухломага можно было пережить, но поручение владычицы нужно было исполнять. В раздумьях Анна пригубила бокал красного вина.
____Что же делать, снова использовать заклинание тени для поиска? Или может быть попросить помощи у Темной матери? Но как обратиться к ней после известия о поимке Вольдемара? - нет, это было невозможно для Анны. - А может быть отдать ей Меллу сейчас? Нет, тогда придется лгать, а она поймет. Она видит всех насквозь.
____- Неужели мне придется просить помощи у Меллы? - спросила сама себя Анна снова отпивая вино. - Как она сказала? Поимка Вольдемара важнее мести. Да, может быть, в сложившейся ситуации, к тому же это не значит, что я отпущу ее.
____Тут королеву осенило. А если это блеф? Да она знать не знает где Вольдемар, но наобещает что угодно, чтобы получить свободу. Снова тупик. Анна поднялась и прошлась по кабинету, подойдя к столу, она бросила взгляд на календарь, дни темной луны приближались, еще немного и будет поздно. Анна взяла со стола позолоченный колокольчик и позвонила. К удивлению королевы на зов явился сам Шульц. Он учтиво поклонился королеве и спросил:
____- Что будет угодно повелительнице?
____- Позови ко мне тюремщика, - приказала Анна, я хочу расспросить его о нашей пленнице.
____- Как будет угодно, - ответил Шульц и скрылся за дверью.
____Тюремщик явился через четверть часа, он вошел в кабинет королевы и низко поклонился, в руках его Анна заметила папку для бумаг.
____- Вы звали меня, госпожа, - немного неуверенно произнес он.
____- Да, скажи мне, как ведет себя наша пленница. Вы ведь установили за ней постоянное наблюдение?
____- Именно так, за ведьмой постоянно наблюдают. В камере она ведет себя смирно, не кричит, не сопротивляется, магических заклинаний не произносит.
____Анна кивнула.
____- Что еще? Может быть странное поведение.
____Тюремщик замялся, Анна насторожилась.
____- Докладывают, будто бы ведьма разговаривает во сне.
____- Вот как? - Анна удивленно приподняла бровь. - О чем она говорит и с кем?
____- Честно говоря, понять трудно, бормочет что-то, но наблюдатели записали кое-что.
____- Отлично, - на губах королевы заиграла хищная улыбка, - покажи мне записи.
____Тюремщик раскрыл папку, которую все это время крепко сжимал в руках, и осторожно, с поклоном, положил несколько исписанных листков на стол перед Анной.
____Королева кивнула ему:
____- Можешь идти, я позову тебя, если ты понадобишься.
____Тюремщик шумно выдохнул и, часто кланяясь, поспешил покинуть кабинет королевы.
____Какое-то время Анна пристально изучала записи, оставленные надсмотрщиком. Поведение Меллы в камере заинтересовало ее. По всему выходило, что она общалась с кем-то, если конечно это не был сон. Сон или явь, вот что интересно. Для сна все выходило слишком связно. Анна сравнила даты на листках, выходило, что разговор продолжался несколько ночей.
____- На сон не похоже, - протянула Анна задумчиво и снова посмотрела на разложенные перед ней листки. А через мгновение хмыкнула, достала из ящика стола другую бумагу и положила ее рядом, после чего позвонила в колокольчик. На этот раз на зов явилась служанка.
____- Где Шульц? - спросила королева.
____- В соседней комнате, повелительница, ожидает ваших распоряжений.
____Анна усмехнулась:
____- Позови его ко мне.
____Служанка поклонилась и вышла. Через пару мгновений в кабинет, предварительно постучав, вошел Шульц.
____- Моей королеве было угодно видеть распорядителя? - уточнил Шульц кланяясь.
____- Много ли работы выполняет распорядитель замка? - спросила его Анна.
____- Главное для меня - удовлетворенность повелительницы, объем работы же вторичен, - не задумываясь, произнес Шульц и снова поклонился.
____- Неплохой ответ, для подхалима, - Анна улыбнулась, - но я жду четкого ответа. Много ли у тебя остается свободного времени?
____- Вполне достаточно, моя королева, спасибо.
____- Что же, похоже его слишком много, раз ты успеваешь переписывать доклады тюремщиков, - Анна внимательно посмотрела на своего распорядителя.
____Ни один мускул на лице Шульца не дрогнул, он лишь склонил голову в знак согласия и, не делая долгих пауз, ответил:
____- Штатный писарь сломал руку и был отправлен в лазарет к мадам Бинтелле, его рукой написан первый лист, остальные бумаги написаны мной с черновиков малограмотного соглядатая, что сидит теперь безвылазно в комнате для подслушивания. Его записи, - Шульц сделал паузу, - плохочитаемы, поэтому я счел необходимым переписать их. Если вашему величеству будет угодно…
____- Угодно, - прервала Шульца королева, - принеси мне его записи и быстро.
____При этих словах шульц вытащил из рукава тугой сверток и с учтивым поклоном положил его на стол королеве.
____Анна с нескрываемым удивлением посмотрела на распорядителя, тот замер у двери в ожидании. Королева развязала тесьму и принялась изучать листки. Через пару минут она отложила их на край стола.
____- Значит, ты читал записи, - медленно произнесла королева глядя на распорядителя.
____Тот только кивнул в ответ.
____- И что ты думаешь об этом? С кем она разговаривает?
____Шульц демонстративно развел руками:
____- Мне неведомо это госпожа, это мужчина, знакомый ей, но имени она не называла, это следует из записей, - тут он сделал паузу и добавил, - возможно, она просит у кого-то помощи, как говорят у меня на родине: “Когда объединяешься с врагом - не становишься ему другом”.
____При этих словах Анна нахмурилась, но быстро совладала с эмоциями.
____- Узнай в лазарете, как продвигается лечение писаря, и когда он сможет приступить к работе, - при этих словах Анна слегка улыбнулась, зная Бинтеллу, она не сомневалась, что лечение затянется, - а после, на время его отсутствия, назначь другого переписчика. Отчеты о поведении ведьмы предоставлять мне ежедневно утром. Теперь иди.
____Шульц как всегда низко поклонился и исчез за дверью.
____Оставшись одна, Анна снова принялась изучать доклад о поведении пленницы: посмотрела черновые записи, сравнила их с переписанными идеальным почерком своего слуги и снова отложила.
____“Значит этот проныра Шульц попытался дать мне совет, - принялась размышлять Анна, - объединиться с врагом, использовать ее, а потом… Не будет ли это ошибкой, не сбежит ли эта ведьма, вот что главное”.
____Последнее время Анну преследовали неудачи, когда-то уверенная в себе сильная женщина, казалось, растерялась, теперь ей было страшно допустить ошибку, слишком уж их много сейчас, но и признаться в своем бессилии, а особенно попросить помощи напрямую ей было нелегко - гордость не позволяла сделать это. Анна снова посмотрела на календарь, потом взяла карандаш и отметила нужную ей дату.
____- Подождем пока, - едва слышно прошептала она и позвонила в колокольчик. Вошедшей служанке Анна приказала. - Приготовьте ванну с маслами, как я люблю.
***
____Весь мир для Меллы превратился в небольшую камеру шириной в несколько шагов, но даже в этом узком пространстве двигаться ей мешала цепь, которой она была прикована, длины металлических звеньев хватало для того, чтобы лежать на охапке соломы, добраться до нужника или умыться, но не более. Такие условия заставляли Меллу все больше погружаться в другой мир - мир, заполненный туманом - там Мелла чувствовала себя более свободно, даже если это была иллюзия. Правда и в этом пустом пространстве делать было нечего, туман, пустота и ничего более. Мелла пробовала исследовать его, но поняла лишь, что это было либо бесконечное пространство, либо она все время возвращалась туда, откуда начинала путь. Таинственный житель туманного мира первое время не появлялся. Сначала Мелла была рада этому - невидимка внушал ей страх, но через пару дней она сама окликнула его.
____- Эй, ты здесь, - робко позвала Мелла.
____Раздался стук сапог и незнакомец ответил:
____- Да, я здесь, я всегда здесь. Рад что ты пришла. Я скучал.
____- Ты часть тумана? - Мелла решила расспросить незнакомца и выяснить что-нибудь о нем и этом месте.
____- Нет, - последовал ответ, - я сам по себе, мгла пришла позже.
____- Позже? Значит ты был тут до того как все заволокло туманом? - удивленно спросила Мелла.
____- Да…
____- А что здесь было до него? - продолжила расспросы Мелла.
____Общение с таинственным невидимкой раскрывало новые стороны окружающего пространства, но яснее от этого не становилось.
____- Я...
____- Я поняла тебя, но я спросила не кто, а что. Как выглядело это место, до того как все заволокло?
____Невидимка задумался, Мелла слышала его частое глубокое дыхание, иногда даже ощущала его кожей, но так и не смогла разглядеть его. Также время от времени раздавались звуки, похожие на скрип кожи и позвякивание цепей.
____- Я не помню, - наконец ответил незнакомец, - это было давно.
____- Как давно? Сколько лет прошло?
____Опять молчание и снова загадочный ответ:
____- Пока я здесь, время потеряло для меня смысл.
____- Ты пленник здесь? - не унималась Мелла.
____Глубокий вздох, потом резкий ответ:
____- Да! Да! Да! Пленник!
____Мелле в лицо ударил мощный порыв ветра, она сделала пару шагов назад и снова увидела вспышку света…
____“Печать!”
____Затем раздался стон, звон цепей стал громче и тут воздух сотряс вопль полный злобы и отчаяния. Мелла задрожала всем телом и закрыла глаза.
____Снова тусклый свет из маленького оконца наверху. Короткий зимний день подходил к концу, Мелла сделала несколько шагов туда-сюда чтобы размяться, потом взмахи руками и повороты головы - все то немногое, что можно сделать, будучи на привязи. Тюремщик принес ужин и охапку свежей соломы. Усевшись поудобнее на свежей подстилке, узница принялась за еду, магическая сила так и не вернулась к ней до сих пор.
***
____Анна решила отдохнуть, расслабиться, предаться веселью ну и между делом проконтролировать работу Особого совета в столице. На выполнение последнего пункта из короткого списка дел ушло не более двух дней: хорошо вышколенные лорды и шагу боялись ступить без разрешения грозной повелительницы. После начались развлечения.
____Королева устроила несколько балов, на которые приезжали знатные люди Перепланова городища - города, находившегося у подножия скалы, на которой располагался Шварцензаг. Также Анна вспомнила и велела распаковать пару своих почти забытых игрушек, томившихся в ожидании в подземельях замка. Несчастные были извлечены из хранилища и предстали перед повелительницей. Затем несколько солдат, были выбраны для того чтобы “помочь Ее величеству скоротать долгую зимнюю ночь” утром их, обессиленных, с кляпами во рту, затянутых в тугие кожаные мешки, выносили из опочивальни и оставляли на койке в казарме до тех пор пока командиры не выпускали своих подчиненных.
____Беспокоить Темную мать королева пока не решалась, она даже заперла свой маленький будуар с большим темным зеркалом, обходясь гардеробной и опочивальней. Справедливости ради стоит сказать, зеркал, подобных тому, что теперь хранилось под замком в покоях королевы, было развешано по дворцу немало. Примерно через месяц после того, как юная Анна прибыла в Шварцензаг в качестве королевы, она распорядилась заменить все зеркала в замке, для чего вызвала особого мастера из столицы. Но то зеркало было особым, королева нашла его сама в будуаре, именно в нем Анна впервые увидела слегка сгорбленную, похожую на старушечью фигуру, закутанную в черный плащ с головы до ног, именно через него она всегда общалась с таинственной силой, что вела ее к могуществу и процветанию Магловита. Сейчас Анна не хотела тревожить эту силу, внутренне боясь разгневать ее и, возможно, лишиться покровительства. Тем не менее королева ежедневно получала доклады о пленнице, что томилась в ее тюрьме, и каждый вечер Анна могла видеть календарь, в котором была отмечена дата, время было на исходе.
____Пристальное наблюдение за пленницей длилось уже вторую неделю. По всему выходило, что ведьма, погубившая Елену, почти каждодневно общалась с кем-то, не покидая камеры.
____“Похоже я недооценила Меллу, - размышляла Анна, - сила ее велика настолько, что она может преодолеть барьеры, воздвигнутые мной. Еще ни одному магу не удавалось сделать это, правда и было их не так много, всего-то двое, но все-таки”.
____Анна была в замешательстве. Чего же ждала ведьма, почему даже не предпринимала попытки сбежать? Что-то странное было в ее поведении. Все чаще королева вспоминала слова Шульца, оброненные будто бы невзначай.
____“Объединиться с ней, купить ее помощь? Но какова цена? Свобода или иллюзия свободы?” - гордая королева никак не могла найти ответ на этот вопрос, точнее не могла согласиться с ответом, который, в сущности, уже был дан.
____Снова и снова читая отчеты, Анна пришла к выводу, что тело ее пленницы не способно покинуть темницу, а значит и сила ее ограничена. Либо Мелла нарочно водит ее за нос, делает вид, что в плену. Но тогда зачем?
____“Неужели она хочет предложить ей помощь в поисках Вольдемара? - рассуждала Анна, уютно устроившись в кресле с бокалом теплого вина, после очередного развлечения. - Нет, не может быть, тогда зачем весь этот цирк с битвой, гомункулусом и пленом? Нет, тут что-то более изощренное. Скорее всего, она действительно не знает где принц или знает, но молчит”.
____Анна рывком поставила бокал на столик и поднялась с кресла, накинув пеньюар, королева подошла к двери. За спиной королевы раздались стоны ее сегодняшней игрушки. Не обращая никакого внимания на мычание мужчины, Анна вышла из опочивальни в ванную.
____- Сегодня я приму решение, - твердо сказала королева самой себе, погружаясь в теплую воду.
____На следующий день, сразу после завтрака, Анна позвала Шульца и распорядилась:
____- Я хочу поговорить с пленницей, приведи ее в комнату для увеселений и не забудь обо всех предосторожностях. Не забывай, что она не грязная крестьянка, а опасная ведьма.
____Шульц как обычно закивал головой:
____- Я понял вас, повелительница, я тот же час распоряжусь приготовить комнату и снарядить пленницу, к обеду все будет готово.
____- Да, - вдруг вспомнила Анна, - пусть заставят ее выпить вот этот настой, - королева протянула Шульцу маленький флакончик.
____- Будет исполнено, - ответил распорядитель, пряча флакон в складках халата.
____Время в ожидании тянулось мучительно медленно, Анна мерила шагами бальный зал Шварцензага. Большой зал тонул в полумраке, высокие стрельчатые окна были занавешены плотными портьерами, из нескольких канделябров, зажжены оказались только два, огромные черные зеркала в простенках скорее поглощали слабый свет свечей, нежели рассеивали его вокруг. Снова и снова Анна проходила от одной стены зала до другой, нервно теребя кружевную салфетку, зачем-то взятую ей со стола за завтраком. Королеве предстоял серьезный разговор с пленницей. Ее нужно было как следует напугать, возможно, даже применить легкие пытки, а заодно и проверить, каковы истинные пределы ее силы. Шульц все подготовит, в этом можно было не сомневаться, верный слуга еще ни разу не подвел ее, теперь предстояло подготовиться ей самой.
____В очередной раз, пройдя от стены к стене, Анна подумала, что было бы неплохо еще раз просмотреть отчеты о поведении Меллы.
____“Нужно показать ей, что я знаю о ее разговорах с неизвестным, это может смутить ее и сбить с толку”, - решила Анна и направилась в кабинет.
____У самых дверей королеву догнал Шульц, судя по выражению лица, он был чем-то озабочен.
____- Дозволит ли моя повелительница сообщить ей важную новость, - начал распорядитель.
____- Что, пленница уже подготовлена? - спросила Анна. - Отлично, я займусь ею сразу после обеда, а пока пусть посмотрит на обустройство комнаты для развлечений.
____Шульц машинально поклонился, а затем скороговоркой выпалил:
____- Ваше величество, у первых ворот замка находится воин, он говорит, что привез для вас сокровище, которое вы долго ищете и никак не можете найти.
____Анна резко остановилась и повернулась к распорядителю.
____- Кто он? - склонившись к Шульцу, громким шепотом спросила она. - Что за сокровище?
____- Неизвестно, госпожа, но стражники говорят, что воин приехал на санях, а в них исполинских размеров кокон. И воин тот требует, чтобы вы его приняли.
____Анна выпрямилась и приняла гордый вид.
____- Значит требует? Прикажи стражникам, чтобы впустили его.
____- Да, повелительница, - ответил Шульц с неизменным поклоном и отправился раздавать распоряжения.
____Вместо кабинета Анна направилась в гардеробную, ей вдруг захотелось сменить наряд. Королева решила предстать перед неизвестным воином во всем великолепии.
____“Неужели удача снова повернулась ко мне лицом?” - в волнении подумала Анна, но тут же отогнала эту мысль - не стоит радоваться раньше времени.
***
____Высокие резные двери раскрылись перед Тамлаком, он уверенно прошел по огромному залу и, остановившись перед восседавшей на троне ослепительной красавицей, низко поклонился ей.
____- Великолепная королева, о красоте и могуществе которой говорят далеко за пределами ее владений, - начал воин, не дожидаясь позволения говорить, - я привез тебе сокровище, которое ты ищешь...
***
Мужчина rmichaellb78
Свободен
12-08-2017 - 19:45
Интрига нарастает. А что там в огромном коконе? Вольдемар? Ждем продолжения!!!
Мужчина cocooner
Свободен
13-09-2017 - 19:54
(rmichaellb78 @ 12-08-2017 - 19:45)
Интрига нарастает. А что там в огромном коконе? Вольдемар? Ждем продолжения!!!

А вот и долгожданное продолжение, как говорится, рождалось в муках 00058.gif
Что ждет Вольдемара и Меллу в стане врага? Почитаем - увидим.
Ну и немного о Зундлере, возможно, он еще появится на страницах этой нескончаемой графоманки. 00058.gif

___Еще одна попытка прорваться сквозь яркое пятно провалилась. Нестерпимая боль заставила Зундлера отступить. Он снова плыл в пустоте, лишенный тела. Сколько попыток он уже предпринял? Пожалуй с десяток наберется, и каждая из них закончилась одинаково.
___Зундлер, наконец, решил сосредоточиться на причине неудачи. Что-то было не то с этими пятнами, не зря же они не выпускали его. Но как исчезла Моргана? Стоп. Она ведь не проходила сквозь пятно, она просто растворилась. Зундлер решил сменить тактику. Стоило попробовать сосредоточиться на том, что удерживало его сознание, не давало ему распасться, именно об этом сказала ему Моргана. Зундлер принялся вспоминать события, предшествовавшие его пленению, как вдруг внимание его привлекло нечто, плывущее в пустоте.
___Странная глыба правильной прямоугольной формы медленно двигалась навстречу Зундлеру, постепенно приближаясь. Четко очерченный серый прямоугольник резко выделялся на фоне черной пустоты, казалось, что он светится.
"Вот еще одна загадка этого места", - подумал Зундлер, оказавшись рядом со странным объектом. Ему удалось оценить размеры предмета. Серая плита выглядела каменной и имела высоту в три человеческих роста. Зундлер взмыл вверх, чтобы рассмотреть странный объект издали и обнаружил, что объект оказался площадкой, огороженной высоким забором. Площадка эта продолжала медленно плыть, движимая неведомой силой. "Может это дом Морганы здесь, в этом "мире", - сделал предположение Зундлер. Он собрался повнимательнее рассмотреть, что находится за этим глухим забором, когда оказавшись над площадью, почувствовал, что снова обрел тело.
___В этот раз Зундлер упал с большой высоты, больно ударившись о каменные плиты, которыми была вымощена площадь.
___"Надо же, даже боль вернулась", - подумал он, это небольшое открытие приободрило его - возможно здесь ему удсться найти способ вернуться.
Поднявшись с земли, Зундлер огляделся вокруг. Со всех сторон площадь, на которую он упал, была огорожена высоким забором, в одной из стен виднелись большие ворота, закрытые наглухо, напротив них возвышались руины какого-то старого храма. Несколько мгновений Зундлер раздумывал, куда направиться в первую очередь. Наконец он решился.
___"Вряд ли ворота сами по себе вернули мне тело, скорее всего дело в этом таинственном сооружении, что стоит посреди пустоты, - рассудил Зундлер. - Стоит исследовать его, возможно там будет выход или что-то, что поможет его найти."
___Развалины хама разочаровали бывшего капитана, а потом даже напугали. Несколько столбов и короткая лестница, никаких входов в подземелье или чего-то подобного здесь не было, а вот среди обломков висела огромная паутина с коконом в центре.
___"Да, не хотел бы я встретиться с пауком, который сплел это", - с опаской подумал Зундлер. Он огляделся вокруг, в надежде найти что-то, чем можно защищаться, если паук вдруг появится, но ничего подходящего не нашел. Площадка вокруг развалин была абсолютно гладкой, ни травы, ни трещин, даже пыли вокруг не было. Зундлер сел на ступеньку, ведущей к обломкам лестницы и задумался.
Это странное место вернуло ему тело, но возникал вопрос, что делать дальше? Здесь нет ни воды ни еды, как выжить в этом каменном мешке?
___Внезапно Зундлера осенило. Разнообразные байки о путешествиях и сокровищах, которые он слышал в юности, помогли ему сделать предположение. Возможно, внутри кокона заключен мощный артефакт, который поможет ему. Это был шанс, разум с легкостью ухватился за него.
___Зундлер решил осмотреть паутину и исследовать кокон. Паука, возможно, тут давно и нет, а вот сокровища остались, предположил он. Зундлеру удалось взобраться по одному из столбов, используя трещины и сколы на его поверхности в качестве опоры. Взглянув на кокон сверху, Зундлер обнаружил, что в него воткнуты две мощных жвалы.
___"Видимо добыча оказалась охотнику не по зубам, - приободрился Зундлер.
___Он попытался приблизиться к кокону, но паутина под ногами была липкой, и риск увязнуть в ней превратившись во вторую жертву, был очень велик. Зундлер уже собрался было спуститься, как столб, на котором он сидел, затрещал и надломился. Воин едва успел спрыгнуть и отскочить в сторону, за спиной он услышал грохот падающих камней. Исполинская паутина натянулась, но выдержала. Кокон с заключенной в нем жертвой повис вертикально, почти у самой земли.
___Зундлер подошел к кокону и осторожно выдернул жвалы, торчащие в коконе, они все еще источали яд. Затем он попытался надорвать паутину, чтобы узнать, кто заключен внутри липкой темницы. Эластичные нити прилипали к рукам и сильно тянулись, одкако Зундлеру, после приложения усилий, удалось справиться с паутиной.
___Паучьей жертвой оказалась королева Анна. Увиденное повергло Зундлера в шок. Некогда прекрасное лицо королевы сейчас выглядело устрашающе: кожа стала мертвенно-бледной, губы почернели, вокруг глаз появились темные круги. Увидев Анну, запеленутую в паутинный кокон, Зундлер в ужасе отшатнулся, при этом он оступился и упал с невысокой лестницы.
___Что же произошло? Почему его королева здесь, связана и отравлена? Ужас, овативший капитана был так силен, что он не решился приблизиться к кокону с королевой снова.
___Поднявшись с каменных плит, Зундлер бросился к воротам, он больше не мог оставаться здесь. Добежав до ворот он судорожно принялся искать способ открыть их. Высокие створки были заперты на огромный замок, открыть который простому человеку было невозможно. Однако в одной из створок Зундлер увидел небольшую дверцу, он толкнул ее плечом и та на удивление легко открылась, воин вылетел в пустоту и растворился в ней. Снова став разумом, лишенным тела, плывущим среди небытия.

***
___Тамлак поместил в сани исполинский кокон с Вольдемаром внутри и, вскочив на облучок, хлестнул лошадей вожжами, пуская их легкой рысцой.
___Извилистая горная дорога привела сани с Тамлаком прямиком к первым воротам замка. В отличие от городских, эти ворота были наглухо закрыты. Остановив лошадей, воин спрыгнул с облучка и подошел к небольшой калитке. Сильные удары кулака разбудили дремавшего в караулке охранника по имени Аким. Он, чертыхаясь, поднялся с лежанки и поплелся по винтовой лестнице к одному из узких окон - выходить на мороз из башни ему не хотелось.

***
___Никаких охранных грамот или особых предписаний у незнакомца, прибывшего в Шварцензаг, не оказалось, поэтому его так и оставили дожидаться за воротами замка. Смена караула еще больше отодвинула сообщение о его появлении. В итоге сообщение о странном незнакомце, требующем аудиенции у венценосной особы, дошло до Шульца лишь около полудня, как раз в то время, когда он давал распоряжения на счет пленной ведьмы.
___- Королева приказала доставить пленницу в особую комнату, - объяснил старшему тюремщику Шульц. При этом распорядитель вытащил из-за пазухи небольшой мешочек и протянул его тюремщику. - Растворишь это в воде и дашь выпить ведьме перед тем как поведете ее.
___Тюремщик кивнул и засунул мешочек в карман.
___- Какие-то дополнительные распоряжения, может предосторожности? - уточнил он.
___- Нет, ничего не нужно, - ответил Шульц, - вполне достаточно цепей на руках, она и так никуда не денется.
___Тюремщик снова кивнул и направился в подвал. Шульц уже было собрался направиться в особую комнату, когда молодой рекрут окликнул его. Распорядитель выслушал курьера и приказал дождаться его в людской, в то время как сам он незамедлительно отправился к Анне с докладом.
___Появление странного незнакомца спутало планы Шульца, однако открыло возможность отвлечь королеву от Меллы на какое-то время, что в конечном счете было на руку распорядителю. Он нашел Анну возле дверей в кабинет. Отвесив глубокий поклон Шульц произнес:
___- Дозволит ли моя повелительница сообщить ей важную новость?
___- Что, пленница уже подготовлена? - обернувшись, спросила Анна. - Отлично, я займусь ею сразу после обеда, а пока пусть посмотрит на обустройство комнаты для развлечений.
___Боясь потерять внимание королевы, Шульц снова поклонился, а затем скороговоркой выпалил:
___- Ваше величество, у первых ворот замка находится незнакомец, по виду воин, он говорит, что привез для вас сокровище, которое вы долго ищете и никак не можете найти.
___Анна резко повернулась к распорядителю.
___- Кто он? - склонившись к Шульцу громким шепотом спросил она. - Что за сокровище?
___- Неизвестно, госпожа, но стражники говорят, что незнакомец приехал на санях, а в них лежит большой кокон. И он тот требует, чтобы вы его приняли.
___Анна выпрямилась и приняла гордый вид.
___- Значит требует? Прикажи стражникам, чтобы впустили его.
___- Да, повелительница, - ответил Шульц с неизменным поклоном и отправился раздавать распоряжения.
***
___Дверь небольшой камеры внезапно открылась. Мелла подняла взгляд и вздрогнула от неожиданности. У входа стояли двое тюремщиков, один из них держал в руках стальную кружку. Другой подошел к Мелле, грубо поставил ее на ноги и взял за подбородок. Его напарник, тот что держал кружку, подошел и приказал:
___- Открывай рот, ведьма, и не вздумай чудить.
___- Что вам нужно? - дрожащим от испуга голосом спросила Мелла.
___- Молчать! - грубо оборвал ее надсмотрщик и протянул руки к ее рту.
___Мелла попыталась сопротивляться: стиснула зубы и мотнула головой в сторону.
___- Я же сказал, не чуди, а то мы и силу применить можем, - процедил сквозь зубы тюремщик и сделал знак напарнику. Тот с удвоенной силой схватил голову Меллы. Та дернулась было, но тут цепь, которой она была прикована к стене, впилась в горло. Мелла закашлялась. Сильные руки схватили ее, заставили опуститься на колени и запрокинуть голову, мозолистые пальцы с обкусанными ногтями грубо впились в ее щеки. Мелла застонала и раскрыла рот. Холодная горькая жидкость тонкой струйкой полилась в ее горло. Сопротивляться было бесполезно. Мелла сделала несколько глотков, от вкуса жидкости ее скрутило, она захлебнулась и закашлялась.
___- Наверное хватит, - сказал один из тюремщиков.
___Меллу отпустили, она плюхнулась на охапку соломы, отплевываясь. Старший из тюремщиков, тот что был с кружкой, вышел, но быстро вернулся с кандалами.
___- Пора прогуляться, ведьма, - сказал он, - руки давай.
___Мелла больше не сопротивлялась, она поняла, что Анна хочет видеть ее, женщина безропотно протянула вверх руки и стальные кандалы с лязгом защелкнулись на ее запястьях. Меллу снова подняли на ноги, сняли ошейник и грубо толкнули к выходу.
___- Топай давай, - услышала она приказ надсмотрщика и сделала несколько шагов вперед.
___В сопровождении двух тюремщиков Мелла медленно шла по коридорам замка, поднимаясь на верхние этажи. Анна решила встретится с ней, это было ясно, но на этот раз “аудиенция” должна была пройти не в камере. Значит что-то изменилось, решила Мелла. Иная обстановка означает и другой тон общения, безусловно, она не превратиться в гостью из пленницы, но все-таки, возможно, ей удастся установить более тесный контакт с Анной, это поможет ей добиться своего. “Главное вернуть силу”, - промелькнуло в голове у Меллы. Возможно это получится там, куда ее ведут, возможно сила, что гасит магические способности, действует только в подземелье. Тем временем состояние Меллы начало меняться, руки и ноги налились свинцом, двигаться стало тяжело, мысли начали путаться, сознание будто бы затуманилось.
___“Наверное это действует тот напиток, что они заставили выпить меня, - подумала Мелла, - какое-то снадобье, наверное. Да, Анна хорошо подготовилась к встрече”. Мелла горько усмехнулась своим мыслям, - даже если там, наверху, она почувствует магический огонек в груди, хватит ли у нее сил воспользоваться им в таком состоянии. Тревога в душе женщины все нарастала.
___Тюремщики ввели Меллу в большую полупустую комнату без окон, выкрашенную в багровый цвет. К этому моменту пленница двигалась как сомнамбула, голова ее то и дело запрокидывалась на бок, руки повисли, как плети, ноги заплетались, шаги стали медленными и нерешительными. Тюремщики подвели Меллу к одной из стен, сняв с пленницы кандалы, они подняли ей руки и защелкнули на запястьях стальные браслеты, вмонтированные в стену, затем проделали тоже самое с ее ногами, женщина не сопротивлялась и даже не пыталась протестовать, казалось она окончательно погрузилась в состояние, похожее на сон. Закончив работу, тюремщики молча вышли из комнаты оставив Меллу в одиночестве.
___Через несколько мгновений Мелла, словно проснувшись от забыться, подняла голову, посмотрела прямо перед собой и вздрогнула от неожиданности и испуга. Напротив нее находилось большое обсидиановое зеркало, вмонтированное в стену. В черной глянцевой поверхности Мелла увидела женщину, прикованную к стене, осознав, что видит свое собственное отражение, она задергалась в пустых потугах освободиться.
___Испуг и боль от впившихся в кожу стальных браслетов на какое-то время прояснили разум Меллы. Совладав с эмоциями, она перестала сопротивляться и попыталась осмотреть помещение, в котором оказалась. Несколько ярко горящих светильников хорошо освещали здешнюю обстановку. Кроме зеркала на противоположной стороне слева и справа от него располагались стеллажи с различными приспособлениями, хлыстами масками кляпами и прочим инвентарем, в стену напротив двери были вбиты крючки на которых висела одежда, в бесформенных очертаниях обвисшей на кючках кожаной одежды угадывались мешки, костюмы-комбинезоны, плащи и фартуки. Затем взгляд Меллы перешел на стол, стоящий почти в центре комнаты, стол этот был похож на тот, что использовали жрицы Луны чтобы мумифицировать участников церемоний, набор широких кожаных ремней был аккуратно разложен на столешнице, множество холщовых бинтов, выкрашенных в черный и красный цвет, располагались на полочках внизу стола. По одну сторону от креста, к которому Мелла оказалась прикована, обнаружились столики на которых поблескивали металлические инструменты: разных размеров щипцы, скальпели, молоточки, зажимы и иглы, с другой стороны была установлена дыба, с потолка свисало несколько цепей.
___От всего увиденного Меллу охватил приступ паники. Желудок свело судорогой, к горлу подступила волна тошноты, страх щедро разлился по одурманенному снадобьем сознанию. Она застонала и снова забилась в оковах, словно птица, пытающаяся прорваться сквозь прутья клетки. Выбившись из сил, она затихла, повиснув на руках. Тело её сотрясала мелкая дрожь, дыхание было учащенным. Мелла снова посмотрела на свое отражение в зеркале. Глянцевая поверхность на мгновение подернулась дымкой, а потом рядом с собой Мелла увидела фигуру, закутанную с головы до ног в черный плащ, и держащую посох.
___Видение растаяло так же быстро, как и появилось, но ему удалось окончательно сломить Меллу. Магическое пламя так и не согрело душу волшебницы, сознание оказалось одурманено и теперь ее ждали пытки.
___“Для чего все это? Что она хочет узнать? Может быть Анна решила добраться до Мелитинды?” - одна страшная мысль сменяла другую. Что предпринять в данной ситуации пленница не знала.
___Испуг сменился обреченным осознанием неизбежного. Мелла зажмурилась и всхлипнула, из глаз ее покатились слезы. Страшные картины того, что с ней будет происходить, вставали одна за другой. Надежды на спасение не осталось, когда, вдруг, из глубины сознания всплыло воспоминание - мягкий вкрадчивый голос произнес: “я могу дать тебе силу, но не даром”. Она снова всхлипнула и сделала мысленный шаг.
___Таинственный мир, наполненный туманом, ничуть не изменился. Мелла огляделась вокруг и сделала несколько шагов. Здесь все было по-прежнему. Неожиданно Мелла обнаружила, что тут она не ощущает усталости или сонливости, охвативших ее тело и разум в реальном мире. Это маленькое открытие успокоило ее и придало решимости. Мелла сделала глубокий вдох и робко позвала:
___- Алфэйос... Ты здесь?
___Прошло несколько мгновений, растянувшихся в вечность, прежде чем она услышала стук подкованных сапог.
___- Алфэйос? - переспросила Мелла.
___- Да, я здесь, рад, что ты запомнила мое имя - ответил невидимка, затем помедлив спросил. - Тебя что-то тревожит? Ты выглядишь испуганной.
___- Да, я боюсь, - нерешительно протянула Мелла, голос ее заметно дрожал.
___- Не бойся, здесь тебя никто не обидит.
___Мелла кивнула в сторону голоса и сделав еще один глубокий вдох решилась окончательно.
___- Помнишь, ты говорил, что можешь дать мне силу, если я соглашусь… быть с тобой.
___- Да, - голос невидимки был печальным, - я говорил это.
___- Что это за сила? Как я смогу ее использовать и где?
___- Большая магическая сила, ты будешь повелевать ею по своему желанию.
___Мелла кивнула и уточнила:
___- Я смогу использовать ее в реальном мире?
___- В реальном? - переспросил невидимка, после чего замолчал на какое-то время, чем напугал Меллу. - Реальный мир, - продолжил он задумчиво, - я уже забыл, что он существует. Для меня реален этот мир, но я понимаю, о чем ты говоришь. Да, ты сможешь колдовать и в своем мире.
___Мелла шумно выдохнула, это был шанс, наверное ее единственный шанс в сложившихся обстоятельствах. Оставался последний шаг, и она сделала его, не колеблясь более.
___- Тогда я согласна, - твердо произнесла Мелла, - я дам тебе то, чего ты хочешь в обмен на магическую силу.
___- Ты правда сделаешь это? - голос невидимки прозвучал взволнованно.
___- Да, я согласна, - подтвердила решение Мелла, - что я должна сделать, чтобы снять печать?
___Раздался шумный вздох и такой же выдох, Мелле даже показалось, что она слышит, как невидимка облизывает пересохшие от волнения губы.
___- Ты просто должна дать свое согласие, не словами, внутри, в своей душе, - объяснил голос, - и самое главное, ты не должна передумать в момент близости. Это единственное условие. Да, и закрой глаза, пожалуйста.
___- Я поняла тебя, - ответила Мелла, после чего она легла на спину и зажмурившись раздвинула колени.
___Нельзя сказать, что ее пугал сам момент близости, она уже не была юной и невинной девушкой, едва входящей во взрослую жизнь и знавшей о близости с мужчиной только из рассказов таких же невинных подруг да престарелых нянек. В жизни у нее были мужчины, она родила дочь, а жизнь в глуши являлась лишь вынужденной мерой. Ее отпугивали обстоятельства, в которых ей предлагали близость. Пленение, таинственный мир, заполненный туманом, странный незнакомец, которого она даже не видела, сначала пытался изнасиловать ее, а потом купить близость. Купить, наверное, именно это остановило ее тогда, заставило отказаться. Мужчины были для нее средством достижения цели, так порой говорила ее мать - Селла - и так заставила действовать ее жизнь. Когда-то она могла очаровать любого мужчину, заставить его пылать к ней неподдельной страстью, желать ее, как никакую другую женщину, и тогда близость была ее щедрым даром. Сейчас же она ощущала себя падшей женщиной, торгующей телом ради пропитания.
___“Вот что чувствовала мать тогда”, - пронеслось в голове у Меллы.
___ Он вошел в нее быстро, без ласк и поцелуев. Как изголодавшийся по женской ласке солдат, нашедший маркитантку после долгого перехода. Она ощутила его резкие сильные движения, почувствовала кожей горячее дыхание незнакомца, от его движений она заскользила по полу, но потом сильные руки обняли ее стройное тело и подняли вверх, повинуясь инстинктам, она тоже обняла его. Руки ее легли на широкие плечи, пальцы вцепились в густой мех на спине. Мелла застонала от наслаждения и запрокинула голову еще крепче зажмурив глаза.
___“Да, да, да, согласна, - беспрестанно твердила она про себя, - согласна”.
___Незнакомец кончил быстро, но не прекратил совокупления, он продолжал двигаться, пока Мелла не ощутила волну экстаза, разлившуюся по ее телу, вместе с наслаждением пришло и ощущение силы. Магический огонь разлился по всему ее телу, он шел от низа живота, быстро заполняя все пространство.
___Поток магической энергии не просто заполнил ее тело, словно пустой сосуд, теперь он, казалось, давил изнутри, норовя разрушить телесную оболочку и рассеять сознание женщины в бесконечной пустоте. Не в силах сопротивляться ему, она застонала в экстазе, ослепительный поток света проник сквозь плотно сомкнутые веки и все ограничения и запреты оказались полностью сняты. Сознание Меллы действительно растворилось в магическом потоке, на время став частью его, потеряв индивидуальность.
___Мелла открыла глаза. Она лежала в круге яркого теплого света, по телу разливалась приятная нега. Мелла приподнялась на локте и осмотрела себя. Все тело ее: кожа, волосы, ногти, а также одежда светились мягким жемчужным светом. Женщина улыбнулась, ничуть не удивившись происходящему и сладко потянулась, словно проснулась в своей постели. Сбоку послышался шорох. Мелла повернула голову и увидела его. Рядом с ней на границе света и тени лежал высокий мужчина.
___- Так вот ты какой, Алфэйос, - прошептала она улыбнувшись. Мужчина выглядел немного странным: мускулистый, бледнокожий с длинными до плеч волосами пепельного цвета и благородными чертами лица. Из одежды на нем были лишь высокие офицерские сапоги и светло-серый жилет, пошитый мехом наружу. Мелла снова улыбнулась, вспомнив ощущения, когда ее пальцы вцепились в волосатую спину Алфэйоса.
___- А ты красивый, - прошептала она, мужчина лежавший на боку что-то промычал во сне и повернулся на спину. Мелла осторожно приблизилась к нему и поцеловала в губы.
___“Пора возвращаться”, - решила Мелла, лицо ее стало серьезным, она закрыла глаза и вновь открыла их уже в комнате с багровыми стенами.
***
___Она вернулась в комнату с багровыми стенами полная сил и уверенная в себе. Ее больше не пугали причудливые инструменты и устрашающего вида устройства, магическая сила пульсировала в ее сознании в такт биению сердца в теле. Ей казалось, что сейчас она может сокрушить весь замок, развеять камни в пыль, а всех обитателей этого странного места заставить пасть ниц и умолять о пощаде, казалось нет ничего невозможного для нее сейчас.
***
___Внезапно Мелла услышала шорох. Дверь открылась, и в комнату осторожно вошел слуга. Мелла напряглась, приготовившись ударить, если потребуется. Мужчина замер на пороге, около минуты он разглядывал привязанную женщину, а затем быстро вышел из комнаты. Мелла удивилась. Что произошло? Кто это был? Обладая тайным знанием, Мелла сразу поняла, что перед ней стоял не обычный человек. Лицо его было незнакомо Мелле, но он был как две капли похож на ее слуг там, на вилле. Неужели Анна тоже умеет делать гомункулов? Она отправила его проверить состояние пленницы, так как ожидала подвоха? Вопрос без ответа повис в воздухе.
***
___Тамлак прибыл к первым воротам Шварцензага ранним утром, однако открылись они для него, лишь когда солнце миновало зенит. Незнакомца с драгоценной поклажей впустили, более не расспрашивая.
___- Поезжай, но не быстро, - приказал незнакомцу командир караула, - мы будем наблюдать за тобой.
___Тамлак молча сел на облучок и направил сани по вычищенной дороге к замку. В пути его сопровождали пара лучников и пятеро копейщиков. Вторые ворота уже были открыты для него. Остановившись на площади перед замком Тамлак спрыгнул на землю и принялся отвязывать большой толстый кокон, лежащий в санях. Взвалив поклажу на плечи, воин направился к большим не по-зимнему широко распахнутым дверям. Там его уже ожидал невысокий черноволосый человек, одетый в шелковый по-восточному скроенный халат. Когда Тамлак приблизился к нему, невысокий человек поклонился, растянув губы в широкой улыбке.
___- Рад приветствовать тебя в замке Шварцензаг, незнакомец, мое имя Шульц. Я главный дворцовый распорядитель ее величества королевы Анны. Могу я узнать, как зовут тебя?
___- Мое имя Тамлак, - коротко ответил воин.
___Шульц удовлетворенно кивнул.
___- Я не буду мучить тебя расспросами о цели твоей поездки, мне кое-что известно из донесения и для меня достаточно того, что наша владычица желает тебя видеть. - при этих словах Тамлак коротко кивнул, а Шульц продолжил, - Не будем заставлять королеву ждать, это невежливо. Следуй за мной.
___Шульц провел Тамлака по широким пустым коридорам прямиком к тронному залу. На пути их регулярно попадались небольшие группки солдат, по три-четыре человека. Тамлак оценивающе разглядывал их, медленно двигаясь за распорядителем. Тот время от времени оборачивался, чтобы удостовериться, что незнакомец, нагруженный поклажей, успевает за ним. Поймав взгляд Тамлака, Шульц обронил:
___- Небольшая предосторожность с нашей стороны.
___Тамлак лишь пожал плечами в ответ.
___У богато изукрашенных резьбой дверей они остановились. Шульц, повернувшись к воину, полушепотом произнес:
___- Жди здесь пока двери не откроются, потом входи.
___Тамлак кивнул в ответ. Распорядитель быстрым шагом направился в левый коридор и исчез в одной из боковых коридоров.
___Не прошло и десяти минут, как богато украшенные двери тронного зала распахнулись перед Тамлаком, он вошел внутрь, волоча за собой толстый перетянутый ремнями кокон. В зале помимо нескольких придворных собралось изрядное количество солдат, кто-то из них даже успел нацепить парадную форму, другие явно прибежали с мест несения службы.
___Остановившись перед восседавшей на троне ослепительной красавицей, Тамлак низко поклонился ей и, не дожидаясь позволения говорить, произнес:
___- Великолепная королева, о красоте и могуществе которой говорят далеко за пределами ее владений, я привез тебе сокровище, которое ты ищешь.
***
___Увидев незнакомца, Анна едва не вскочила с места, ее пальцы что есть силы сжали подлокотники трона.
___“Еще один гомункул, здесь, в замке, не многовато ли совпадений, и не обман ли это?” - предположила королева, а вслух произнесла:
___- Назови свое имя, незнакомец! И ответь, о каком сокровище идет речь. Ты думаешь, что я нуждаюсь в драгоценностях или золоте?
___Незнакомец поклонился королеве и произнес:
___- Мое имя Тамлак, я наемник, служу тем, кто заплатит. Я не сомневаюсь, что у такой прекрасной повелительницы вдоволь золота, серебра и драгоценных камней. В странствиях своих я наткнулся на сокровище гораздо более ценное для тебя, чем золото, узнав об этом, я поспешил прибыть в твой дворец.
___Анна хищно улыбнулась, выслушав его речь:
___- Кому же ты служишь сейчас и от кого узнал о моем поиске.
___- Сейчас я никому не служу и прибыл сюда, зная, что ты щедро вознаградишь меня.
___Анна сдержанно рассмеялась.
___- Подумать только, глиняный гомункул в поисках награды, - Анна сделала паузу и внимательно посмотрела на Тамлака. На лице воина не отразилось ни единой эмоции. Королева продолжила, - Что же за драгоценность ты мне привез?
___Тамлак произнес:
___- Принц Пухляндии Вольдемар.
___У Анны перехватило дыхание. Неужели он наконец оказался в ее руках?
___- И где же он? - с едва заметной дрожью в голосе спросила Тамлака королева.
___- Он в этом коконе, - Тамлак хлопнул широкой ладонью по пухлому свертку, лежавшему возле него. - Я упаковал его для сохранности. Желаешь, чтобы я открыл кокон здесь?
___- Нет! - резко бросила королева в ответ. Она сделала слугам знак и приказала, - Перенесите кокон с принцем в покои для гостей.
___Тамлак безучастно наблюдал, как четверо солдат подхватили толстый пухлодутый сверток и вынесли его через парадные двери. Как только это случилось все присутствующие, как по команде, вышли из тронного зала оставив королеву наедине с Тамлаком. Парадные двери закрылись. Анна поднялась с трона и медленно с грацией кошки направилась к Тамлаку.
___- Так какую же награду желает получить сотворенный из глины? - спросила она с издевкой. - Неужели у такого существа есть желания?
___- У меня есть желания, я тоже живой человек, - ответил Тамлак, глядя прямо в лицо королеве.
___- Неслыханная наглость, - прошептала Анна, по-кошачьи приближаясь к воину. - Да знаешь ли ты, что я могу уничтожить тебя.
___С этими словами Анна протянула руку в сторону Тамлака и сжала ладонь в кулак. Воин невозмутимо посмотрел на нее. На лице королевы отразилось удивление. Что-то пошло не так, ее заклинание изъятия не сработало. Тамлак же словно догадавшись что произошло произнес.
___- Ты, безусловно, могущественная волшебница, но ты не сможешь убить меня таким способом. Мой создатель был мудр и прозорлив. Ты конечно можешь изрубить меня на части или попытаться сжечь, но я хочу сказать, что пригожусь тебе живым.
___- Чего ты хочешь? - произнесла Анна в растерянности.
___- Не будет большей награды для меня, как служить тебе, могущественная королева Анна. Я хотел бы стать твоим верным воином.
___Вот как? - Анна удивилась еще больше, но постаралась совладать с эмоциями, - Что же, я позволю тебе служить в моей армии. Шульц!
___Маленькая дверца позади трона открылась и оттуда показался человек в шелковом восточном халате. Тамлак узнал его.
___- Что будет угодно вашему величеству? - произнес распорядитель.
___- Подготовь распоряжение, мы зачисляем этого воина в гарнизон столичной гвардии, там наверняка есть вакансии, - приказала королева не оборачиваясь.
___- Наверняка, ваше величество, - согласился распорядитель.
___- Ступай с этим человеком, - сказала Анна Тамлаку, - он определит тебя на постой, будешь жить в казарме, пока не получишь бумаги о назначении.
___Тамлак коротко кивнул. Анна сделала вид, что потеряла интерес к глиняному воину. Также медленно с достоинством она вернулась к трону и замерла на месте. Шульц, не медля, подошел к Тамлаку и, взяв его за локоть, вывел из тронного зала.
___Оставшись одна, Анна, не сдерживаясь более, громко рассмеялась. Смех вышел нервным.
___Королева скрылась за дверью, располагавшейся позади трона. Она снова направилась в гардеробную, чтобы сменить парадное одеяние на что-то более удобное. Ей предстояла большая работа с принцем, сейчас она почему-то не сомневалась, что именно он оказался в ее руках.
***
___Сняв большинство украшений и надев легкое коричневое платье, состоящее из корсажа и длинной юбки с высокими разрезами по бокам, Анна направилась в покои для гостей. У дверей ее ожидал Шульц. Увидев королеву, он низко поклонился и произнес:
___- Ваше величество, все готово, ваш гость размещен, и мы позаботились о безопасности.
___- Молодец, - кивнула ему Анна, - можешь быть свободен.
___Шульц, поклонившись, как обычно, исчез в одном из коридоров.
___Сделав глубокий вдох, королева вошла в спальню, предназначенную для гостей. Ее “драгоценность” сейчас покоилась на широкой кровати, двое часовых охраняли упакованного принца по обе стороны от него. Анна сделала знак, и воины, отсалютовав, удалились за дверь.
___- Посмотрим, что за драгоценность привез мне Тамлак, - промурлыкала Анна, вытаскивая небольшой кинжал, спрятанный в корсаже.
___Не желая долго возиться с упаковкой, Анна быстро перерезала ремни, стягивающие кокон и перешла к застежке. Оседлав кокон, она быстро распорола шнур, туго стянувший края мешка, и увидела, как кокон раскрывается на ее глазах, словно цветок. Внутри она обнаружила второй кокон более маленький, в отличии от первого, исполинского, этот кокон подавал признаки жизни. Когда Анна нежно погладила его мягкую горячую поверхность, он заворочался, изнутри послышались звуки, сквозь прорези в капюшоне королева увидела сощурившиеся от яркого света глаза. Анна звонко рассмеялась, когда поняла, что пленник кокона пытается разговаривать с ней через кляп. Это “наречие” было ей хорошо знакомо.
___- Подождите немного… - тут Анна помедлила, размышляя над тем, как назвать узника и наконец решилась, - принц. Сейчас я распакую вас. Застежка на втором мешке была открыта, и Анна увидела внутри ЕГО. Молодое, немного обветренное, лицо, ясные голубые глаза, это без сомнения был принц.
___“Настоящий! - пронеслось в голове у Анны. - Наконец-то.”
___Вольдемар тем временем пристально посмотрел на Анну и попытался подняться, но тяжелый мешок, в котором увязли руки принца не пустил его. Все еще сидя на мешке, королева аккуратно расстегнула ремешок кляпа и вынула его.
___- Принц, вы отпустили усы? - произнесла Анна и тут же смутилась: разве с этого нужно было начинать разговор с гостем.
___Вольдемар заметил смущение и легкий румянец, тронувший скулы королевы и поводив немного челюстью, чтобы размять затекшие мышцы, простовато улыбнулся, будто бы извиняясь:
___- Хм, да, сам не знаю почему, но так вышло в дороге.
___Возникла гнетущая пауза, но тут Анна и Вольдемар одновременно рассмеялись, почувствовав комичность ситуации, напряжение было снято.
___- Не могли бы вы помочь мне, ваше величество, - продолжил Вольдемар, когда перестал смеяться, - мои руки все еще плотно упакованы в мешке.
___- Конечно, принц, о чем речь, - спохватилась Анна. Она элегантно скользнула с кокона на кровать и принялась вызволять руки Вольдемара.
___С ее помощью Вольдемар быстро освободился от двойного кокона. Наконец у него появилась возможность встать на ноги. Слегка поправив свой пухлый комбез, Вольдемар учтиво поклонился королеве и произнес:
___- Я благодарю вас, ваше величество, за мое спасение, я и вся Пухляндия в неоплатном долгу перед вами.
___Анна в этот момент все еще сидела на высокой кровати и с интересом разглядывала принца. Он возмужал с их последней встречи. Там, Пухлом замке, во время официального приема, Вольдемар показался ей хоть и обаятельным, но довольно юным и немного избалованным. Сейчас в этом простоватом комбинезоне с погрубевшей от непогоды и ветра кожей и повзрослевшим взглядом, он казался рыцарем из дамского романа, таким же бесстрашным и благородным. Но самое главное было то, что он не вопил и не требовал отправить его домой.
___- Рада, что смогла помочь вам, принц, мы, особы королевской крови, всегда должны помогать другим, попавшим в беду, - произнесла она, слегка склонив голову. - Все ли с вами в порядке, здоровы ли вы?
___- Я здоров, спасибо, но, простите за неподобающие случаю слова, я бы хотел привести себя в порядок.
___- Ах да, конечно же, - спохватилась Анна и сделала попытку спуститься с кровати, Вольдемар тут же подал ей руку слегка поклонившись. Королева приняла ее с благодарной улыбкой. Оказавшись на твердом полу Анна продолжила, - Я оставлю вас на некоторое время, мои слуги позаботятся о том, чтобы вы ни в чем не нуждались. Надеюсь увидеть вас за ужином.
___Анна с грацией, присущей кошке, направилась к выходу. Вольдемар проводил ее взглядом. Как только дверь за королевой закрылась, принц шумно выдохнул и плюхнулся в кресло.
___Не прошло и пяти минут, как в дверь деликатно постучали. Юная служанка, одетая в облегающее платье из черной и белой кожи, вошла в покои, катя перед собой небольшой столик с сушеными фруктами, графином вина и бокалом.
___“Значит пока я буду в одиночестве”, - подумал Вольдемар взглянув на столик.
___Служанка поклонилась:
___- Ваше высочество, ванна для вас будет готова через полчаса.
___Вольдемар кивнул и отпустил ее жестом.
___От вина Вольдемар отказался, но с удовольствием принялся жевать вяленые абрикосы. При этом, не теряя зря времени, он решил осмотреть выделенные ему покои. Выход из предоставленных ему комнат был только один и безусловно за дверями дежурила охрана, на окнах, скрытых под тяжелыми тюлевыми занавесями оказались решетки.
___“Отличные комнаты, чтобы держать высокопоставленного пленника, - решил Вольдемар, наверное она готовилась к этому. Что же, чего-то такого мы с Тамлаком и ожидали. Ну что, пора начать приводить план по спасению Мелитинды в действие”.
___Служанка проводила Вольдемара в ванную, где он те только смог как следует вымыться после долгого аскетичного путешествия в компании Тамлака, но и получил сеанс массажа. После чего ему предложили одеться во что-нибудь “более приличное его статусу”.
___Статусным нарядом оказался костюм из плотной черной кожи. За кожаными шортами, плотно охватившими гениталии и ягодицы принца, последовал комбинезон. С помощью учтивого слуги, принцу удалось втиснуться в него. Шнуровка на спине сделала так, что комбинезон сидел как влитой на фигуре принца, а плотный воротник-стойка заставил гордо поднять голову. Дополнили образ черные кожаные краги с платиновой пряжкой и короткая, до пояса, кожаная куртка. На ноги принцу надели сапоги с невысоким голенищем. От кожаных перчаток принц, было, думал отказаться, но, взглянув в недоуменное лицо камердинера, безропотно протянул руки.
___Наряд получился довольно жарким и тесным. Двигаться в нем было трудно, каждый широкий шаг или взмах руки встречал сопротивление, к тому же движения сопровождались характерным поскрипыванием кожи.
___Анна решила встретить Вольдемара в столовой у окна, слегка отодвинув занавеску она замерла в ожидании принца, со стороны казалось, что она задумчиво глядит вдаль. На самом же деле унылый зимний пейзаж за окном был безынтересен королеве.
___К этому ужину Анна готовилась, продумывая каждую деталь. В прошлый раз Вольдемар видел ее на официальном приеме, этот ужин должен был стать менее официальным, способствующим сближению двух молодых людей. На этот раз строгости кожаного платья Анна предпочла легкость кружева. Наряд был подобран со вкусом. Кружевное платье черного цвета с небольшим шлейфом дополнило платиновое колье с сапфирами и изящная диадема, скреплявшая уложенные волосы.
___Принц вошел через пару мгновений, после того, как Анна заняла место у окна, о его появлении сообщил едва заметный скрип двери и шелест кожаной одежды. Анна грациозно повернулась в его сторону и обворожительно улыбнулась.
___- Принц, надеюсь вам удалось немного отдохнуть, - обратилась она к гостю.
___- Ваше величество, вы обворожительны сегодня, впрочем, как и при всякой нашей встрече, - начал с комплимента Вольдемар, - еще раз примите мою искреннюю благодарность.
___Анна снова улыбнулась ему и едва склонила голову.
___- Я надеюсь, вы проголодались? Предлагаю разделить со мной скромный ужин, - Анна указала рукой на небольшой изысканно сервированный стол. Принц приблизился к королеве и с поклоном подал ей руку со словами:
___- Ужин с вами - мечта любого короля, и я рад, что эта возможность предоставлена мне.
___- Принц, вы слишком галантны, - пряча улыбку, Анна подала принцу руку. Тот едва коснулся губами ее нежной прохладной кожи и полный достоинства сопроводил Анну до места за столом, отведенного для королевы. Усадив венценосную особу, он занял место напротив нее.
___- Должна сказать, вы прекрасно выглядите, кожаный наряд определенно идет вам больше, нежели пуховый комбез, - заметила Анна, раскрывая накрахмаленную салфетку.
___- Вы очень добры, ваше величество, это только благодаря мастерству вашего портного, он прекрасно поработал, - ответил Вольдемар, мысленно проклиная мастера. Наряд был настолько узок, что было трудно согнуть ноги в коленях и удобно сидеть за столом, к тому же перстень, висевший на груди принца, то и дело впивался в его кожу.
___Анна продумала не только свой наряд, но и весь ужин, точнее сказать, для нее постарался Шульц с его командой вышколеных слуг. Для трапезы был выбран короткий стол, на котором отсутствовали вазы с цветами или фруктами. Все было приготовлено так, чтобы принц мог беспрепятственно лицезреть свою спасительницу. Блюда были легкие, не требующие долгой возни со столовыми приборами, всего лишь с одной переменой и десертом. Легкая музыка лилась словно бы ниоткуда, музыкантов, впрочем, как и слуг видно не было. Последние, как по волшебству, возникали в самый подходящий момент, чтобы налить вина в бокал или убрать опустевшую тарелку.
___Непринужденная беседа лилась за ужином сама собой. Вольдемар был искусен в светских разговорах и не давал скучать королеве. Та все время обворожительно улыбалась и старалась поддержать разговор так, чтобы не затронуть неудобные для обоих особ королевской крови темы. Посему о приключениях Вольдемара и его чудесном спасении пока не говорили, ограничившись обычными для подобных случаев упоминаниями родственников и монархов соседних государств, а также несколькими светскими анекдотами и взаимными комплиментами.
___Расслабившись от вина и хорошего ужина, принц было хотел пригласить Анну на танец, но вспомнив, что ужин был наполовину официальным, сдержался, к легкому разочарованию Анны.
___В заключении вечера пили кофе у камина в практически интимной обстановке. Размеренный стук часов дополнял треск дров в камине. Тепло огня смешивалось с согревающим действием коньяка, предложенного принцу. Вольдемар откинулся на спинку высокого кресла и пристально посмотрел на Анну, сидящую напротив.
___“Она красива, - подумал он, - также красива, как Мелитинда. А ведь я мог жениться на ней несколько месяцев назад. И тогда ничего этого не было бы. Не было бы этих приключений, Мелитинда была бы в безопасности. Но без меня...”
___- О чем вы задумались, принц? - Анна нарушила молчание. Голос ее был тихим и мягким, приятным на слух.
___- Я думаю о том, как причудлива, порой, судьба. Помните ваш визит в Пухляндию?
___Анна снова улыбнулась:
___- Да, помню, - почти шепотом произнесла она.
___- В тот день могла решиться наша судьба, - продолжил принц, подавшись вперед, и, опершись ладонями о колени, - мы могли бы быть мужем и женой сейчас, если бы Хлоя не вмешалась...
___При упоминании Верховной жрицы Анна едва заметно поморщилась. Это была ее первая неудача. Верховная жрица Луны Хлоя и маг-наставник принца Аллан Реппо помешали заключению брачного договора.
___- И вот я снова смотрю на вас, восхищаюсь вашей красотой и пользуюсь вашим гостеприимством.
___- На вашу долю выпало немало испытаний, - осторожно заметила Анна.
___- Да, сначала меня похитили, потом мне удалось бежать, - при этих словах Анна картинно охнула, поднеся пальцы к губам. - На мое счастье мне помогли бескорыстные, добрые люди, они снабдили меня всем необходимым, чтобы я мог попытаться вернуться домой.
___Анна покачала головой и произнесла:
___- Какая удача, что вам попались такие прекрасные люди, вы не знаете кто они? Я думаю их необходимо разыскать и вознаградить.
___- Да, да, - с горячностью подхватил принц, войдя в образ, - я обязательно сделаю это, потом. Это были две женщины: пожилая старушка и ее немолодая уже дочь. Они живут затворницами где-то в лесу, когда вернусь домой, обязательно прикажу снарядить экспедицию чтобы их нашли.
___Анна удовлетворенно кивнула улыбаясь. Тут Вольдемар умолк и снова откинулся на спинку кресла. Анна заметила, что принц клюет носом.
___- Вы должно быть устали с дороги, - меняя тему произнесла Анна, вам нужно как следует отдохнуть.
___Принц встрепенулся, вскочил с кресла и учтиво поклонился Анне.
___- Прошу простить меня, ваше величество, должно быть тяготы путешествия подорвали мои силы.
___- Ничего страшного принц, я надеюсь, что силы ваши восстановятся очень быстро. Я отпускаю вас, ступайте.
___Вольдемар снова поклонился и направился к выходу.
___Оставшись одна Анна щелкнула пальцами. Тут же из небольшой двери, сливающейся с деревянными панелями, появилась служанка.
___- Вина в мою опочивальню, - приказала королева.
***
___Вольдемар в сопровождении охраны добрался до отведенных ему покоев и устало опустился в большое кресло.
___“Ну и денек выдался, - подумал он, пытаясь справиться с застежкой на куртке, - кажется у меня неплохо получилось. Надеюсь, что она ни о чем не догадывается.”
___Осторожный стук оборвал его мысли. В покои вошел камердинер. С его помощью Вольдемару удалось быстро раздеться, и он отправился в умывальню, где смог освежиться перед сном. Когда принц снова вернулся в спальню, он обнаружил там вместо камердинера двух крепких парней. Увидев принца, они, встав на одно колено, поклонились ему.
___- Долгих дней и процветания вашему высочеству, - произнес один из парней, меня зовут Радан, а это Виден, мы ваши спальники на все время пребывания в замке Шварцензаг.
___Сопротивляться было бесполезно и Вольдемар, вздохнув, отдал себя в руки слуг. Один из них принялся что-то деловито расправлять на кровати, другой помог принцу раздеться донага. Вольдемар взобрался на кровать и устроился внутри приготовленного для него кожаного спального мешка. Радан деликатно, но настойчиво разместил руки Вольдемара в специальных внутренних рукавах мешка после чего спальник был застегнут и крепко зашнурован.
___- Вам удобно, ваше высочество, - поинтересовался Виден - второй из прислуживающих принцу. Вольдемар немного поерзал в мешке и согласно кивнул.
___Удовлетворившись ответом, Виден ловким движением натянул на голову принца узкий кожаный шлем, скрывающий глаза, но оставляющий открытыми рот и нос, и плотно зашнуровал его.
___- Спокойной ночи, ваше высочество, - произнес Радан, - мы будем рядом, если вам что-то понадобится - позовите.
___Вольдемар кивнул насколько позволял ему жесткий воротник мешка.
___Виден и Радан погасили свет, затем сели на пол по обе стороны от кровати.
___“Как в старые добрые времена”, - подумал принц, вспомнив коконы, в которые упаковывал его Реппо каждый вечер.
***
Мужчина rmichaellb78
Свободен
13-09-2017 - 20:34
Ура!!! Долгожданное продолжение!!! Я кажется догадываюсь кем окажется Зундлер :))) Но оставлю свои догадки при себе :)))) Отлично написано! как всегда очень образно и живо!!1 Молодец!!! (по секрету скажу остальным, что уже есть еще продолжение) :))))
Женщина dragonette
Замужем
14-09-2017 - 14:18
Можно глупый вопрос? А если принц ночью захочет в туалет?
Мужчина cocooner
Свободен
14-09-2017 - 19:51
(Чародейкa @ 14-09-2017 - 14:18)
Можно глупый вопрос? А если принц ночью захочет в туалет?

Спасибо за вопрос. И вовсе неглупый. Ну на этот случай спальники у кровати и бдят всю ночь, сидят и ждут, если он захочет чего то проснется и потребует. Ну они его и расшнуруют. 00058.gif
Мужчина Челенджер
Женат
15-09-2017 - 00:20
(Чародейкa @ 14-09-2017 - 14:18)
Можно глупый вопрос? А если принц ночью захочет в туалет?

Желание принца закон. Захотел сходил. Кто ж ему запретить может?
Женщина dragonette
Замужем
15-09-2017 - 01:32
(Челенджер @ 15-09-2017 - 00:20)
(Чародейкa @ 14-09-2017 - 14:18)
Можно глупый вопрос? А если принц ночью захочет в туалет?
Желание принца закон. Захотел сходил. Кто ж ему запретить может?

Конечно, как модератор форума БДСМ вы знаете толк в пеленании)
Рассказ интересный, ждем продолжения
Мужчина cocooner
Свободен
15-09-2017 - 19:12
Большое спасибо, за отзыв. rmichaellb78 уже разболтал про продолжение, придется выкладывать 00058.gif

***
___Сколько именно времени Мелла провисела в ожидании, сказать было трудно, наверное около часа. Наконец, дверь снова открылась, на этот раз в комнату вошли двое. Гомункулуса сопровождал невысокий слегка сутулый человек, одетый в шелковый восточный халат. Мелла вспомнила его, он приходил к ней в камеру в первый день ее заключения. Тогда он лишь посмотрел на пленницу, не проронив ни слова. Мелла снова внутренне напряглась, готовая вступить в схватку, если потребуется.
___Человек в шелковом халате взглянул на нее и покачал головой. Потом он осторожно подошел к кресту и негромко произнес:
___- Леди Мелла, мы пришли, чтобы помочь вам. Не пугайтесь.
___Мела не поверила своим ушам. Что это? Какой-то хитрый трюк, или действительно пришла помощь откуда не ждали? Меж тем, человек отдал гомункулусу команду и тот быстро открыл браслеты, удерживающие щиколотки Меллы, а затем проделал тоже с браслетами на запястьях пленницы. Мелла едва не упала, внезапно оказавшись свободной. Гомункулус ловко поймал ее, но тут же разжал объятия, когда Мелла оттолкнула его.
___- Кто вы такие, - с опаской спросила она, - что вам нужно?
___- Вам лучше не знать имен, прошу доверьтесь нам, мы действительно хотим спасти вас.
___Мелла не знала, что ей делать, довериться ли этим незнакомцам или уничтожить их. Она получила свободу и теперь могла бежать, сама, но могла ли на самом деле. Все еще оставаясь пленницей, Мелла находилась в логове врага, не знала планов замка и количества охраны, что находилась здесь. Что же, если эта коварная игра, попытаемся обыграть Анну на ее территории.
___- Как вы хотите помочь мне? - спросила Мелла, - И почему так долго не приходили.
___- Поверьте, мы ждали удобного случая, - громким шепотом принялся объяснять Шульц, - вывести вас из камеры было невозможно, об этом сразу бы стало известно королеве, поэтому нам пришлось ждать, но мы все же попытались сделать ваше пребывание в тюрьме несколько комфортнее.
___Мелла почти машинально кивнула незнакомцу в ответ, находясь в камере она предполагала, что кто-то помогает ей, и вот, наконец, она увидела этого человека.
___- Прошу вас, оставим разговоры, у нас не так много времени, - человек в халате указал на гомункулуса, - это Ячим, он выведет вас из замка через технический проход.
___- Технический проход? - переспросила Мелла недоуменно.
___- Да, его используют, чтобы доставлять все необходимое в эту комнату и выносить… - Шульц замялся, подбирая подходящее слово, - отработанный материал.
___- Нет, - Мелла покачала головой.
___- Что? - брови Шульца поползли вверх, - леди Мелла, вам нужно бежать, находясь здесь вы подвергаетесь большой опасности.
___- Я должна остаться, мне необходимо встретиться с Анной.
___Человек в халате всплеснул руками:
___- Что это вы такое удумали? Мы многим рисковали, пытаясь спасти вас, а вы…
___Мелла прервала его:
___- Я понимаю и очень ценю это, но у меня есть миссия, и я ее выполню. Где сейчас Анна?
___- Ее величество устроило званый ужин, - несколько растерянно произнес Шульц, - уж не хотите ли вы отправиться туда?
___- Нет, конечно же нет, я хочу вернуться в камеру, отведите меня туда.
___Шульц демонстративно пожал плечами и произнес:
___- Как угодно, но должен предупредить - более удачного времени для побега не будет. Ячим, отведи леди Меллу обратно в ее камеру, а потом сразу же возвращайся во флигель, ты понял меня?
___Гомункул кивнул и взял Меллу за руку.
___- Леди, - остановил их незнакомец, - извольте надеть вот эти браслеты и прошу пока будете идти делайте вид, что вам плохо.
___- Хорошо, спасибо вам, - поблагодарила неудавшегося спасителя Мелла, протягивая вперед руки. Кандалы защелкнулись на ее запястьях и Ячим повел пленницу обратно в тюрьму.
___Шульц деловито прошелся по комнате, проверил все ли находится на своих местах и удостоверился, что масла в светильниках достаточно.
___- У каждого есть секреты, но главное, чтобы они не свели своего обладателя в могилу, - шепотом произнес он, выходя из комнаты.
***
___Анна медленно потягивала ароматное красное вино и улыбалась своим мыслям. Все прошло более чем удачно, похоже, что Вольдемар оказался влюбленным в нее по уши. В целом этого можно было ожидать, учитывая, что она спасла его, он чувствует себя здесь в безопасности, к тому же Анне удалось не запятнать себя похищением. Она всегда действовала чужими руками, как и подобает королеве и волшебнице. Думаю еще пара дней, и принц окажется в полной ее власти.
___- Все оказалось легче, чем я ожидала, - прошептала Анна, делая глоток, - и этот Тамлак подвернулся как нельзя кстати.
___Анна слегка поежилась от сквозняка, гулявшего по полу, и поджала ноги, устроившись в кресле словно кошка.
___- Интересно, кто же создал его, и как он узнал о том, что я ищу Вольдемара? Нет, здесь определенно что-то не то. Нужно будет побыстрее отправить этого гомункула в столицу. Если хочет служить мне - пусть делает это там, утром подпишу ему бумаги для назначения.
___Также было приятно, ведьма, томившаяся в застенках ее тюрьмы, не солгала, он действительно уехал от них…
___“Ведьма! - Анна вздрогнула, словно обожгла пальцы о пламя свечи. Ведьма! Я приказала привести ее в комнату для увеселений!”
___Анна вскочила с кресла и, набросив на шелковую ночную рубашку полупрозрачный пеньюар, позвонила в колокольчик, вызывая прислугу.
___Очень скоро на зов пришла служанка, она замерла у самых дверей в ожидании приказа.
___- Позови Шульца, - распорядилась Анна, - и зажги свечи в соседней комнате. Служанка поклонилась и быстро удалилась.
___- Надеюсь этот хитрый лис еще не спит, пробурчала королева и, взяв подсвечник, оглядела себя в зеркало.
___Полупрозрачный пеньюар почти не скрывал одеяния королевы, приготовившейся спать, но в данный момент это вполне устраивало Анну. Удовлетворенно кивнув самой себе, она направилась в соседнюю комнату, служившую залом для неофициальных приемов. Проходя мимо барельефа, Анна вдруг остановилась и, высоко подняв подсвечник, осмотрела его. На концах фаллосов запечатленных на барельефе мужчин, она заметила небольшие прозрачные капельки. Королева улыбнулась своей находке.
___- Надо будет приказать как следует протереть вас завтра, мальчики, - игриво обратилась она к изваяниям и тихо рассмеявшись вышла из опочивальни.
___Шульц прибыл так быстро, как только смог. Судя по внешнему виду распорядителя, он еще не ложился, так как был опрятен и явно не одевался на скорую руку, однако была заметна усталость, отразившаяся на его улыбчивом лице.
___- Госпожа пожелала видеть меня, - произнес Шульц, поклонившись.
___- Что случилось с ведьмой? - прямо, без обиняков, спросила Анна.
___- Она все еще прикована в комнате для увеселений, ожидает вас, ваше величество.
___При этих словах Анна фыркнула:
___- Надо же, совсем забыла про нее после того, как появился Вольдемар.
___Шульц склонил свою голову и уточнил:
___- Будут ли какие-либо распоряжения относительно пленницы?
___- Верните ее в камеру, я займусь ею позже. На сегодня все. Анна поднялась и направилась обратно в спальню, но тут обернулась. - Да, распорядись, чтобы завтра как следует убрались в моей спальне.
___Шульц дождался, пока дверь за королевой закроется, и только после этого покинул комнату. День дворцового распорядителя также оказался непростым.
***
___Вольдемар лежал, упакованный в тугой кокон из плотной кожи. Время от времени он непроизвольно пытался пошевелить то рукой, то ногой, при этом раздавалось характерное поскрипывание.
___“Да, а ведь я стал отвыкать от такой тесной упаковки с тех пор как попал в дом к Мелитинде”, - подумал он.
___Мелитинда, где она, что с ней? Как Анна могла захватить ее в плен и как хорошо она скрывает это. Да, Тамлак был прав, когда говорил, что она очень коварная. Ну ничего, главное, что план, придуманный Вольдемаром работал, похоже, что королева ни о чем не догадалась. Принц был уверен, что очаровал Анну, сам он усердно исполнял роль влюбленного. Делать это было не слишком сложно. Во-первых, жизнь во дворце научила его флиртовать с девушками и поддерживать у них интерес к своей персоне, благо, что у него было на ком тренироваться. К тому же Анна нуждалась в принце со слов того же Тамлкака. Во-вторых, принц действительно был очарован королевой Магловита. Он хорошо запомнил ее официальный визит в Пухляндию и не раз вспоминал о ней, скучая в Пухлом замке.
___“Да, она настоящая красавица, наверное даже красивее Мелитинды”, - подумал он в очередной раз ворочаясь в постели.
___Сравнивая двух женщин, принц пришел к выводу, что красота королевы Анны была абсолютной, точно выверенной, словно у искусно сделанной статуи. Мелитинда же являла собой образец настоящей, земной красоты, она пленяет тебя не сразу, а медленно, постепенно проявляясь, словно розовый бутон поначалу невзрачный, а после становящийся каждую минуту все более прекрасным по мере раскрытия.
___- Мелитинда, я спасу тебя, - пробурчал Вольдемар еле слышно и снова заворочался.
___Сон никак не шел к принцу. Несмотря на усталость и некоторое количество алкоголя разум Вольдемара, охваченный размышлениями, упорно отказывался погружаться в царство грез. Внезапно принц услышал голос:
___- Ваше высочество, дозволено ли будет мне спросить?
___Вольдемар узнал голос, это был Виден.
___- Говори, Виден, - произнес Вольдемар зевая.
___- Возможно вам трудно уснуть, мы могли бы предложить для вас успокаивающее средство, оно поможет расслабиться.
___- Хммм, задумчиво произнес Вольдемар, было бы не плохо, давайте попробуем.
___- Как вам будет угодно, услышал принц в темноте.
___Кто-то подошел к его кровати и попросил:
___- Ваше высочество, соблаговолите открыть рот для принятия снотворного, - принц раскрыл рот и почувствовал, как что-то продолговатое входит внутрь, - теперь сильно сожмите снадобье зубами.
___Вольдемар выполнил инструкцию. Тут же он почувствовал, как зубы его увязли в чем-то мягком и липком. Он попытался сказать об этом, но более не смог раскрыть рта. В комнате раздалось его громкое негодующие мычание.
___- Не беспокойтесь, ваше высочество, так необходимо, сейчас средство подействует. Тут он почувствовал, как его повернули на живот и появилась какая-то возня с его мешком. Он снова замычал, но на его протесты не отреагировали. Принц ощутил легкий холодок на коже ягодиц, а после что-то упругое вошло в его задний проход. Он задергался что было сил, но все было тщетно, он оказался беспомощен в этой ловушке из кожи. Его снова перевернули на спину.
___- Не беспокойтесь ваше высочество, сейчас вы уснете, - эти слова были последними, которые услышал Вольдемар, прежде чем его сознание провалилось в забытье.
___Вольдемар проснулся сам. Никто даже не пытался будить дорогого гостя. Проснувшись, принц попытался пошевелиться, но не смог - тугие объятия кожаного ночного мешка все еще держали его крепко. Вокруг царила непроглядная тьма из-за маски, надетой на его голову.
___“Мне ведь вчера кляп вставили”, - спохватился Вольдемар, но не ощутил во рту никаких посторонних предметов. Принц громко позвал:
___- Виден, Радан, вы здесь?
___- К вашим услугам, ваше высочество, - тут же отозвались оба спальника, желаете встать?
___- Да, очень желаю! Выпустите меня поскорее.
___Спальники работали быстро и слаженно. Ловкими движениями они расшнуровали мешок с принцем и, расстегнув его, помогли Вольдемару вылезти, а затем сняли капюшон. Принц направился в уборную, слуги же принялись за уборку постели.
___Когда принц, умывшись и побрившись, вернулся в спальню там его уже ждал камердинер. На этот раз для принца выбрали несколько иной наряд. Светлая шелковая сорочка и узкие кожаные штаны коричневого цвета были дополнены широким ремнем с позолоченной пряжкой, черными сапогами и такими же перчатками. В довершение образа поверх сорочки Вольдемар был облачен в короткую кожаную куртку того же цвета что и его брюки. Двигаться в этом костюме оказалось гораздо легче, о чем Вольдемар мысленно поблагодарил Лунную богиню, когда наконец был готов к завтраку.
___Для утренней встречи с Вольдемаром Анна выбрала темно-синее платье без декольте и с длинными рукавами. Сегодня ей хотелось выглядеть строго и не привлекать лишнего внимания к своей фигуре, впрочем, узкий крой платья все-таки подчеркивал стройность ее фигуры. Украшений тоже было выбрано минимальное количество: нитка крупного жемчуга на шее в сочетании с жемчужным же браслетом и заколками, в виде цветов в волосах. Посмотрев на себя в зеркало, Анна решила набросить на плечи ажурную шаль. Это был образ не всесильной королевы, а радушной хозяйки богатого дома, именно такой Анна хотела предстать перед принцем, потому и стол для завтрака был накрыт не в столовой, а в небольшом зале, походившем скорее на библиотеку или переговорную комнату.
___К завтраку Вольдемар пришел первым. В комнате никого не было. Принц прошелся мимо стола, сервированного на двоих и расположился в одном из кресел. Ожидая королеву Анну, он принялся рассматривать обстановку в импровизированной столовой. Стены комнаты были обиты темно-зеленым шелком, два окна оказались задрапированы тяжелыми бархатными портьерами, в углах располагались бронзовые светильники на мощных постаментах. Привычный камин здесь заменяла печь, облицованная светлой плиткой. Мебели было немного: пара шкафов с книгами, небольшой буфет, обеденный гарнитур, рассчитанный на четыре человека, и маленький столик с удобными кожаными креслами, по обе стороны от него. Комната выглядела как уютная гостиная в доме зажиточного купца.
___На маленьком столике Вольдемар заметил забытую кем-то книгу. Принц взял ее и взглянул на обложку. “Книга о вкусной и здоровой пище”, прочел он заглавие.
___- Надо же, неужели она еще и готовит? - улыбка тронула губы Вольдемара, когда он представил королеву в переднике у плиты.
___Тут дверь комнаты широко открылась и на пороге появилась Анна.
___- Доброе утро, принц, - радостно произнесла она и широко улыбнулась гостю. - Я надеюсь, вы хорошо отдохнули этой ночью?
___- Доброе утро, - ответил Вольдемар, вставая с кресла. - Спасибо, все было прекрасно.
___- Вы позволите мне отступить от официального протокола, принц.
___- О да, конечно, ваше величество, - ответил Вольдемар, - я, признаться, тоже недолюбливаю всю эту помпезность и пафосность речей.
___Ну вот и славно, - проворковала Анна, она подошла к Вольдемару, и изучающе посмотрела на него, - прошу меня простить, я нечасто принимаю у себя во дворце мужчин, тем более таких знатных, поэтому мои слуги не смогли, пока что, приготовить для вас истинно мужские развлечения.
___- О, право не стоит беспокоиться, ваше величество, - Вольдемар взмахнул руками, - для меня наслаждаться вашим обществом гораздо приятнее, нежели скакать по заснеженным равнинам в поисках зверя.
___- Ах, какой вы галантный кавалер, - королева одарила принца лучезарной улыбкой. - Ну что же, не знаю как вы, а я голодна.
___С этими словами Анна жестом пригласила принца к столу. Вольдемар улыбнулся ей и помог занять место за столом, затем сел сам.
___Завтрак прошел за непринужденной беседой, Вольдемар, отбросив чопорность дворцового протокола, рассказывал забавные случаи, происходившие с ним время от времени, Анна с интересом слушала его, иногда она подносила ладонь к губам в знак удивления, порой в комнате раздавался ее звонкий смех. Всем своим видом королева показывала, что увлечена Вольдемаром, она восхищалась его находчивостью, силой и чувством юмора.
___- Принц, право вы какая удача, что вы попали ко мне, - улыбаясь произнесла Анна, мой замок будто ожил, проснулся от глубокого сна и я вместе с ним. Вы знаете, как порой одиноко мне здесь, совершенно не с кем поговорить.
___Лицо Анны изменилось, улыбка сошла с губ, в глазах появилась печаль.
___- Я разогнала свой двор, - продолжила она тихим голосом, - сборище лживых обожателей и льстецов. Мне так не хватало искренности, и вот появились вы, - голос Анны задрожал от волнения, - простите, наверное мои слова будут неприятны для вас, но я благодарна судьбе за то, что вас похитили, и вы попали ко мне.
___Тут Анна посмотрела в глаза Вольдемару, казалось еще немного и она заплачет.
___- Ну что вы, - принц поспешно вскочил со своего места и подошел к королеве, опустившись перед нею на одно колено, он осторожно взял ее ладонь. - Ваше величество, - начал он смущаясь, - должен признаться, что все время с момента нашей последней встречи я думал о вас и теперь я... - принц сделал паузу, подбирая слова, - я не хочу расставаться с вами.
___Тут Вольдемар вытащил из-за пазухи тонкую цепочку, на которой висел массивный серебряный перстень с крупным темным сапфиром. Резким движением он сорвал украшение с шеи. Анна замерла теперь уже в неподдельном волнении.
___- Этот перстень принадлежал моей матери, и сегодня я хотел бы подарить его вам в знак моих чувств.
___Вольдемар дрожащей от волнения рукой надел перстень на безымянный палец Анны. Как только украшение заняло свое место, королева охнула и потеряла сознание, едва не свалившись со стула. Принц подхватил ее, поднял на руки и перенес ближе к окну.
___Усадив Анну в кресло, принц замер в нерешительности. Он не знал, что ему делать теперь. Позвать слуг? А если она умерла - тогда ему несдобровать, Тамлака рядом не было, а выбраться самому из замка полного врагов у него не получится. Вольдемар осторожно взялся за запястье королевы и ощутил слабое биение пульса. Жива. Уже хорошо. Принц быстро подошел к буфету и открыл его. Нюхательной соли внутри не оказалось, поэтому он взял бутылку бренди. Выплеснув остатки чая, Вольдемар налил немного спиртного в чашку. Совсем немного, пара глотков должна привести ее в чувства. Прежде чем попытаться напоить королеву принц решил расстегнуть ворот ее платья, чтобы облегчить дыхание. Едва Вольдемар коснулся ее шеи Анна открыла глаза и резко оттолкнула принца, тот неуклюже попятился и налетел на стол.
___- Вам лучше, ваше величество? - спросил ошарашенный принц.
___- А! Да! Мне лучше спасибо, - ответила Анна, - ступайте к себе, принц, я позову вас позже.
___- Может быть позвать врача? - озабоченно спросил принц.
___- Нет! Не нужно, все уже прошло. Ступайте, принц, прошу вас! - Анна поискала глазами что-то в комнате и, видимо не найдя, хлопнула пару раз в ладоши. На ее зов вошел Шульц. - Проводите принца в его комнаты, - приказала королева.
___- Будет исполнено, ваше величество, - ответил Шульц, кланяясь, - ваше высочество, прошу вас следуйте за мной.
___Вольдемар все еще пребывая в растерянности, отвесил короткий поклон и быстро вышел из комнаты. Он направился в свои покои, как обычно сопровождаемый эскортом. Шульц же напротив задержался и, внимательно посмотрев на Анну, спросил:
___- Ваше величество, с вами все в порядке?
___- Мне ничего не нужно, все оставьте меня в покое! - закричала Анна и вскочила с кресла.
___Шульц поспешно отступил назад, поклонился и вышел из комнаты, плотно закрыв за собой дверь.
___Анна практически упала обратно в кресло, около десяти минут она неподвижно сидела, словно бы размышляя о чем-то. Потом поднялась, подошла к столу и взяла с него чашку, наполненную Вольдемаром. Королева залпом выпила ее содержимое и, поморщившись, чихнула. Осмотрев комнату, Анна подошла к небольшому зеркалу, висящему на стене и принялась изучать свое отражение. Несколько мгновений на королеву из зеркала смотрела старуха с крупным крючковатым носом, глубоко посаженными глазами и серой морщинистой кожей, но вот черты лица приобрели изящность, морщины разгладились, и теперь в зеркале Моргана увидела отражение красивой молодой женщины. Она коснулась щеки кончиками пальцев и прошептала:
___- Все получилось!
***
___Едва перстень коснулся пальца королевы, свет вокруг нее померк, она почувствовала, что падает в пустоту. Что это за новая напасть? Неужели снова поражение? Но ведь принц настоящий, и магии в нем нет ни на йоту. Нет, этого просто не может быть. Анна твердо решила разобраться что произошло и, если потребуется, бороться за Вольдемара, сейчас она просто обязана выйти победительницей из возникшей ситуации.
___Вот падение королевы замедлилось, и ноги ее коснулись твердой поверхности. Анна огляделась по сторонам. Она оказалась на неширокой площади, обнесенной глухим и высоким каменным забором, позади Анны возвышались остатки какого-то древнего святилища: несколько ступеней вели к возвышению с четырьмя разрушенными временем столбами, торчащими вверх, словно гнилые старушечьи зубы. Нигде не было и следа растительности, только серые каменные плиты, плотно подогнанные одна к другой, из них состоял забор и ими же была выложена площадь вокруг. Впереди Анна увидела высокие ворота - единственный выход с этой площади. Королева направилась к ним. Сделав несколько шагов, она заметила сгорбленную фигуру в черных лохмотьях, стоящую у стены. Тревога охватила ее, кто это может быть? Неужели Темная мать решила вызвать ее на разговор таким странным способом? Да, Анна давно не отчитывалась перед своей владычицей, но теперь все хорошо, принц в ее власти, и время для ритуала вот-вот наступит, она оправдается за все.
___- А, вот и ты наконец, - произнесла фигура, когда Анна оказалась достаточно близко к ней, - я долго тебя ждала.
___Анна в испуге попятилась, это была не Темная мать, голос незнакомки был старый и скрипучий. Что это за дряхлая ведьма, у которой хватило сил забросить ее в это место.
___- Кто ты? И что тебе нужно? - надменно спросила Анна, стараясь скрыть тревогу и удивление.
___Старуха усмехнулась.
___- Меня зовут Моргана, возможно ты слышала обо мне.
___Моргана, да, Анна знала о ней, жрица, а точнее сказать колдунья из храма Темной луны. Ходили слухи, что она была так стара, что помнила Фавнические войны. Но не это было важно для Анны, она совершенно точно знала, что Моргана была в королевском саду той ночью, когда погибла королева Елена.
___- Я слышала о тебе, - произнесла Анна, голос ее дрожал, - ты была пособницей Меллы в ее преступлении против королевского двора Магловита!
___- Пособницей? - переспросила старуха, слегка наклоня голову вперед, а потом громко рассмеялась, - Пусть так, я была пособницей.
___- Что тебе нужно здесь, зачем ты вырвала меня из реального мира? Если хочешь повиниться за свое преступление приходи в замок...
___Громкий каркающий смех прервал гневную речь Анны.
___- Я пришла за тобой, мне нужно твое тело, милочка, - произнесла Моргана устрашающим голосом.
___Тут тело старухи вздулось, на глазах у изумленной Анны Моргана превратилась в огромную паучиху. Королева в страхе попятилась, от чего-то даже не пытаясь сопротивляться. Паучиха Моргана тем временем поднялась на дыбы и странно изогнувшись, выстрелила липкой паутиной прямо в свою жертву, выставив для этого вперед брюхо. Анна закрыла лицо руками и почувствовала, как липкие нити обвивают ее. Паучиха подтянула свою жертву ближе и принялась заворачивать ее в плотный кокон из паутины. Виток за витком тело несчастной все больше покрывалось белесыми волокнами, вскоре уже невозможно было различить очертания тела.
___Покончив с пеленанием Анны, паучиха выстрелила паутиной снова. На этот раз она целилась в разрушенное святилище. Между колоннами повисла паучья сеть, в центр которой была уложена спеленутая жертва.
___Анна даже не пыталась сопротивляться, все вдруг показалось ей бесполезным и тщетным. Она поняла, что ей не спастись, как не спаслась когда-то ее мать. Из глубины кокона она услышала:
___- Наивная девчонка, ты все еще живешь в плену иллюзий. У этой дурочки Меллы никогда бы не хватило силы справиться с твоей матерью, это она была моей помощницей.
___Тут два мощных жала вонзились в тело Анны, она застонала, почувствовав, как яд разливается по связанному телу.
___Гигантская паучиха медленно уменьшалась, превращаясь в высокую молодую темноволосую женщину в синем платье.
___- Надеюсь твое тело прослужит мне достаточно долго, - произнесла женщина, обращаясь к кокону, висящему над ней, затем она спустилась с возвышения и, хлопнув в ладоши, исчезла.
***
___Первое, из того что увидела Анна-Моргана, когда глаза ее открылись, были руки Вольдемара, тянущиеся к ее шее. В испуге она вскрикнула и оттолкнула молодого человека. Тот попятился и задел стол, накрытый для завтрака. Посуда жалобно зазвенела. Принц в недоумении и испуге посмотрел на королеву.
___Чтобы окончательно прийти в себя, Моргана поскорее отослала принца в его покои, и осталась в одиночестве в комнате.
***
___Анна-Моргана довольно улыбалась, осматривая свое новое тело. Оно буквально дышало здоровьем и молодостью.
___- Отлично, - прошептала она, - все прошло как нельзя лучше.
___Но теперь нужно было действовать, нельзя же вечно сидеть в этой маленькой комнатке. Анна-Моргана снова хлопнула в ладоши. В комнату опять вошел невысокий слегка сутулый черноволосый человек в шелковом халате восточного кроя.
___- Что пожелает ваше величество? - спросил он и испытующим взглядом посмотрел на королеву, на губах его застыла улыбка.
___- Мое величество желает вернуться в свои покои, мне что-то нездоровится, проводи меня туда.
___- Как будет угодно моей королеве, - ответил Шульц и, открыв двери застыл в ожидании.
___Анна-Моргана вышла из комнаты и замерла в нерешительности.
___- Прошу сюда, - подсказал Шульц, выбегая вперед.
___С помощью распорядителя Анна-Моргана быстро добралась до королевских покоев. Оказавшись в личных комнатах, она вздохнула с облегчением. Здесь ей будет легче распоряжаться новыми возможностями и внезапно приобретенной властью.
___- Будут ли еще распоряжения, ваше величество? - снова спросил распорядитель.
___- Да, принеси мне план дворца, я намерена подумать о его переустройстве, - приказала Анна-Моргана.
___- Подробнейший план Шварцензага лежит на столе в вашем кабинете, - заметил Шульц и хитро сощурившись улыбнулся.
___- Так пойди и принеси его сюда! - разозлилась Анна-Моргана.
___- Как будет угодно вашему величеству, - Шульц поспешно удалился.
___Королева окинула взглядом небольшой зал, в котором оказалась, и принялась изучать другие комнаты. Здесь было всего три двери, первая вела в будуар, другая - в спальню, третья была выходом. Бегло осмотрев помещения Анна-Моргана решила расположиться в уютном кресле возле камина в первом зале. В ожидании слуги, она позвала служанку, благо здесь для этого нашелся колокольчик, и потребовала себе вина.
___Выждав некоторое время, Шульц вернулся к королеве, та сидела в кресле и разглядывала свои ногти.
___- А, ты уже вернулся, - бросив короткий взгляд в сторону слуги сказала Анна-Моргана, - принес?
___- Увы, ваше величество, ваш личный кабинет оказался закрытым на ключ. Ключ, по всей видимости у вас, следовательно, лишь вы можете войти туда.
___- Вот как? - ничуть не смутившись ответила королева, - Может быть ты знаешь куда я его могла положить?
___- Увы, мне это неизвестно, - произнес Шульц, - но мне известно другое.
___- Да? И что же это?
___- Мне с недавнего времени стал ясен тот факт, что с нашей королевой что-то произошло, по-видимому случилась подмена.
___- Вот как? - королева отвлеклась от ногтей, пристально посмотрела на распорядителя и, изобразив удивление, спросила. - Кто же мог совершить подобное?
___- Пока я этого не знаю, но не исключаю, что здесь был замешан наследный принц Пухляндии Вольдемар.
___- Да как ты смеешь обвинять, особу голубых кровей в преступлении? - не скрывая иронии в голосе спросила Шульца Анна-Моргана.
___Она снова внимательно на слугу, как он смог догадаться? Неужели ее поведение оказалось столь отличным? Или может этот человек не так прост, как кажется на первый взгляд? Сквозь телесную оболочку Анна-Моргана разглядела слабый отсвет магического огня. Это кое-что объясняло, возможно он почувствовал что-то, хотя это и было странным - магия такого порядка была недоступна слабым волшебникам. Что же, так или иначе нужно было действовать.
___- За необоснованные обвинения тебя бы следовало наказать по всей строгости.
___- Но ведь вы не станете этого делать, ваше величество, - заметил Шульц и лукаво улыбнулся королеве. Речь его по-прежнему была учтивой и вежливой, но в то же время тон ее изменился, он будто бы обращался к женщине равной себе.
___“Интересно, неужели этот колдунишка, строящий из себя слугу, будет шантажировать меня? - подумала Анна-Моргана. - Нет, подобные вещи нужно пресекать в самом зачатке.”
___Королева взяла со стола бокал, слегка всколыхнула налитое в него вино и поднесла к лицу, словно пытаясь изучить букет напитка.
___- Интересная субстанция вино, - загадочно произнесла Анна-Моргана, - податливая. Из него может получиться прекрасный яд, а можно превратить его в лекарство.
___При этих словах королева подняла бокал повыше, чтобы рассмотреть цвет напитка. Шульц замер, наблюдая за королевой.
___- Но, если знать чуть больше, чем пара простеньких заклинаний... - Анна-Моргана резко наклонила бокал в сторону распорядителя.
___Поток багрового пламени, свитый в тугую спираль, сорвался со стеклянных граней и помчался навстречу Шульцу. Огненный вихрь окружил несчастного человека, магическая ловушка захлопнулась. Оказавшись в западне, Шульц закричал в испуге, упал на колени и закрыл лицо руками.
___- Так о чем ты хотел попросить меня, жалкий колдунишка? - с издевкой спросила Анна-Моргана дрожащего от страха в огненной ловушке распорядителя.
___- Ваше величество, вы неправильно поняли меня, - Шульц старался как можно дальше отодвинуться от огня, но тот был повсюду, - я лишь хотел сказать, что вы не накажете меня, потому что я буду хранить вашу тайну и всячески помогать вам.
___- Ложь, - произнесла Анна-Моргана, и огненное кольцо сжалось сильнее, - я уничтожу тебя за измену.
___- Прошу, не надо! - взмолился несчастный распорядитель, - Неужели вам не нужно помощь?
___- Что ты можешь? Жалкий червь. Умри!
___Казалось еще мгновение, и огненная воронка поглотит Шульца, превратив его в груду обгорелых останков. Но тут произошло неожиданное. Шульц отнял ладони от лица и, сделав замысловатое движение развел руки в стороны, а потом хлопнул в ладоши. Огонь мгновенно погас, словно его залили водой, а бокал в руках королевы лопнул. Сотни мелких осколков и капли обжигающей жидкости полетели в разные стороны, но ни одна из них не коснулась ни Шульца, ни королевы. Анна-Моргана в недоумении застыла на месте. Подобного она не ожидала.
___Шульц же осмотрел себя, стряхнул невидимые пылинки с халата и обратился к королеве:
___- Я прошу вас выслушать меня, - голос его при этом изменился, стал более глубоким, изменился и сам распорядитель - исчезла былая сутулость, он стал выше на голову, исчезла его всегдашняя раболепная улыбка. - Да, я догадался, что вы не являетесь королевой Анной, что же, пусть будет так, я не знаю кто вы и какие цели преследуете, как и вы не знаете о моих целях. Я предлагаю вам сотрудничество. С моей помощью вы быстро освоитесь здесь, я же сохраню свою должность и возможность продолжить свою работу. Вы согласны на такое сотрудничество?
___Анна-Моргана вышла из оцепенения. Этот таинственный слуга королевы удивил ее, что он делал здесь, какую работу выполнял и откуда взялся?
___- Полагаю, что наше сотрудничество может оказаться продуктивным, - произнесла она, я принимаю ваше предложение.
___- Прекрасно, - произнес Шульц, - да, и я надеюсь мы не будем шпионить друг за другом, хотя бы по той причине, что это отнимет силы, которые можно было бы применить более эффективно.
___- Согласна, - кивнула ему Анна-Моргана. - Только давайте условимся, что если наши интересы вдруг пересекутся, мы попытаемся решить спор мирным путем.
___- Конечно, ваше величество, - произнес Шульц, меняясь на глазах. Он снова стал прежним, та же улыбка, тот же взгляд и всегдашняя сутулость вернулись к нему. - Думаю, что это в наших общих интересах. Меня зовут Шульц, я ваш верный слуга в этом замке.
___- Рада, что у меня есть такие смышленые слуги, - произнесла Анна-Моргана, - в таком случае пришли кого-нибудь, чтобы прибрали здесь.
___- Будет исполнено, ваше величество, - ответил распорядитель кланяясь.
***
___Анна-Моргана лежала на своем ложе обнаженная, время от времени она проводила кончиками пальцев по округлым бедрам, плоскому животу, упругим грудям и гладкой шее, словно бы наслаждаясь бархатистостью кожи и изгибами тела. За ней немигающим взором, полным вожделения, пристально наблюдали пять пар глаз. Моргана окончательно обрела власть над телом и замком королевы Анны и теперь сознание ее погрузилось в состояние легкой эйфории.
___- Давно я не была так молода, как сейчас, - прошептала она, в очередной раз проведя ладонью по бедрам, - идеальное тело для магических способностей.
___Тут в маленькую дверь постучали.
___- Входи, - крикнула королева.
___- Ваша ванна с ароматическими маслами готова, - послышался голос служанки.
___- Прекрасно, - томно произнесла Анна-Моргана и потянулась на кровати, словно кошка.
___Потом поднялась и направилась в купальню. Возле барельефа, изображавшего нескольких обнаженных мужчин в различных позах, она остановилась и пристально посмотрела на изваяния.
___- У меня определенно есть вкус, - произнесла она.
___Пленники барельефа, проводили свою повелительницу молчаливыми взглядами полными вожделения и отчаяния.
___После ванны Анна-Моргана сидела в своем будуаре напротив зеркала и перебирала драгоценности.
___- Вот еще один ларец, ваше величество, - произнесла служанка.
___- Отлично, - не отрываясь от украшений бросила королева, оставь его, и ты свободна, я позову тебя, когда понадобишься.
___Служанка поставила тяжелую шкатулку на край туалетного столика и поклонившись вышла.
___Анна-Моргана с интересом и почти детским восторгом перебирала кольца, серьги колье и прочие драгоценности, хранящиеся в будуаре королевы. Некоторые из украшений были, что называется, всегда под рукой, видимо Анна надевала их довольно часто, другие же хранились под замком в маленькой комнатке рядом с будуаром, но все они были великолепны, роскошные диадемы и ожерелья поражали воображение искусностью сделавшего их мастера, драгоценные камни искрились словно живые звезды.
___За изучением украшений Анна-Моргана забыла о времени и окружавшем ее мире. Внезапно ткань, скрывавшая высокое обсидиановое зеркало, стоящее в углу, соскользнула, открыв гладкую черную поверхность на которой появилась фигура, закутанная в черный балахон с капюшоном, скрывавшем лицо. Несколько мгновений фигура молча созерцала женщину, сидящую за туалетным столиком, а потом раздался шипящий голос:
___- Что ты сделала с моей верной служанкой?
___От неожиданности Анна-Моргана подпрыгнула на месте, она резко повернулась в сторону зеркала, на лице ее отразились удивление и испуг.
___- Как ты посмела забрать ее тело себе? - продолжила фигура.
___- Кто ты такая? - вместо ответа спросила Анна-Моргана.
___- Тебе не стоило этого делать, чернокнижница, - фигура также не ответила на вопрос. - Ты поплатишься за это.
___Из зеркала появились длинные черные щупальца, сотканные из дыма, они ринулись к женщине и обвили ее шею.
___Анна-Моргана почувствовала, как сжимается ее горло, она попыталась сделать вдох, но не смогла. В панике она схватилась за щупальца, но руки ее встретили лишь пустоту. Тогда она попыталась применить магию, заклятие едва подействовало, хватка немного ослабла, но не более. В отчаянии она попыталась позвать на помощь. Вместо крика из ее сдавленного горла вырвался хрип.
___В глазах Анны-Морганы потемнело, еще немного и она потеряла бы сознание. Вдруг, откуда-то сверху появился светящийся шар, он завис между зеркалом и королевой, из шара вырвался луч, ударивший в щупальца, и те растаяли, словно дым. Фигура в зеркале зашипела, словно от боли. Анна-Моргана принялась судорожно хватать воздух ртом. Из зеркала тем временем появилось новое щупальце, оно пронзило светящийся шар насквозь, и он лопнул, частички светящейся плазмы разлетелись по комнате.
___Анна-Моргана поняла, что времени у нее совсем не осталось, она схватила тяжелый, еще не открытый, ларец с драгоценностями и бросила его в зеркало что есть силы. От удара крышка ларца раскрылась и на пол посыпались украшения, на зеркале не осталось даже следа. Фигура в балахоне рассмеялась.
___- Этим ты от меня не избавишься, - произнесла она.
___Толстые щупальца снова показались из зеркала. Анна-Моргана попыталась увернуться от одного из них, в результате чего упала на пол, оцарапав при этом лицо об одну из драгоценностей. Раздался злорадный смех, переходящий в шипение. Анна-Моргана почувствовала, как вокруг ее ног, словно змея, обвивается одно щупальце, другое снова сжало ее шею. Тут на Анна-Моргана заметила лежащий возле нее на ковре перстень с крупным бриллиантом. Это была ее последняя надежда. Задыхаясь от нехватки воздуха она дрожащими руками схватила спасительную драгоценность, надела ее на палец и мысленно произнесла заклинание.
___Прозрачный камень вспыхнул, словно маленькое солнце. Щупальца, сжимавшие тело Анны-Морганы, растаяли. Она медленно поднялась и приблизилась к зеркалу. Фигура внутри охнула, дополнительно закрыв рукавом лицо, и так скрытое под капюшоном.
___- Это мое тело теперь, - произнесла Анна-Моргана, - я захватила его по праву сильного и не отдам никому, а ты убирайся прочь из этого замка!
___Анна-Моргана повернула бриллиант прямо в сторону зеркала. Свет в камне изменился, сначала он загорелся яркой искрой внутри прозрачной оболочки, а затем каждая грань драгоценности испустила свой луч. Потоки света образовали на гладкой поверхности зеркала густую сетку из светящихся линий. Фигура в зеркале злобно зашипела и растаяла.
___Анна-Моргана устало опустилась в кресло. Руки ее дрожали, кожа горела, словно от ожога, в тех местах, где ее касались смертоносные щупальца. Позвать кого-то не было сил. Тут дверь в комнату приоткрылась и в образовавшуюся щель заглянул Шульц.
___- Ваше величество, с вами все в порядке? - озабоченно спросил он.
___Говорить было больно, но Анна-Моргана ответила:
___- Я справилась с ней.
___Шульц кивнул и вошел внутрь. Внимательно посмотрев на королеву, он произнес:
___- Я позову королевского медика, она осмотрит вас и окажет помощь.
___- Нет, - остановила его королева, - принеси мне теплого вина, - этого будет достаточно.
___Шульц, как обычно, поклонился и вышел плотно закрыв за собой дверь.
___Несколько минут Анна-Моргана неподвижно сидела в кресле, глядя в пустоту. Затем, придя в себя, вышла из будуара и заперла дверь на ключ.
***
___Анна-Моргана сидела в глубоком кресле с высокой спинкой в спальне и размышляла. Похоже, что королева стала служить какой-то неведомой силе. И настораживал Моргану не сам факт служения Анны, а то, что ей, жрице храма Темной луны, была неведома эта сила. Кто это мог быть? Моргана была уверена, что знает обо всех темных сущностях, существующих на свете, но с подобным столкнулась впервые. Ей не удалось победить, только лишь закрыть доступ сущности в замок, не более того. Возможности библиотеки Храма Темной луны ей бы сейчас не помешали, но теперь доступ туда был закрыт. Возможно она сможет найти ответы в библиотеке Шварцензага, решила Анна-Моргана.
___В дверь деликатно постучали, это был Шульц, он собственноручно принес королеве графин со слегка подогретым вином, хрустальный бокал на тонкой ножке и немного сыра. Анна-Моргана слегка кивнула головой при виде слуги.
___- Будут ли иные распоряжения, ваше величество? - спросил Шульц, застыв в поклоне. Королева пристально посмотрела на него.
___- Это был ты, - медленно произнесла Анна-Моргана, - ты послал тот светящийся шар.
___- Вы очень проницательны, ваше величество, да, это был я.
___Анна прищурилась:
___- Зачем ты это сделал? Почему помог мне?
___- У меня были на то причины.
___- Это не ответ, ты ведь знал, что я не та Анна, что была твоей королевой, отвечай, почему ты помог мне? Что ты делаешь в этом дворце.
___- Я служу в этом дворце, а также наблюдаю, делаю выводы. Увы, я не могу ответить на все ваши вопросы. Что же касается помощи вам, скажем так, я не заинтересован в гибели королевы, кем бы она не была на самом деле.
___- Ты шпион, - догадалась Анна-Моргана, скажи тогда, что за существо было в зеркале.
___- У нас нет абсолютной уверенности, но мы предполагаем, что это была Омиксили.
___У Анны-Морганы перехватило дыхание.
___- Не может быть, прошептала она еле слышно. Древняя богиня, стоявшая у истоков сущего, олицетворение мглы и тумана, что обволакивает все вокруг. Многие века о ней никто ничего не слышал, имя ее было забыто многими.
___Анна-Моргана усмехнулась:
___- Похоже это место как раз создано для нее, - Шульц согласно кивнул в ответ. - Я должна освежить кое-какие знания. В Шварцензаге есть библиотека?
___- Конечно, ответил распорядитель, улыбаясь, - здесь есть неплохая библиотека, надеюсь вы найдете там все, что необходимо.
___- Теперь оставь меня, я должна отдохнуть, - Анна-Моргана поймала себя на мысли, что обращается с этим человеком, как повелитель со слугой, меж тем он был для нее партнером, покрывающим ее действия и даже спасшим ее от гибели.
___- Как будет угодно, ваше величество, - Шульц низко поклонился Моргане и покинул спальню.
___Оставшись одна, Моргана выпила немного вина, после чего забралась в постель. Сон был необходим ей, нужно было восстановить силы.
***
___Поужинав в одиночестве, Вольдемар решил готовиться ко сну. Приняв вечернюю ванну, он снова оказался в опытных руках своих спальников. Они терпеливо ждали Вольдемара возле кровати.
___- Ваше высочество, постель готова, - произнес Радан, низко кланяясь принцу.
___Вольдемар обреченно вздохнул.
___Ваше высочество, все в порядке? - озабоченно поинтересовался Виден,- может быть прошлой ночью постель была не слишком мягкой, или складки на мешке натирали?
___- Нет, ответил принц, просто я привык к пуховым мешкам, мягким и объемным.
___Я понял вас, - Радан кивнул, мы позаботимся об этом, наша первостепенная задача - это ваш комфорт во время сна. Но пока мы уложим вас в этот мешок.
___- Да! А что за средство вы мне дали вчера? - решил спросить принц. - Оно изрядно напугало меня.
___- Очень хорошее средство, - Радан открыл небольшую шкатулку и показал Вольдемару ее содержимое, внутри она оказалась разделена на две секции, каждая обладала своей крышкой. - Две части снадобья, каждая по отдельности не окажет никакого эффекта, но соединяясь, они даруют крепкий сон и полностью рассасываются к утру.
___Принц поднял одну из крышечек, внутри он увидел бледно-желтый полупрозрачный предмет вытянутой формы, похожий на кляп.
___- Хм, а что за странный способ введения, - хмыкнул принц.
___- Наиболее оптимальный для достижения наилучшего эффекта, был отработан на нескольких добровольцах. Желаете применить это средство сегодня?
___- Нет, я усну и так, - отказался от снадобья Вольдемар.
___- Как будет угодно вашему высочеству, - произнес Радан и закрыл ларец.
___Снова спальники уложили Вольдемара в узкий кожаный мешок и плотно зашнуровали, затем глухая маска обхватила голову, и принц снова погрузился в темноту, беспомощный в своей “пижаме”.
___- Отличные новости, ваше высочество, - услышал он через несколько минут голос Видена, - мы нашли уютный мягкий кокон для вас.
___- Замечательно, - обрадовался Вольдемар, в надежде, что его сейчас выпустят и переложат в мягкий спальный мешок. Однако вскоре он понял, что ошибался.
___Принца действительно подняли и положили во что-то мягкое прямо в кожаном мешке.
___Спальники работали быстро и вскоре тело Вольдемаро, затянутое в черную кожу скрылось в утробе пухлого кокона. Закончив со шнуровкой, они погасили свет и снова сели на полу возле кровати.
___- Спокойной ночи, ваше высочество, добрых снов, произнесли спальники хором.
___Вольдемар провалился в тревожный сон.
***
___Утро, казалось, развеяло все страхи. Моргане удалось отдохнуть за остаток ночи и сейчас она была бодра и свежа. Она велела служанке собрать все драгоценности в будуаре и перенести их в спальню, сама же отправилась в ванную.
___Из обширнейшего гардероба королевы Моргана выбрала для себя черное бархатное платье с открытой спиной и глубоким декольте, дополнив его золотым ожерельем и таким же поясом.
___- Давно я не носила ничего подобного, - довольно промурлыкала она, вертясь перед зеркалом, словно дочь деревенского головы, примеряющая обновку.
___Приближалось время завтрака, и Шульц пришел, чтобы узнать, как именно нужно ли сервировать стол.
___- Мы будем завтракать в столовой, - распорядилась Моргана, - накрой стол на троих.
___- Будет исполнено, ваше величество, - ответил Шульц и собрался было уходить.
___- Постой, - задержала его Моргана. - У вас в темнице должна находиться пленница, ее имя Мелла. Перед завтраком я бы хотела переговорить с ней. Приведи ее сюда.
___- Как вам будет угодно, - ответил Шульц. - Я могу идти?
___- Да, ступай.
___Эту ночь Мелла провела в мучительных раздумьях, она просто не могла спать. Что-то произошло в замке сегодня. Жаль, что у нее не было времени расспросить хорошенько этого человека в восточном халате. Интересно, кем он был здесь, в замке, может быть придворным магом? Мелла чувствовала в нем магическую силу, он она была словно сокрыта, будто свет, идущий из-под нескольких покрывал, он не может развеять тьму вокруг, но глаз видит его. Странный человек, почему он решил помочь ей?
___Теперь Мелла понимала, что все эти вещи: свежая солома каждые три дня, теплая вода и мыло, чистая, хоть и не очень удобная одежда, определенно это он помогал ей все время, но зачем, почему, что ему нужно было. Также Меллу не оставляла мысль о том, что это, возможно, была хитроумная ловушка.
___“Вот бы разгадать ее планы, понять, чего ждут от меня”, - подумала Мелла, сидя на охапке соломы.
___Ведь ее не просто так привели в ту комнату, приковали, дали странное снадобье, что заставляло мышцы перестать работать.
___“Если бы не Алфейос”, - подумала Мелла. Он действительно наполнил ее тело магической силой, она до сих пор чувствовала ее биение. Много силы, но она вся заемная, растратится быстро, и она снова станет беспомощной. Эту силу необходимо было использовать всю и сразу, для одного дела, а дальше не важно.
___Наступило утро, низкое зимнее солнце заглянуло в тесную каморку, а Мелла так и не сомкнула глаз. Она окончательно решила, что будет ждать, когда Анна решит допросить ее или просто поиздеваться, вот тогда она и нанесет единственный сокрушительный удар.
___Тут дверь камеры открылась, на пороге Мелла увидела того самого человека в шелковом восточном халате.
___- Королева желает видеть вас, - произнес он, - прошу, следуйте за мной и будьте благоразумны, на этот раз мы обойдемся без кандалов.
___Мелла кивнула и медленно поднялась.
___Пока они шли по коридорам и залам замка их все-таки сопровождали двое солдат. Кто этот человек, снова задумалась Мелла, он носит аврорианский халат, но говорит без акцента и лицом не похож на выходца с Островов Эос. Судя по всему, он владеет тайными знаниями, наверняка это он создал того гомункула. Нужно будет внимательней приглядеться к нему, решила Мелла, но тут же поймала себя на мысли, что это, возможно, последний день ее жизни. Встреча с королевой должна была решить все.
___Оказавшись у ничем непримечательных дверей - все они в замке были изготовлены из ценных пород дерева и покрыты искусной резьбой - Шульц аккуратно постучал, после потянул на себя позолоченную дверную ручку и жестом пригласил Меллу войти. Она сделала шаг не колеблясь.
___Внутри покоев Анны было тихо, свет, приглушенный портьерами, освещал просторную, обставленную со вкусом, спальню. Мелла пробежалась взглядом по комнате и увидела Анну. Королева сидела в глубоком кресле у растопленного камина.
___“Вот она, мой враг, я должна сокрушить его, а потом, наверное, погибнуть” - все было просто и ясно.
___- Вот ты и пришла наконец, - произнесла Анна, - прошу подойди ближе, присядь. - Королева указала на другое кресло. - Уверена, нам есть о чем поговорить с тобой.
___Мелла напряглась, готовая атаковать в любую минуту, она медленно подошла к креслу и села на самый его краешек. Взглянув в лицо своей противницы, Мелле, вдруг, показалось, что в королеве произошли изменения. Взгляд, он стал другим, определенно.
___- Ты должно быть зла на меня, - продолжила Анна, - еще бы, провести столько времени в заточении, я должна извиниться, наверное, но, во-первых, ты знала на что шла, а, во-вторых, это не “Я” заточила тебя в темницу.
___“Что она говорит? Она играет со мною, хочет запутать, может быть сломить волю или просто свести с ума”, - сомнения вновь наполнили разум Меллы.
___- Прежде чем говорить о настоящем, давай вспомним прошлое. Помнишь тот вечер, в твоем доме на окраине леса? Вечер накануне отъезда Мелитинды? - Анна сделала паузу, но ответа так и не последовало, Мелла лишь сжала ладони так, что кожа на пальцах побелела.
___“Мелли! Она знает о ней! Нет, теперь я просто обязана остановить ее, пусть погибну я, но моя дочь будет в безопасности”, - для Меллы все стало ясно, теперь другого выхода не было, в сознании ее уже вспыхнула формула заклятия, оно уничтожит их обоих, пусть так, так даже лучше.
___- Тебе не откажешь в выдержке, - продолжила королева, - так вот, тот вечер, ты помнишь его? Мы пили чай: ты, Селла и я.
___“Что она говорит? - Мелла помнила тот день, она была печальна, тревога за дочь не оставляла ее ни на минуту. Тогда с нею действительно была мать и... Моргана! Вот оно! Неужели Анна пленила Моргану и выведала у нее все секреты? Не может быть”. - Мелла оказалась в растерянности, смятение в душе погасило магию разрушения. Опять эти странные игры и недомолвки, слова, за которыми теряется суть. Внезапно Меллу осенило: “А может это Моргана говорит с ней в эту минуту? Вот откуда этот странный взгляд! Но еще не время расслабляться, враг слишком близко или все-таки союзник?”
___- Помнишь, мы были в библиотеке, - продолжила королева так, будто бы разговаривала с приятельницей, - я попросила тебя дать мне любую книгу, на выбор, - снова пауза, ожидание ответа, реакции.
___- Это были стихи, - дрожащим от волнения голосом произнесла, наконец, Мелла. Анна довольно кивнула.
___- Да, Песнь воды, я открыла ее на двадцатой странице и прочла:
___
___“Девушка в светлом наряде
___Сидит над обрывом крутым,
___И блещут, как золото, пряди
___Под гребнем её золотым.
___ ===
___Проводит по золоту гребнем
___И песню поёт она.
___И власти, и силы волшебной…”
___
___- Зовущая песня полна, - закончила за королеву Мелла.
___- Тогда я сказала, что эти строки помогут нам встретиться вновь. Ты помнишь? - Анна улыбнулась ей.
___Мелла кивнула в ответ и не сдержавшись всхлипнула. Королева встала со своего кресла и подошла к Мелле, обняла ее, принялась гладить по голове:
___- Ну, не нужно переживать, успокойся, все закончилось, ты больше не пленница в этом замке.
___У Меллы на глазах выступили слезы. Она не могла поверить в случившееся. Враг вдруг превратился в союзника.
___- Но как это случилось? - сквозь брызнувшие слезы спросила Мелла.
___- Я обо всем расскажу тебе, обязательно, нам нужно будет о многом поговорить, но сейчас давай приведем тебя в порядок. Иди и умойся как следует, потом выбери себе платье, наверняка ты найдешь подходящее в гардеробе, а после будем завтракать.
___Мелла кивнула, поднялась с кресла и крепко обняла Анну-Моргану.
***
___События прошлого утра повторились вновь. Вольдемара вызволили из тесного и жаркого, на этот раз, кокона, он умылся и облачился в очередной кожаный наряд. Сегодня он состоял из рубахи со шнуровкой на груди, узких брюк и мундира. Сапоги и перчатки, естественно, тоже прилагались. В этом наряде Вольдемар стал похож на бравого офицера. Довольный своим видом принц направился в малую столовую и к своему удивлению обнаружил, что на столе находится три прибора.
___Все время ожидания Вольдемар терялся в догадках. Кто мог быть тем самым третьим, наконец, он сделал невероятное предположение. Мелитинда! Конечно, Анна освободила его возлюбленную и теперь они воссоединятся. Эта мысль несказанно обрадовала принца, он даже весело подпрыгнул на месте и принялся нетерпеливо прохаживаться вдоль стола.
___Тут тяжелые дубовые двери открылись, и в зал вошли две женщины. Вольдемар опешил, едва увидел спутницу королевы Анны. Улыбка на его лице сменилась выражением легкого разочарования и удивления. Сопровождающая королеву дама тоже, казалось, была поражена.
___- Здравствуйте, барон Волд, или правильнее будет сказать ваше высочество. Вы помните меня, я надеюсь? - произнесла она.
___Несколько мгновений принц смотрел то на Анну, то на Меллу после чего смущенно поклонился.
___- Доброе утро ваше величество, - произнес он, - доброе утро досточтимая Мелла, не ожидал увидеть вас здесь.
___- События нескольких дней оказались неожиданными не только для вас, принц, - произнесла Анна, но давайте не будем торопить события, прежде всего завтрак, а уж потом мы поговорим о делах.
***
Мужчина cocooner
Свободен
01-02-2018 - 18:00
Вот наконец-то получилось продолжение моей графоманки :))) мы сможем узнать что же произошло в замке Шварцензаг 00058.gif

____Завтрак для Вольдемара прошёл в напряжении. Принцу так и не удалось понять, сработал ли его план. Кроме всего прочего, он никак не ожидал увидеть здесь Меллу. Вольдемар решил понаблюдать за женщинами и попытаться выяснить, что же все-таки произошло, после того как он надел перстень на палец королевы, и откуда в замке появилась Мелла.
____Весь завтрак принц держался непринужденно, никак не показывая присутствующим своего напряжения. Он, как и прежде, поддерживал беседу, отвечал на вопросы, улыбался и весело шутил, но при этом внимательно наблюдал за Анной и Меллой. Вольдемар не мог похвастаться тем, что хорошо знал своих собеседниц, но его наблюдательность и склонный к анализу ум позволили заметить изменения, произошедшие с королевой.
____Анна действительно изменилась. Её движения, манера разговора, даже улыбка стали другими, и самое главное, королева больше не пыталась открыто соблазнить принца. В речи Анны стали заметны назидательные нотки, с принцем, и даже Меллой, она теперь общалась так, будто была значительно старше и опытнее обоих. Взгляд карих глаз королевы стал цепким, оценивающим, казалось, что он проникает в самую душу Вольдемара, а улыбка вместо обворожительной стала хищной.
____Мелла тоже изменилась с того времени, как Вольдемар видел её последний раз. Лицо её осунулось, женщина казалась усталой: под глазами появились тёмные круги, наскоро замаскированные косметикой, щеки казались бледнее обычного, а руки, прежде холеные с аккуратным маникюром, теперь выглядели так, словно их обладательница занималась тяжелой работой. Не ускользнул от Вольдемара и тот факт, что синее бархатное платье Меллы явно было с чужого плеча.
____Однако больше физического состояния Меллы принца беспокоило само её появление. Как она оказалась в замке? Что делает здесь и чего добивается? Сейчас Анна и Мелла вели себя как старые добрые знакомые и это также тревожило принца.
____Наконец завтрак был закончен. Вольдемар учтиво поблагодарил хозяйку замка за угощение и замер в нерешительности.
____- Что же, есть время для удовольствий, но есть и время для дел, - произнесла королева Анна и посмотрела на Вольдемара. - Милый принц, я думаю, что вам не терпится узнать у меня о судьбе одной особы вам небезразличной.
____При этих словах Вольдемар смутился и, покраснев, кивнул.
____Анна предложила принцу сесть в одно из кресел, что стояли в стороне, затем подошла к столу, уже накрытому для чаепития, налила чашку чая и протянула её Вольдемару. Тот принял её из рук королевы, поблагодарив кивком, и тут же поставил на столик, не прикоснувшись к напитку.
____- Вас терзают сомнения, принц, сомнения и вопросы, - Анна начала разговор, не глядя на принца - в этот момент она наливала чай себе.
____Затем Анна вернулась к Вольдемару и, присев на краешек кресла, пристально посмотрела на принца.
____- Не буду томить вас ожиданием, - произнесла она, делая глоток ароматного чая. - Ваш план удался. Чары пали, и Мелитинда будет спасена.
____После этих слов Вольдемар нервно сглотнул, шумно выдохнул и натянуто улыбнулся.
____- Тамлак посвятил вас в основную часть плана, да, вы сделали самое трудное, и я очень благодарна вам за спасение.
____Не до конца понимая витиеватые речи изменившейся королевы, Вольдемар кивнул и, помедлив, спросил:
____- Могу ли я узнать…
____- Мелитинда в безопасности, - прервала принца Анна, - она спрятана в одном из монастырей, Тамлак сопроводит вас к ней.
____- Тамлак… Значит он здесь? - хорошие новости воодушевили Вольдемара. - Ваш слуга сказал мне, что он отбыл в столицу.
____Анна кивнула.
____- Ему действительно было дано такое предписание, но он действовал в соответствии с нашим планом. - Анна сделала несколько глотков ароматного напитка и продолжила. - Не бойтесь, принц, Тамлак сейчас в Переплановом городище ожидает моего приказа. Сегодня вечером он будет здесь и… - еще одна пауза была сделана для усиления эффекта, - послезавтра вы сможете отправиться к своей возлюбленной.
____После этих слов королева испытующе посмотрела на принца, тот смутился и покраснел.
____- Право, даже не знаю, как вас благодарить, - немного запинаясь, начал он.
____- О! Все это пустое, - отмахнулась Анна и сделала очередной глоток чая. - Я всегда благоволила влюблённым и рада помочь им в воссоединении, - вдруг, королева стала серьезной, - вы ведь любите её?
____- Да, - кивнул Вольдемар в ответ.
____- Любите по-настоящему? - с нажимом спросила Анна.
____- Люблю! - уверенно ответил Вольдемар, не колеблясь.
____- Замечательно, тогда я спокойна. Эта девушка… Она особенная, ей нужна поддержка и защита, а самое главное - любовь, - произнесла королева.
____- Я готов предоставить ей все это и даже больше, - с горячностью влюблённого юноши выпалил принц, вскочив с кресла.
____Глядя на этот порыв, Анна добродушно рассмеялась.
____- Но милая, королева, вы сказали, что я могу отправиться в путь послезавтра, - произнес принц, Анна кивнула, - но почему не завтра утром? Или мы могли бы выехать сегодня ночью.
____- Принц, - с лёгким укором произнесла королева, - ну сами подумайте, можно ли выступать в поход неподготовленным. Вам ведь преподавали военное искусство?
____Вольдемар густо покраснел и вернулся в кресло.
____- Я дам распоряжения, и вас с Тамлаком снарядят в дорогу. Имейте терпение, мой милый Вольдемар, терпение есть истинная добродетель, особенно для короля, - заметила Анна.
____- Вы совершенно правы, ваше величество, - ответил принц, - от своего лица и от лица моей страны хочу выразить вам благодарность.
____- У вас ещё представится такая возможность, - ответила Анна, улыбнувшись, и снова поднесла чашку к губам. - Но я вижу вы даже не притронулись к чаю. Может быть вам сварить кофе?
____- Спасибо, право не стоит, - ответил принц и взял чашку в руки. Сделав большой глоток терпкого напитка, он улыбнулся хозяйке замка.
____На некоторое время в столовой воцарилось молчание. Анна с удовольствием наслаждалась напитком, Вольдемар старательно изображал терпение и изредка касался своей чашки губами. Все это время он разглядывал королеву.
____Внешне Анна практически не изменилась, это была все та же красивая молодая женщина, но её поведение, взгляд и улыбка характеризовали ее как женщину, умудрённую опытом.
____“Да, видимо заклятие, заключённое в перстне, и впрямь оказалось очень сильным”, - подумал принц.
____“Перстень!” - Вольдемар вспомнил о нем и тут же перевёл взгляд на руки королевы.
____На безымянном пальце правой руки Анны принц увидел украшение, которое много лет принадлежало его семье. Массивный золотой перстень с пустым гнездом для камня - единственная вещь, оставшаяся ему от матери. Сейчас перстень преобразился: в его центре располагался массивный иссиня-черный сапфир.
____Анна поймала взгляд Вольдемара и улыбнулась.
____- Принц, я хочу вернуть вашу семейную реликвию, уверена, она вам дорога.
____- Да, - голос принца дрогнул, - это вещественное воспоминание о моей матери, пожалуй единственное, что у меня осталось от нее.
____Вольдемар протянул руку и забрал перстень из рук королевы.
____- Королева Амальтея, - задумчиво протянула Анна, - да, она составила достойную пару принцу Водемону, вашему отцу, - королева сделала паузу и пристально посмотрела на принца, - а вы немного похожи на мать, - заметила она.
____- Спасибо, ваше величество, - смутившись, ответил принц. Он принялся крутить перстень в руке, разглядывая его.
____Прикосновение к украшению разбудило приятные воспоминания. Полутемный грот, где они с Мелитиндой скрывались от внезапного дождя. Именно там, он, вдруг, понял, что не сможет расстаться с этой девушкой и совершил неожиданный поступок, надев перстень на изящный девичий пальчик. Тогда украшение впервые преобразилось. Все время, сколько принц мог вспомнить, перстень был без камня. Пауль - королевский камердинер - не раз предлагал Вольдемару отдать украшение ювелиру, чтобы тот привел его в порядок. Однако принц был непреклонен: “Это единственная память о матери, - говорил он каждый раз, - и если верно, что камень рассыпался в пыль в миг ее смерти, значит перстень будет таким всегда”.
____И вот, Мелитинда вернула перстню завершенный вид. Сам собою внутри золотой оправы возник, казалось из ниоткуда, крупный адамант, Вольдемар помнил это очень отчетливо. Сейчас же на месте бриллианта располагался крупный темный сапфир, что немало удивило принца. Разглядывая редкий камень, он, повинуясь внезапному желанию, хотел, было, надеть перстень, но королева остановила его.
____- Не советую вам делать этого, - заметила Анна, словно прочитав мысли принца, - магия заклятия еще не до конца развеялась, вы можете пострадать, сами того не ожидая.
____Вольдемар сжал ладонь с перстнем, исподлобья посмотрел на королеву и кивнул.
____- Ну что же, - Анна поднялась с кресла, - уверена, вам не терпится отправиться в путь, поэтому я немедленно распоряжусь разыскать Тамлака.
____Вольдемар тоже поднялся и учтиво поклонился королеве.
____- Я благодарю, вас, ваше величество, - ответил он, поклонившись.
____Анна едва склонила голову, принимая благодарность.
____- Вас проводят в покои - произнесла она с улыбкой и снова щелкнула пальцами.
____На зов королевы явился Шульц.
____- Проводи принца в его покои, - распорядилась королева, потом она обернулась к Вольдемару и произнесла:
____- Принц, за несколько дней, проведенных в замке, вам могло показаться, что вы являетесь пленником здесь, это не так, вы вольны покинуть, как свои покои, так и замок в любое время, но будет благоразумнее дождаться положенного срока.
____Вольдемар понимающе кивнул и поклонившись вышел из столовой, через пару мгновений ее покинула и Анна.
***
____Остаток дня Мелла посвятила себе. Сначала команда портних сняла с нее мерки, затем, по настоянию королевы, она навестила мадам Бинтеллу, после её ждала ванна и ряд косметических процедур. Слегка утомленная, но довольная Мелла спустилась к ужину. В гостиной женщину уже ожидал Вольдемар. Мелла приветствовала принца вежливой улыбкой и учтивым поклоном, после чего замерла у камина, время от времени поглядывая на часы. В комнате повисло неловкое молчание.
____Едва пробило восемь, двери в столовую распахнулись, и Шульц пригласил Меллу и принца пройти. К удивлению обоих стол был сервирован на две персоны. Распорядитель поспешил ответить на незаданный вопрос:
____- Её величество заняты неотложными делами, посему к ужину они не спустятся.
____Мелла пожала плечами в ответ, Вольдемар понимающе кивнул.
____Ужинали в молчании. Пару раз Вольдемар пытался завести разговор с Меллой, но замолкал, краснея и смущаясь, едва та поднимала на него глаза. Мелла же, чувствуя неловкость ситуации, тем не менее избегала разговоров, ограничиваясь общими словами. Наконец ужин закончился. Мелла, отказавшись от кофе, поблагодарила принца за приятно проведенное время и, сославшись на усталость, уже собиралась уйти, когда Вольдемар остановил ее:
____- Досточтимая Мелла, - начал он дрожащим от смущения голосом, - позвольте отнять у вас несколько минут.
____Мелла повернулась к нему и с улыбкой ответила:
____- Конечно, принц, я всегда рада помочь вам.
____Вольдемар предложил Мелле сесть и все еще смущаясь продолжил:
____- Прежде всего я хотел бы извиниться перед вами за то, что скрыл свое настоящее имя от вас. Думаю, вы поймете причины моего поступка, - Мелла снисходительно кивнула в ответ. - Также я хотел извиниться за поспешный отъезд из вашего гостеприимного дома. Клянусь, я не осознавал, что делаю, даже сейчас по прошествию некоторого времени я не могу понять, что двигало мною в тот момент, возможно я попал под власть темного колдовства.
____При этих словах лицо Меллы тронул легкий румянец.
____- Не нужно оправданий, принц, - остановила она пламенную речь, - то были непростые времена для всех нас. Не скрою, что и я отнеслась к вам с недоверием тогда. Прошу, не стоит ворошить прошедшее, живите настоящим, принц, это куда важнее в наше время.
____- Да, да, вы правы, - согласился с собеседницей Вольдемар. - Я как раз хотел поговорить с вами о настоящем, точнее даже о будущем.
____- Я слушаю вас, - с готовностью ответила Мелла.
____- Так вот, досточтимая Мелла, дни, проведенные в вашем поместье, не прошли для меня даром, вы, ваша семья, полюбились мне, и если и возникали какие-то недомолвки или что-то еще с вашей стороны, то они были вполне уместны и никак не вредили мне поверьте. Я пробыл в обществе вашей дочери лишь малую толику времени, но клянусь всем тем, что есть у меня, образ её накрепко засел в душе моей. - при этих словах Вольдемар опустился на одно колено перед женщиной и склонил голову в знак покорности. - Так вот, я со всею серьезностью намерений прошу вас руки вашей дочери.
____Мелла была удивлена случившимся. Пару мгновений она молчала, не зная, как ответить принцу, тот замер подле неё в ожидании.
____- Принц, начала она наконец, - бесспорно вы один из лучших женихов Пухляндии и Магловита, и любая девушка была бы рада сочетаться с вами браком, однако… - Мелла сделала паузу, пытаясь подобрать слова. В этот момент Вольдемар поднял голову и умоляюще посмотрел в ее глаза. Женщина смутилась, и не смогла произнести уже приготовленные слова. На лице ее отразились мучительные переживания, терзавшие душу в этот непростой момент. Она не раз задумывалась о том, что придет время, и появится мужчина, который попросит руки ее дочери, но вот, когда это произошло, у нее не нашлось подходящих слов. Не то время и не то место было сейчас, не так она представляла себе этот момент.
____- Принц, - совладав с чувствами, начала Мелла, - я была бы рада отдать вам в жены мою дочь, однако в настоящий момент я… - она запнулась, - не забывайте, что последнее слово остается за Мелитиндой, - неловко закончила она.
____- Вы полагаете она не согласится? - упавшим голосом спросил Вольдемар.
____- Я не видела дочь уже несколько недель, - ответила Мелла, при этих словах голос ее задрожал, глаза увлажнились, - поэтому я не могу знать ее мнения. Вот что, принц, давайте вернемся к этому разговору, когда наши дела поправятся.
____- Я понял вас, досточтимая Мелла, - произнес Вольдемар поднимаясь, - вы правы, прошу лишь об одном, не лишайте меня надежды и не исчезайте бесследно, обещайте, что вы приедете в мой замок.
____Мелла вздохнула:
____- Принц, я обещаю вам, что мы приедем к вам, как только это будет возможно.
____Лицо Вольдемара просияло при этих словах.
____- О большем я не могу мечтать, - с горячностью ответил принц, он, было, хотел сказать что-то еще, но вместо этого поцеловал Мелле руку, а затем произнес, - вы должно быть устали от меня, прошу простить.
____- Ну что вы, принц, ответила Мелла, поднимаясь, - беседа с вами всегда приятна, однако я действительно немного утомилась за день, поэтому прошу меня простить, я поднимусь к себе.
____- Да, да конечно, - ответил Вольдемар и проводил Меллу до дверей гостиной.
____Оставшись один он принялся нервно прохаживаться из стороны в сторону, мысли в его голове теснили одна другую, он хотел действовать, отправиться к Мелитинде немедленно, не дожидаясь ни Тамлака, ни окончания сборов. Скорым шагом Вольдемар направился было к королеве, однако замер на лестнице, не зная где ее искать и куда следует направиться. На удачу на лестнице оказался Шульц.
____- Послушай, - обратился к нему Вольдемар, - где сейчас находится королева Анна, мне необходимо уехать немедленно.
____- Ее величество очень занята и не сможет принять вас, к тому же уже поздно и пора спать. Позвольте, я провожу вас в ваши комнаты, - произнес распорядитель.
____- Нет! - вспылил Вольдемар, - перестань вести себя со мной, как с маленьким ребенком! Я приказываю тебе отвести меня к королеве!
____Вольдемар взмахнул рукой и гневно топнул. Шульц в испуге попятился и, кланяясь, пролепетал извиняющемся голосом:
____- Прошу простить меня, ваше высочество, конечно, я провожу вас к королеве. Прошу следовать за мной.
____- Так-то лучше, - хмыкнул Вольдемар и направился за распорядителем.
____Они поднялись на третий этаж и прошли прямо по коридору к высокой дубовой двери.
____- Её величество здесь, - ответил Шульц и слегка коснулся позолоченной ручки кончиками пальцев.
____Вольдемар кивнул и оглядел себя, проверяя в порядке ли его одежда.
____- Ты свободен, - бросил принц распорядителю и, негромко постучав в дверь, взялся за ручку.
____В тот же миг по руке Вольдемара вверх от ладони к плечу прошла легкая судорога, он ахнул и едва не упал. Шульц быстро подхватил принца и произнес:
____- Вам нужно отдохнуть, ваше высочество, давайте я провожу вас в ваши комнаты, - после этих слов Шульц взял принца за руку и повел его в сторону.
____Вольдемар более не сопротивлялся. Он послушно спустился вместе с Шульцем на гостевой этаж и направился в отведенные ему покои. Распорядитель передал безвольного принца спальникам и что-то прошептал на ухо старшему из них. Тот кивнул и принялся дело.
____Спальники работали молча и, как всегда, слаженно. Принца раздели, отвели в ванну и, искупав, уложили на кровать, где уже был приготовлен спальный комплект: два набитых пухом мешка. Первый плотно обхватил тело принца, лишив его возможности двигаться. Тонкий шелковый шнур стянул края мешка, запечатав Вольдемара внутри, а аккуратный капюшон укрыл его голову, оставив открытым лишь лицо принца. Второй мешок, толстый и бесформенный, окутал принца с головы до ног. Вольдемару показалось, будто он погрузился в мягкое облако. Дюжина застежек защелкнулись, превратив принца в настоящий кокон, лишенный лица и очертаний фигуры.
____- Спокойной ночи, принц, - произнес старший спальник и погасил свет.
____Вольдемар вяло зашевелился внутри кокона и промычал что-то нечленораздельное, после чего сознание его окончательно погрузилось в сон. Как и прежде, Виден и Радан уселись на полу возле кровати и замерли в ожидании.
***
____Часы пробили одиннадцать. Мелла умылась, надела ночную рубашку и, отпустив служанку, принялась готовиться ко сну. Она подошла к мягкой кровати и провела рукой по покрывалу. Легкая прохлада шелка заставила её слегка вздрогнуть.
____“Может это лишь сон…” - пронеслась в сознании пугающая мысль. Нет, не может быть, все по-настоящему. Это определённо была Моргана, а значит она свободна.
____Отбросив дурные мысли, Мелла забралась под одеяло и едва слышно замурлыкала от удовольствия. Как это оказалось приятно лежать на мягкой перине, покрытой свежими накрахмаленными простынями.
____“Как, порой, мало нам нужно для радости, - вдруг поймала себя на мысли Мелла, - и как многого простых вещей мы не замечаем в нашей жизни до тех пор, пока не лишимся их”.
____Эта мысль, наполненная философией, заставила Меллу вспомнить о нем:
____“Алфейос, как он там, появится ли после того, что было между нами?”
____На мгновение Меллу охватил страх. Если он появится, что сказать ему? Как вести себя с этим невидимкой? Чего он может потребовать теперь? Ответ пришел сам собой: пока она не встретится с невидимкой ничего нельзя сказать наверняка. Мелла смежила веки и через пару минут погрузилась в глубокий сон.
____Снова пустота, заполненная туманом, и круг света. Вокруг никого. Мелла хотела, было, позвать Алфейоса, но, испугавшись, передумала. Она просто села на пол и, обхватив колени руками, принялась ждать. Он появился через какое-то время. Как и прежде, сначала раздался размеренный стук подкованных сапог. Губы Меллы тронула легкая улыбка. Обернувшись в сторону откуда доносились звуки, она вздрогнула от неожиданности.
____Алфейос действительно пришёл, и теперь он не прятался. На границе света и тени Мелла увидела силуэт. Высокий мужчина с длинными светлыми волосами, слегка вытянутым лицом и заострённым подбородком стоял в тени и с любопытством разглядывал сидящую на каменном полу женщину. Алфейос выглядел точно так же, как и в ту ночь. Те же высокие офицерские сапоги и тёплый жилет мехом наружу, разве что теперь на нем были кожаные штаны.
____- Алфейос... - нерешительно произнесла Мелла.
____- Да, - ответил он, - это я. Рад тебя видеть.
____- И я, - прошептала Мелла, смущаясь. - Ты больше не прячешься?
____- Нет, - коротко ответил мужчина.
____- Я рада - не люблю общаться с пустотой. Почему ты не показался мне раньше? - спросила она, улыбаясь.
____Алфейос пожал плечами:
____- Трудно объяснить, раньше я не мог… стать видимым, но с твоей помощью… - он умолк, заметив смущение на лице Меллы.
____- Рада, что смогла помочь тебе, - краснея, произнесла она. - Ну что же ты стоишь там, выходи на свет, - Мелла решила сменить тему разговора.
____- Я не могу, - ответил Алфейос со вздохом сожаления и добавил, - но ты можешь подойти ближе, если хочешь.
____- Хорошо, - с улыбкой произнесла Мелла.
____Она подошла к самому краю освещенной площадки и обвела взглядом рослую фигуру, стоявшую в тени, затем протянула руку и осторожно коснулась груди Алфейоса. Тот замер, наблюдая за женщиной. Под распахнутой жилеткой Мелла ощутила теплую на ощупь кожу и почувствовала биение сердца. От прикосновения мужчина едва заметно вздрогнул.
____- Живой, - прошептала Мелла и нервно хихикнула.
____- Ты думала, что я призрак? - серьезно спросил он.
____Улыбка исчезла с губ Меллы, она нахмурила брови и, убрав руку, ответила:
____- Всякое бывает. После того, что со мной случилось, начинаешь сомневаться во всем.
____- У тебя неприятности? - озабоченно спросил Алфейос.
____Забота, проявленная мужчиной, оказалась лестной для Меллы.
____- Сейчас уже все в порядке, - ответила она, - но несколько часов назад я была в одном шаге от гибели.
____Воспоминания о прошедшей ночи заставили Меллу содрогнуться. Алфейос понимающе кивнул.
____- Рад, что все хорошо закончилось, - произнес он, - я бы не перенес твоей смерти.
____- Ты никогда не узнал бы об этом, - печально сказала Мелла и опустилась на каменные плиты.
____- Неправда, - возразил Алфейос и тоже сел на пол, скрестив ноги. - Я бы почувствовал.
____- Неужели? - с недоверием произнесла Мелла и лукаво посмотрела на мужчину.
____- Да, - серьезно ответил он, - между нами возникла связь в тот самый момент, когда мы … - Алфейос осекся, увидев изменившееся лицо Меллы. - Прости, тебе, наверное, неприятно слышать об этом.
____- Нет, все нормально, - поспешила возразить Мелла, густая краска смущения залила ее щеки, - просто у женщин не принято обсуждать такие вещи с мужчинами.
____- Я понимаю, - кивнув произнес Алфейос, потом, помедлив, предложил. - Расскажи что-нибудь о себе.
____- Хм, не думаю, что история моей жизни может быть интересной, - протянула Мелла задумчиво, - но раз уж ты попросил - слушай.
____Мелла начала свой рассказ:
____- Когда мне только исполнилось двадцать, мы с матерью отправились в путешествие на юг… - говорила она долго, даже не замечая, как легко и приятно ей находиться рядом с этим незнакомцем. Алфейос слушал ее внимательно, не перебивая, лишь изредка он позволял себе уместный смех или возглас соучастия. - ...Вот так я чуть было не поступила в магическую академию, - закончила Мелла.
____- Интересная история, - произнес Алфейос.
____- Спасибо, - немного смущаясь, ответила Мелла, которая уже привыкла к немногословности своего друга, - я рада, что тебе понравилось, - добавила она и легонько зевнула, прикрыв рот ладонью.
____- Ты устала, - заметил Алфейос.
____- Немного, - призналась Мелла.
____- Даже в этом мире нужно отдыхать, - сказал Алфейос, - ляг и поспи, а я буду охранять твой сон.
____Мелла отрицательно покачала головой:
____- Не люблю спать на голом полу, - прошептала она.
____- Тогда обопрись на мое плечо, - вдруг предложил Алфейос.
____Неожиданно для себя Мелла согласилась. Она повернулась спиной к Алфейосу, и, почувствовав на плечах его сильные руки, подалась назад. Он обнял ее и прижал к своей груди. Мелла закрыла глаза и улыбнулась. Эта близость, поначалу испугавшая ее, оказалась приятна ей, не прошло и пяти минут, как она мирно спала в объятиях Алфейоса.
***
____Яркие лучи зимнего солнца осветили спальню принца, расцветив стены и пол сочными красками, заиграли переливами в складках балдахина и заставили пухлый кокон, лежащий на кровати, искриться всеми цветами радуги. Радан и Виден разомлели от утреннего солнца и начали, было, клевать носом, когда услышали сонное ворчание, доносившееся из спального мешка.
____Вольдемар проснулся с головной болью. Он заворочался в своем пухлом коконе и позвал одного из своих спальников. Ответ поступил практически сразу.
____- Доброе утро, ваше высочество, - раздался голос Радана, приглушенный толстыми стенками мешка.
____Застежки внешнего кокона открылись, и в глаза принцу брызнул яркий свет, от которого Вольдемар зажмурился и поморщился, выражая неудовольствие.
____- Прошу прощения, принц, сегодня ночью ударил мороз и небо очистилось от облаков, - словно оправдываясь за капризы природы ответил Виден, - мне закрыть портьеры?
____- Да, так будет лучше - недовольно промычал Вольдемар, борясь с головной болью и охватившей его слабостью.
____Плотные темные портьеры сомкнулись, и в комнате воцарился полумрак. Это немного помогло. Вольдемар зашевелился, пробуя выбраться из мешка, что оказалось невозможным.
____- Погодите, ваше высочество, сейчас мы распакуем вас, - произнес Радан, возившийся с застежками.
____Вольдемара вытащили из внешнего кокона и быстро развязали шелковую ленту, стянувшую внутренний мешок, после чего помогли принцу вылезти из спальника. Вольдемар направился, было, в ванную, но сделав несколько шагов, он едва не упал: внезапно его голова закружилась, ноги ослабли, и принц практически рухнул на руки вовремя подоспевшего Радана.
____- Ваше высочество, с вами все в порядке? - озабоченно спросил тот.
____- Не знаю, голова кружится и ноги не идут, - промямлил Вольдемар.
____Принца вернули на кровать и послали за госпожой Бинтеллой.
____Осмотр врача закончился вердиктом - переутомление. Целительница рекомендовала постельный режим с минимальным количеством движений, богатую витаминами диету и ванны с морской солью. Радан и Виден отнесли принца в ванную, искупали его, после чего уложили обратно в спальный мешок и легонько зашнуровали, оставив возможности для движения. Вольдемар даже не сопротивлялся - странная слабость и головная боль лишили его желания что-либо делать. Виден заботливо натянул на принца второй спальник и застегнул его, оставив голову Вольдемара открытой, капюшон внешнего мешка при этом трансформировался в удобную подушку. Закончив с приготовлениями, спальники удалились, оставив Вольдемара на попечение дневных слуг.
____Принц провалялся весь день в постели. Одна из служанок принесла завтрак, приготовленный по указанию Бинтеллы, и принялась кормить упакованного Вольдемара. Принц поначалу отказывался и требовал, чтобы его выпустили из мешка, он даже пробовал бороться с коконом, в который был заключен, но головокружение вернулось к нему тот же час, едва он начал двигаться. Поняв, что его не выпустят из спальника, Вольдемар смирился и съел положенный ему завтрак после чего погрузился в полудрему.
____Перед обедом в покои Вольдемара вернулись Радан и Виден. Они приветствовали принца и сообщили ему, что его ожидает прогулка на свежем воздухе. После чего Радан надел Вольдемару на голову толстый шелковый капюшон, изрядно набитый пухом. Капюшон этот не имел отверстий для глаз, только нос и рот принца оказались свободными, все остальное было покрыто мягким материалом.
____- Эта маска защитит вас от мороза и яркого зимнего солнца, - предупредил Вольдемара Радан.
____Кокон с принцем бережно уложили на носилки и вынесли куда-то на улицу.
____“Должно быть я на балконе”, - догадался Вольдемар, с удовольствием вдыхая морозную свежесть.
____С того момента как Вольдемар оказался в Шварцензаге, он не был на улице, и прохладный сырой воздух замка, наполненный чадом светильников и гарью камина, уже стал надоедать ему. На улице было холодно, однако два пухлых мешка хорошо защищали принца от мороза. Свежий воздух придал Вольдемару сил, он принялся вдыхать его полной грудью и даже слегка закашлялся поначалу.
____После такой “прогулки” принцу стало гораздо лучше: головная боль прошла, слабость постепенно начала отступать. Однако из мешка принца не выпустили, так что отобедал он тоже в постели. И лишь только ближе к вечеру, пришедшая навестить больного мадам Бинтелла сообщила, что к ужину принца можно будет распаковать.
____Целительница уже собиралась уходить, когда в покои к Вольдемару заглянул Шульц.
____- Ваше высочество, - произнес он, кланяясь, - меня прислала ее величество королева Анна, она пожелала справиться о вашем здоровье.
____Вольдемар вяло кивнул распорядителю и прикрыл глаза. Вместо принца ответила мадам Бинтелла:
____- Его высочество вполне здоров, думаю, что к ужину он уже будет на ногах.
____- Прекрасные новости, - с неизменной улыбкой произнес Шульц, а затем добавил, - вашему высочеству наверняка будет интересно узнать о том, что воин по имени Тамлак прибыл в замок и готовится к походу.
____- Тамлак?! - встрепенулся Вольдемар, - Он уже здесь?
____- Да, ваше высочество, - он здесь и проверяет готовность снаряжения, собранного для вашего путешествия.
____- Я должен немедленно его увидеть, - с нетерпением произнес Вольдемар и попытался приподняться на кровати, - выпустите меня!
____- Принц, сохраняйте спокойствие, вам пока рано подниматься, - озабоченно произнесла Бинтелла и мягко, но настойчиво попыталась уложить принца.
____- К черту спокойствие! Я хочу немедленно отправиться к моей невесте! - почти закричал Вольдемар и задергался в своем коконе, - выпустите меня немедленно!
____Мешок не поддавался, но Вольдемар так сильно заерзал в нем, что даже толкнул Бинтеллу и попытался подняться с кровати. На удивление ему это удалось. Извиваясь, принц соскользнул с высокой кровати и, оказавшись на ногах, сделал несколько прыжков в сторону двери, а потом попытался стряхнуть с себя мягкие оковы.
____- Принц, вам станет хуже! - возопила целительница. - Немедленно вернитесь в кровать.
____- Идите к черту! Развяжите меня и дайте одеться! - не на шутку разбушевался принц и запрыгал к замершим у дверей Шульцу и спальникам.
____От борьбы несколько застежек на внешнем коконе принца расстегнулись, и мешок сполз вниз, от чего Вольдемар, запутавшись в нем, едва не упал, потеряв равновесие. На удачу его подхватил подоспевший Радан.
____- Безобразие! - заверещала Бинтелла, - немедленно вернитесь в постель!
____- Нееет! - закричал Вольдемар и вновь задергался в путах. - Выпустите!
____Спальники действовали как всегда быстро и слаженно. Они подняли сопротивляющегося принца на руки и отнесли в кровать. Там они затянули шнуровку спального мешка, ограничив до минимума движения принца. Но этого, по мнению Бинтеллы, оказалось недостаточно, и она распорядилась упаковать Вольдемара в дополнительный смирительный кокон. В результате принц оказался заключен в кожаный мешок, который окончательно превратил Вольдемара в беспомощную куколку, лежащую на кровати. В дополнение к упаковке Бинтелла заставила принца принять успокоительных капель, после чего Виден натянул на голову принца глухой капюшон, лишивший Вольдемара зрения и слуха.
____Принц еще некоторое время вяло мотал головой и шептал: “Выпустите меня, я хочу отправиться к ней немедленно... Вы не имеете права…” В конце концов он забылся тревожным сном.
____Убедившись в том, что принц уснул, целительница кивнула спальникам, те уложили больного во внешний спальник и застегнули все крючки-застежки.
____Бинтелла и Шульц удалились из покоев принца, оставив его на попечение Радана и Видена.
____- Стоило бы прислать одну из моих сестер в покои принца, - заметила целительница, спускаясь по лестнице.
____- Многоуважаемая Бинтелла, - начал разговор Шульц, - как вы считаете, нет ли угрозы здоровью принцу?
____- Если он будет себя так вести, то добром это не кончится, - озабоченно произнесла целительница. - Я считаю, что принц нуждается в крепком бинтовании, его определенно следует продержать в постели пару недель.
____- Вы считаете это необходимым? - поинтересовался распорядитель, придерживая целительницу за локоть.
____- Безусловно. Эта процедура вернет ему силы и душевное равновесие. Я обязательно поговорю завтра с ее величеством об этом. Шутка ли, здоровье наследного принца под угрозой. А ведь это может привести к дипломатическому конфликту.
____Шульц понимающе кивнул, но заметил:
____- Ни минуты не оспариваю ваше мнение, как специалиста, но мне кажется, что принц обретет спокойствие именно тогда, когда отправится в путешествие к своей возлюбленной. Кроме того, мне известно, что ее величество не желает удерживать наследного принца в замке дольше необходимого, именно это может вызвать напряжение в отношениях между государствами, вы ведь понимаете.
____После этих слов Бинтелла обреченно вздохнула и произнесла:
____- Что же, пусть отправляется в путь, если он так этого желает, - затем сделала паузу и добавила, - похоже в наше время не принято заботится о здоровье людей, а только лишь о международных отношениях.
____- Понимаю вас, многоуважаемая, - сочувственно произнес Шульц, - но может быть в случае принца можно ограничиться успокоительными каплями.
____Бинтелла удовлетворенно кивнула:
____- Хорошо, я приготовлю пару флаконов настойки для его высочества в дорогу.
____- Вот и славно, - подытожил Шульц. - Кстати, а как здоровье капитана Сефэро?
____- Он все еще не встает, - быстро ответила целительница, - динамика положительная, но ему необходимо длительное лечение.
____- Конечно, конечно, не стоит торопиться, многоуважаемая Бинтелла, - согласно закивал Шульц, - для её величества очень важно, чтобы капитан встал на ноги, королева всецело доверяет вашему опыту в лечении капитана.
____После этих слов рот целительницы расплылся в довольной улыбке, она удовлетворенно закивала шульцу. Распорядитель проводил Бинтеллу до лазарета, а затем вернулся к своим обычным обязанностям.
***
____Анна-Моргана с нетерпением ожидала планов дворца. Сейчас минуты тянулись для неё медленно, словно она оказалась в глубине чьих-то воспоминаний. Когда ты проникаешь в чужую память, события, произошедшие с объектом, проплывают мимо тебя медленно, словно они погружены в густой и тягучий мед.
____Наконец, дверь кабинета открылась и на пороге появились двое: распорядитель и ещё один слуга, нёсший несколько туго свернутых рулонов пергамента.
____- Чертежи доставлены, ваше величество, - произнёс Шульц, поклонившись.
____Распорядитель сделал знак слуге, и тот, не разгибая склонённой спины, медленно подошёл к столу и осторожно положил пергаменты, после чего, пятясь назад, скрылся за дверью.
____- Ваше величество желает ещё что-нибудь? - поинтересовался Шульц, закрывая за слугой дверь.
____- Пока нет, - ответила Анна-Моргана, - можешь быть свободен. Я позову тебя, когда понадобится, - добавила она.
____Только когда Шульц покинул кабинет, Анна-Моргана позволила себе прикоснуться к заветным планам дворца. Решительным движением она смахнула со стола лежащие на нем книги и несколько стопок чистых листов и, схватив первый свёрток, быстро расправила его на освободившейся поверхности. Придавив края чертежа попавшимися под руку тяжелыми предметами, Анна-Моргана принялась изучать расположение комнат и залов. Через некоторое время она встала из-за стола и, подняв несколько разлетевшихся листков, принялась делать на них пометки. Закончив изучать первый чертеж, колдунья принялась за второй.
____Анна-Моргана просидела за работой до самого утра. Едва солнце окрасило розовым кромку горизонта, в дверь кабинета деликатно постучали.
____- Кто там еще? - недовольно спросила Анна-Моргана.
____Дверь приоткрылась и в кабинет заглянул Шульц.
____- Ваше величество, вы здесь? - осторожно поинтересовался распорядитель.
____- Что тебе нужно? - раздраженно спросила колдунья.
____- Хотел выяснить, все ли у вас хорошо, ваше величество.
____- Можешь не называть меня так, когда мы наедине, - усмехнулась Моргана, - ты ведь знаешь, кто я такая.
____- Благодарю, но я предпочитаю обращаться к вам одинаково всегда.
____- А, боишься рассекретить себя, - злорадно заметила колдунья.
____- Вовсе нет, - Шульц покачал головой, - это дело привычки, да и вам, наверняка, это приятно.
____- Ты действительно считаешь, что я затеяла все это ради того, чтобы стать королевой Магловита? - Моргана громко расхохоталась. - Меня не интересует земная власть. Государства рождаются и умирают, как и их правители, а настоящая, истинная, власть остается. Мне нужно гораздо больше, чем управление куском земли.
____- Что же вы ищите здесь, о досточтимая колдунья, могу ли я узнать?
____- Я ищу то, что было сокрыто в этих стенах много лет назад, а что именно… Моргана задумалась, - ты узнаешь, когда я найду это сокровище. А сейчас ступай, принеси мне чаю. Поиски секретов так утомляют.
____Через полчаса Моргана с наслаждением пила ароматный чай, удобно устроившись в глубоком кресле.
____- Как поживают наши гости? - поинтересовалась она у распорядителя, замершего неподалеку, словно изваяние.
____- Все хорошо, леди Мелла восстанавливает силы после заточения в темнице, а принц Вольдемар пока отдыхает в отведенных ему комнатах.
____- Отлично, все идет по плану, - Моргана удовлетворенно кивнула, сделав очередной глоток горячего напитка.
____- Что вы намерены делать дальше? - задал вопрос Шульц.
____- С ними? - колдунья сделал вид, что задумалась. - Наш юный принц жаждет отправиться в путешествие к своей любимой, так пусть едет, в сопровождении верного мне Тамлака, разумеется. Что же до Меллы, - еще одна пауза и снова глоток чая, - у меня есть важное поручение для нее, я думаю девочка прекрасно с ним справится.
____- Я понял вас, ваше величество, - поклонился Шульц.
____- Достаточно пресмыкаться, - Моргана поставила чашку на стол и пристально посмотрела в лицо главного распорядителя, - лучше расскажи мне кое-что о других слугах. Меня интересуют начальник гарнизона Эмил, медичка из лазарета, кажется ее зовут Бинтелла и управляющий кухни Найдан.
____- Я готов предоставить для вас подробный отчет о каждом, но мне почему-то кажется, что вы прекрасно осведомлены о них.
____- Всегда интересно узнать мнение другого человека, - произнесла Моргана, довольно улыбаясь.
***
____Принц, упакованный в многослойный кокон, проснулся около получаса назад и сейчас беспомощно лежал на кровати. Его окружала вязкая и жаркая темнота, сковавшая тело, лишившая принца зрения, слуха и способности двигаться. Спать больше не хотелось, и Вольдемар решил обдумать свое положение. Он постарался восстановить в памяти события прошлых лней. Его плохое состояние, какова могла быть его причина? Может его опоили чем-то? Ерунда, последний раз он ужинал с Меллой, они вместе пили вино, а потом он отправился спать и проснулся с головной болью. Тут принц насторожился, ему показалось, что он упустил что-то важное. Вольдемар отчетливо помнил ужин и даже мог восстановить разговор с Меллой в мельчайших детялях, но затем память его затягивало пеленой, он не мог вспомнить как попал в спальню и как его упаковали в кокон.
____"Да, видимо я действительно сильно перенервничал", - решил Вольдемар.
____От досады принц попытался сжать пальцы в кулак, но не смог этого сделать: ладонь потонула в мягком пуховом плену. Как он мог вести себя так глупо вчера вечером? Если бы он не сорвался, то сейчас уже скакал бы к Мелитинде. Мелитинда, как давно он не видел ее, не разговаривал с ней. Кажется это было так давно, в уединенном поместье. Стоп, он видел Мелитинду потом. Еще одно смутное воспоминание, все было как во сне, он стоял на лестнице, а девушка бежала к нему навстречу. И вдруг лицо ее изменилось: на нем застыли испуг и отчаяние. Как странно все это, и как хочется увидеть Мелитинду вновь. Вольдемар твердо решил быть хладнокровным и убедить всех, что он совершенно здоров. Это был единственный способ освободиться из этого кокона и отправиться к своей любимой.
____Принц попробовал поерзать в мешке, чтобы немного изменить положение тела. За ночь мышцы Вольдемара затекли, и он начал чувствовать неудобство. Внезапно он услышал приглушенный шум, доносившийся откуда-то извне. Вольдемар замер внутри кокона и прислушался. Шум повторился, он был похож на чей-то голос, но разобрать слова принцу так и не удалось. Вольдемар почувствовал легкие прикосновения к мешку. Кто-то аккуратно освободил его голову из кокона, дышать стало легче: теплый спертый воздух кокона сменился на более свежий и прохладный. Тут с головы Вольдемара стянули капюшон. Принц зажмурился, но, вопреки ожиданиям, яркий свет не стал резать глаза. Вольдемар приоткрыл веки. Вокруг было сумеречно, принц увидел склонившееся над ним лицо Радана.
____- С добрым утром, ваше высочество, мы заметили, что вы проснулись, но вы не отвечали на наши вопросы.
____- Естественно, - недовольно промычал принц, сквозь этот плотный кокон и капюшон я ничего не слышал, да и говорить особо не получалось.
____- Просим извинить нас, но это было требование уважаемой целительницы Бинтеллы.
____- Ладно, я понял, - снисходительно продолжил Вольдемар, - теперь, когда вы видите, что я проснулся, выпустите меня. Мне нужно в уборную, к тому же все тело затекло лежать в этих обертках.
____Радан и Виден переглянулись и первый произнес:
____- Ваше высочество, мы не уверены, что должны, возможно вы еще нездоровы…
____- Вздор, - вдруг раздался голос распорядителя. От неожиданности спальники и даже вольдемар вздрогнули. Его высочество вполне здоров и более не нуждается в упаковке. Мадам Бинтелла прописала ему успокоительные капли в дорогу. Так что распакуйте принца и помогите его высочеству умыться.
____- Будет исполнено! - с поклоном произнес Радан и принялся расстегивать застежки внешнего спальника.
____Массаж и ванна помогли Вольдемару окончательно восстановиться. Полный сил он облачился в легкий набитый пухом комбинезон и сапоги из мягкой кожи, после чего спустился в столовую для завтрака. Вольдемар был полон решимости отправиться в путь вместе с Тамлаком, он даже заготовил длинную речь на случай, если королева решит его остановить, все-таки она оказывала ему знаки внимания, да и он в своем стремлении выполнить поручение Тамлака говорил ей что-то о браке. Венценосные особы не имеют привычки забывать о подобных предложениях, так учили его дворцовым премудростям и делать подобные предложения без совета - верх неосмотрительности. Но, как оказалось, обедал Вольдемар в одиночестве: ни королева Анна, ни Мелла к завтраку не спустились. Впрочем, принц не слишком расстроился, он не любил долгие разговоры, ему хотелось, как можно скорее, отправиться в путь, вновь вспыхнувшая любовь влекла его и не давала покоя.
____После завтрака слуга проводил Вольдемара на конюшню, где его уже ожидал Тамлак. Воин сдержанно поприветствовал принца и сообщил, что все приготовления уже закончены, и они могут выехать в любой момент.
____- Отлично, Тамлак, - произнес принц, радостно потирая ладони, - тогда выступим немедленно.
____- Ваше высочество, - обратился к принцу слуга, - ее величество распорядилось сшить для вас походный комбез, не желаете ли надеть его.
____- Походный комбез? - удивился Вольдемар, - что же, конечно желаю, - ответил он, а про себя добавил, - надеюсь это не толстый кокон, в котором я не смогу пошевелиться.
____Опасения принца оказались напрасны, слуги внесли в комнату толстый бело-голубой комбинезон, изрядно набитый пухом и расшитый серебряными нитями. Костюм был натолько велик, что Вольдемар натянул его прямо поверх первого, легкого комбинезона. Двое слуг помогли принцу одеться. Мягкие объятия комбинезона приятно обхватили тело, сделав движения неуклюжими. Слуга методично зашнуровал комбинезон на спине принца, после чего спрятал шнуровку под специальной планкой. На ноги принцу надели толстые пуховые носки и теплые унты. Кисти рук оказались спрятаны в толстые рукавицы с длинными раструбами, на голову принцу надели мягкую пуховую шлем-маску.
____"Почти такая же, как та, в которой я провел ночь, - подумал принц, - хорошо, что хоть отверстия для глаз есть".
____Маска охватывала всю голову, надежно защищая от мороза, открытыми оставались только глаза, нос и рот размещались в специальных углублениях, невидимых снаружи.
____"Наверное, это сделано специально, чтобы не вдыхать морозный воздух, и чтобы изморозь не портила пух", - догадался принц и мысленно похвалил мастерство магловитян.
____Шнуровка маски затянулась, и принц почувствовал, как объемный капюшон комбеза скользнул вверх, создавая дополнительную защиту от холода.
____- Ну вот вы и готовы, ваше высочество, - не без гордости за свою работу произнес слуга.
____- Спасибо, - пробормотал сквозь маску Вольдемар и вразвалку направился к выходу.
____Ему удалось справиться с массивной ручкой двери и вскоре принц снова оказался у ворот конюшни. Тамлак тоже не терял времени даром. Рядом с воином уже стояла пара оседланных коней и одна вьючная кобыла с поклажей.
____- Ого, - одобрительно хмыкнул принц, осматривая поклажу, - откуда такое богатство?
____- Ее величество, королева Анна, распорядилась собрать в дорогу все необходимое, - произнес один из слуг.
____- В самом деле? - искренне удивился Вольдемар, что же, надо поблагодарить ее величество.
____Тяжело вздохнув, он уже собирался подняться в замок, что было непросто в таком пухлом одеянии, но на удачу в конюшне находился Шульц.
____- Ее величество заняты и принять вас не смогут, - произнес распорядитель.
____- Тогда передайте королеве мою искреннюю благодарность, я обязательно напишу ей официальное письмо с благодарностью, как только окажусь в своих владениях, - пообещал Вольдемар.
____- Ее величество будет рада услышать слова благодарности, - ответил Шульц, кланяясь принцу.
____Слуги помогли Вольдемару взобраться на скакуна, и маленький отряд легкой рысью выехал из ворот Шварцензага.
____Узкая очищенная от снега дорога вела вниз. Миновав первые ворота, Вольдемар решил нарушить возникшее молчание.
____- Тамлак, - произнес принц, - скажи мне, где сейчас Мелитинда?
____- Она сокрыта в одном из монастырей, сестры Луны заботятся о ней.
____- Что это за монастырь, далеко ли он?
____- Он называется Обитель Молчаливой Луны, мы будем у его стен через три дня.
____- Три дня? Что же, это неплохо, я надеюсь, что Мелитинда в безопасности там.
____Храмы Луны издревле считались оплотом безопасности. Оказавшийся в его стенах мог расчитывать на защиту не только от лихих людей, но даже от гнева могущественных правителей. А на сокровища обителей боялись посягнуть даже самые искусные воры. Тех же, кто все-таки рисковал и уходил с добычей, непременно находили и, упаковав в бинты, отправляли в подвалы храмов, служить богине до полного искупления вины. Следует, правда, заметить, что могущество служителей Лунной богини в Магловите сильно ослабло после того, как король Леопольд женился на прекрасной Елене из Дома туманов, но в Пухляндии, где и находилась Обитель молчаливой Луны, авторитет лунных сестер был незыблем.
____Узкая дорога сделала крутой поворот, за ним путники увидели женщину, закутанную в пуховую шаль и овечий полушубок, которая тащила большую тяжелую корзину. Увидев всадников, женщина испуганно метнулась в сторону, освобождая путь. Всадники, не сбавляя скорости, пронеслись мимо.
____Спуск со склона закончился и Тамлак направил коня влево, в объезд города.
____- Почему ты не хочешь проехать через Перепланово городище? - спросил воина Вольдемар, поравнявшись с ним.
____- У нас есть все необходимое, ни к чему ехать через город, - спокойно произнес Тамлак.
____- Но так мы крюк сделаем.
____- Крюк будет небольшой, - ответил воин, - к тому же мы поедем другой дорогой, она более спокойная, вы ведь не хотите угодить в какой-нибудь переплет.
____- Да, пожалуй, что ты прав, - нехотя согласился Вольдемар.
____Меньше всего принцу сейчас была нужна стычка с разбойниками. Дороги Пухляндии зимой были спокойны, но о ситуации с грабителями в Магловите принц не знал.
____В маленьком отряде вновь воцарилось молчание. Тамлак, как и прежде, не отличался разговорчивостью, Вольдемар немного робел в его присутствии, да и общих тем для разговоров у них не было.
***
Мужчина cocooner
Свободен
02-02-2018 - 19:11
Вторая часть третьей части Шульца, Колдуньи и платяного шкафа. 00058.gif
Печатается, выкладывается с сокращениями 00003.gif



____Досконально изучив планы дворца, Моргана вызвала распорядителя и сообщила о том, что желает провести инспекцию Шварцензага.
____- Сообщи слугам, что проверка начнется завтра, пусть приготовятся, - колдунья протянула Шульцу, исписанный листок бумаги, - вот план проверки, проконтролируй, чтобы в указанное время никого из слуг не было в местах инспекции.
____- Будет исполнено, ваше величество, - произнес распорядитель, он, как и прежде, поклонился Моргане, но лицо его при этом осталось серьезным.
____- Ты свободен, - отпустила слугу Анна-Моргана, - да, и учти, что ты лично будешь сопровождать меня.
____- Как вам будет угодно, - ответил Шульц и вышел из кабинета.
____На следующее утро замок был готов для проверки. Едва завидя королеву, идущую по коридору, слуги разбегались в стороны. Шульц следовал за Морганой, время от времени он забегал вперед и указывал назначение помещений, мимо которых они проходили.
____Свою инспекцию Моргана решила начать с подвала, где располагались склады оружия и провианта, а также темница. Складские помещения колдунья осмотрела бегло - с первого взгляда было ясно, что тут ничего не было спрятано, к тому же они часто использовались челядью и солдатами, что, по мнению Морганы, не подходило для сокрытия чего-либо. Темнице же она уделила более пристальное внимание.
____По сути тюрьма Шварцензага представляла собой четыре одиночные камеры для провинившихся слуг, все-таки изначально замок был летней резиденцией королевской четы и преступников здесь не содержали. Но в глубине тюремного коридора находилась еще одна дверь. За ней располагалось хранилище королевы Анны.
____- Здесь ее величество хранила свои... игрушки, - произнес Шульц, открывая дверь.
____Войдя, Моргана оказалась в длинном узком полутемном коридоре с низким потолком и большим числом дверей, обитых железом, по обе стороны от прохода.
____- Что же это за игрушки? - поинтересовалась колдунья у своего провожатого.
____- Наша королева время от времени любила развлекаться со своими подданными, но, начав игру, иногда ее не заканчивала, отвлекаясь на государственные дела и прочие хлопоты, - охотно принялся объяснять Шульц. - Если игра не была окончена, объект упаковывался и размещался здесь для длительного хранения.
____- И насколько долгого? - решила уточнить Анна-Моргана из любопытства.
____- Пока ее величество не захочет продолжить игру - ответил Шульц, улыбаясь.
____Губы Морганы также тронула легкая усмешка. Судя по всему, тут могло храниться именно то, что она искала.
____- И много ли игрушек вы здесь храните?
____- Не так уж и много, - получила она ответ, - около десяти позиций.
____- Всего то? - с иронией произнесла Моргана, - я ожидала большего.
____- Ее величество любили доводить все дела до конца, - заметил Шульц. - Желаете ли осмотреть помещения для хранения?
____- Безусловно! Именно для этого я здесь, - ответила Моргана, голос ее слегка задрожал от предвкушения. Предчувствие скорой находки сокровища заставило кровь быстрее бежать по телу.
____В одном из помещений на массивном каменном постаменте Анна-Моргана увидела два изваяния. Мужчина и женщина застыли в неестественных позах, тела их были заключены в прозрачный материал, напоминающий горный хрусталь.
____- Это пара экспонатов самая старая, - заметил Шульц, они находятся здесь уже пять лет.
____- Вот как? Значит, говоришь, королева любит доводить дела до конца, - съязвила Моргана.
____Колдунья коснулась ладонью одного из изваяний и отчетливо ощутила боль, пронзившую застывшее тело, она попыталась проникнуть глубже в сознание жертвы, но не ощутила ничего иного. Там не было ни отчаяния, ни страха, ни мыслей о спасении, только боль, заполнившая остатки разума несчастной женщины, попавшей в плен к королеве.
____Шульц внимательно наблюдал за колдуньей после чего спросил:
____- Думаете следует освободить этих двоих?
____- Не вижу смысла, - бросила Моргана через плечо и сосредоточила внимание на стенах помещения.
____Внимательно осмотрев грубо отесанные стены первой комнаты, Моргана направилась в следующую. Там она обнаружила четыре плотно спеленутых бинтами мужчин, лежащих в саркофагах без крышек. Саркофаги были заполнены прозрачной смолой золотистого цвета. Моргана уловила легкие ароматы меда и душистых трав, исходящие от смолы. Она даже слегка склонилась над одним из саркофагов. Шульц молча с любопытством продолжал наблюдать за колдуньей.
____- Интересный состав, - заметила Моргана, - кто его подобрал?
____- Это старый рецепт, - уклончиво ответил Шульц, - хранился он в библиотеке Шварцензага, а воспроизвел его я.
____- Неплохая работа, - похвалила распорядителя колдунья, - сразу видно, что у тебя есть кое-какой опыт.
____- В ваших устах это звучит как комплимент, - сдержанно улыбнулся Шульц.
____В отличие от запечатанной в хрусталь пары, мумии были наполнены жизненными силами, их мощная аура, сдобренная чувством экстаза и наслаждения, хорошо ощущалась даже на некотором расстоянии от саркофагов. Моргана даже решила воспользоваться исходящей от пленников энергией и, не стесняясь, зачерпнула силу из источника. По телу ее прошла волна бодрящего холодка, от которого появилось покалывание в кончиках пальцев. Сила, исходящая от заточенных в бинты мужчин, напитала магическое тело Морганы, от удовольствия она даже слегка запрокинула голову и прикрыла глаза.
____- Четверо рыцарей, торжественно поклялись служить ее величеству до последней капли крови, - заметил Шульц, возвращая колдунью с небес на землю.
____Моргана оторвалась от поглощения энергии.
____- Вот как? Что же, Анна нашла для них прекрасную форму службы.
____- Так и есть, королева часто приходила сюда, особенно перед важными делами.
____Моргана кивнула в ответ. Эта комната вызвала у нее воспоминания о Храме Темной луны, как давно она не была там и не насыщалась силой, запасенной в его катакомбах.
____В следующей комнате Моргана обнаружила несколько наклоненных столбов, к которым были привязаны зашитые в тесные кожаные мешки тела, на них были наброшены слабые заклятия забвения. Эти “игрушки” даже время от времени шевелились и постанывали внутри своих узилищ.
____- Для них вы еще не применяли радикальных мер по сохранению? - спросила Моргана.
____- Да, эти объекты совсем свежие, им всего несколько месяцев. Вот этот воин, - Шульц указал на ближайший к Моргане мешок, - был упакован всего пару недель назад.
____Моргана кивнула и, потеряв интерес к мешкам, начала осмотр помещения.
____Поиск в пустых комнатах также не дал результата. Уставшая и разочарованная Моргана поднялась в свои покои и, отпустив Шульца, погрузилась в размышления. Она с наслаждением делала глоток чая, а затем подолгу смотрела в огонь, пожирающий дрова в камине, и вдыхала тонкий аромат целебных трав, исходящий из чашки.
____Поиски тайника отнимали много сил, не столько физических, сколько магических, несмотря на то, что Моргана впитала энергию четырех рыцарей, спрятанных в подвале Шварцензага, она чувствовала себя опустошенной. Помимо визуального осмотра, она беспрестанно произносила заклинания, призванные открыть тайные ходы и сделать видимым незримое. В первый же день, после того как сознание Морганы оказалось в теле молодой королевы, она применила заклинание поиска, но оно не дало результата. Все вокруг оказалось погружено в какую-то дымку, скрывавшую и сам дворец и все его тайны. Большинство заклятий, как выяснила немного позже Моргана, вязло в этом тумане и гасло, не возымев действия. Удавались лишь самые простые, из них, направленные на конкретных существ или объекты, но сотворить что-то глобальное было невозможно.
____“Похоже это результат деятельности Оксимили, - решила Моргана. - Ну ничего, Мелла разберется и отыщет нужную информацию, не будем торопиться. Надо дать этой юной волшебнице время. Чувство долга не позволит ей бросить работу, пусть даже бессмысленную”.
____На следующий день Моргана решила осмотреть хозяйственные постройки, расположенные во дворе замка, однако и тут ее ждало разочарование: все здания оказались практически новыми, не старше десяти лет. Единственным строением, вызвавшим интерес колдуньи, оказался лазарет, устроенный в каменной пристройке, находящейся в глубине двора. Одноэтажное здание больницы фактически сливалось с двумя башнями и внешней стеной.
____Выгнать персонал из помещений не удалось. Шульц объяснил Моргане, что местная целительница, мадам Бинтелла, узнав о приказе королевы, заявила, что ни она сама, ни ее персонал ни на секунду не оставит больных, и даже угроза заточения в темницу, не заставят её переменить решения. Услышав ответ целительницы, Моргана громко и весело рассмеялась и сказала, что с удовольствием познакомится с Бинтеллой поближе, после чего отправилась осматривать лазарет.
____Мадам Бинтелла лично встретила Моргану у входа и произнесла пламенную речь, в которой одновременно извинялась за нарушение приказа, но в то же время указывала на необходимость помогать людям ежеминутно. Голос целительницы был тверд и холоден, всем своим видом она показывала, что не боится королеву, но в то же время верно служит ей. Моргана выслушала долгую речь целительницы, похвалила ее за верность принципам, после чего попросила Бинтеллу показать ей тех больных, что находились на ее попечении. Целительница с удовольствием устроила Моргане экскурсию на вверенной ей территории.
____В больнице царила образцовая чистота: нигде не было и следа сора или пыли, каменные полы были выскоблены и чисто вымыты, вся мебель оказалась либо из стали, либо из твердых пород дерева, которые не впитывали влагу и грязь. Больных было немного, но все они оказались специфичными.
____В первой палате Моргана увидела молодого парня, руки которого были согнуты в локтях и зафиксированы на груди, их покрывал специальный твердый состав, “помогающий природе делать свое дело и сохранять конечности в покое, дабы не нарушить естественного положения костей”, как объяснила целительница. Несмотря на отсутствие иных повреждений, тело юноши было полностью покрыто бинтами, от чего он не мог двигаться и был похож на мумию. Рот его тоже был спрятан под слоем бинтов и, похоже, чем-то заполнен, потому что при виде Морганы парень задергался в путах и отчаянно замычал. Но когда Бинтелла сурово посмотрела на него, он тут же притих, а глаза его увлажнились, казалось еще немного и парень разрыдается от отчаяния. В разговоре с целительницей выяснилось, что молодой человек служил писарем и сломал руку, а так как “в лечении не соблюдал предписаний”, был зафиксирован двумя слоями бинтов. На замечание Бинтеллы о том, что пациенты совсем не хотят соблюдать режим, Моргана лишь кивнула, пряча улыбку.
____В следующей палате находилось пятеро крепких мужчин, все они были туго спеленуты и привязаны к кроватям. Увидев королеву, они сначала попытались вскочить с кроватей, но, осознав тщетность своих попыток, постарались вытянуться по стойке смирно, лежа на койках.
____- Это солдаты, - заметила Моргана.
____- Совершенно верно, - мадам Бинтелла согласно кивнула, - солдаты проходят курс лечения.
____- И чем же больны эти крепыши? - с издевкой спросила Моргана.
____- Увы, - покачала головой Бинтелла, - они были замечены в систематическом пьянстве, а эти двое еще и драку затеяли, - целительница указала на пару кроватей, стоящих у окна.
____- Вот как, - произнесла Моргана и подошла к одному из дебоширов. - Ну название такой болезни мне известно - это скука.
____Колдунья посмотрела на туго спеленутого воина и положила ладонь на его пах. Солдат испуганно посмотрел на королеву и затрясся.
____- Мы отпаиваем их особыми настоями, вызывающими нелюбовь к выпивке, - заметила Бинтелла.
____- Я найду применение этим жеребчикам, когда вы их выпишите, - произнесла Моргана так, чтобы ее было слышно во всей палате, и легонько сжала ладонь добавив заклинание.
____Солдат стиснул зубы и заскулил, словно побитый пес. Моргана довольно кивнула и направилась дальше.
____- Что у вас там? - спросила колдунья.
____- Отдельная палата - инфекционный бокс - там мы содержим капитана Сефэро, он еще не поправился, раны, полученные им в походе, оказались слишком тяжелы, - скороговоркой объяснила Бинтелла, загораживая проход.
____Королева лишь мельком взглянула на завернутого в бинты Сеферо и, осмотрев помещение, похвалила целительницу за образцовый порядок. На этом инспекция лазарета была закончена.
____Еще один короткий зимний день подходил к концу, на улице сгустились сумерки, а в окнах Шварцензага вспыхнули огоньки.
____- Могу ли я спросить вас кое о чем, - начал Шульц непростой для него разговор.
____- Спрашивай, - устало произнесла Моргана, - только сначала распорядись об ужине, и не забудь сказать, чтобы заварили свежего чая.
____При этих словах колдунья грациозно потянулась в кресле, словно кошка.
____“Даже это молодое тело нуждается в отдыхе, - поймала себя на мысли Моргана, однако тут же добавила, - но эта усталость не идет ни в какое сравнение со старческой немощью”.
____- Чай принесут с минуты на минуту, а ужин вот-вот будет готов, - произнес Шульц с неизменным учтивым поклоном.
____- Отлично, - похвалила распорядителя Моргана, - ты прекрасно справляешься с обязанностями управляющего, - при этих словах Шульц слегка наклонил голову. - Так, о чем ты хотел спросить меня?
____- Я хотел узнать, что вы думаете о госпоже Бинтелле? - задал вопрос распорядитель.
____- Она небезнадежна, - коротко ответила Моргана и рассмеялась.
____- Вы так думаете? - удивленно произнес Шульц.
____- Из нее могла бы получиться ведьма, не очень сильная, конечно, но все-таки. Подумать только, отвергать магию и при том иметь к ней способности, - при этих словах Морганы Шульц удивленно приподнял бровь. - Что же до ее страсти к бинтованию, так это может даже быть полезным, она была бы хорошей послушницей в Храме Темной Луны.
____При упоминании о храме Шульц едва заметно вздрогнул.
____- Вы весьма проницательны… - распорядитель сделал паузу, а потом добавил, - ваше величество.
____- Да, это так, - легко согласилась Моргана, - и я думаю, что это не то, о чем ты хотел спросить меня.
____Ответом ей был полный уважения поклон распорядителя.
____- Задавай свой вопрос, Шульц, - произнесла довольная собой колдунья.
____Тут дверь в королевские покои открылась и на пороге появилась служанка с подносом, на котором располагались пузатый чайник и большая фарфоровая чашка. Распорядитель забрал поднос из рук служанки и едва заметным движением головы приказал ей удалиться.
____- Я бы хотел узнать, что именно вы ищите? - вкрадчиво произнес Шульц, подавая колдунье чай. - Возможно я смогу помочь.
____Моргана с удовольствием сделала глоток ароматного напитка и вместо ответа сама задала вопрос:
____- Как давно ты шпионишь здесь, Шульц?
____Распорядитель выдержал паузу и ответил:
____- Я начал свою работу за полгода до того, как королева Анна разместила здесь свою резиденцию, получается около пяти лет.
____Моргана кивнула, сделала еще один глоток чая и продолжила:
____- Так вот, мой юный шпион, сокровище, что я ищу, спрятали здесь лет тридцать назад, так что ты не сможешь мне помочь, если только ты сам не ищешь мое сокровище.
____Шульц отрицательно покачал головой:
____- Могу вас уверить, здесь у меня иные задачи.
____- Трудно поверить на слово человеку, который, можно сказать, предал свою королеву, - Моргана саркастически рассмеялась, - но, похоже, у меня нет выхода. Итак, ты преследуешь тайные цели, не касающиеся меня. Но я вижу, тебя что-то беспокоит.
____В воздухе повисла гнетущая тишина. Моргана испытующе посмотрела на распорядителя.
____- А! - догадалась колдунья, - ты боишься, что я разворошу твое жилище и узнаю все секреты.
____Лицо Шульца осталось непроницаемым после этих слов, но Моргана поняла, что попала в самую точку. Она была довольна собой, ей удалось раскусить этого напыщенного шпиона, найти его слабое место, он сам выдал себя.
____- Вы видите людей насквозь, не так часто можно встретить подобного человека, - голос распорядителя был спокойным, в движениях не появилось ни суеты, ни обычного подобострастия, Шульц признавал правоту колдуньи, но не боялся её, - да, не скрою, что... инспекция в моем жилище не доставила бы мне удовольствия, в тоже самое время смею заверить, что там вы не найдете древних кладов. Единственное чего вы добьетесь так это, разрушите плоды долгой работы, - Моргана внимательно слушала речь шпиона, ей стало интересно, во что эта ситуация может вылиться, а Шульц тем временем перешел в наступление, - Смею вас заверить, в мои задачи не входило ни ваше разоблачение, ни что-либо еще подобное, но свою работу я буду защищать так, как смогу.
____- Да? - Моргана изобразила притворное удивление, - защищать и тем самым выдать себя с потрохами?
____- В этом особенность моего задания, оно не пострадает, смею вас уверить.
____Моргана размышляла всего несколько мгновений, в сущности она давно все решила для себя, ей просто нужно было поставить точку.
____- Что же, ты загнал меня в тупик, - она картинно развела руками, - предлагаю паритет, мы не будем мешать друг другу, во всяком случае пока.
____- Вы мудры как истинная королева, - произнес Шульц, - должен признаться: я ни минуты не жалею о том, что вы завладели телом королевы Анны.
____- Грубая лесть, - ответила Моргана, - но приятная. Ну, если твое любопытство было удовлетворено, можешь идти.
____Распорядитель, как и прежде учтиво поклонился и вышел из покоев королевы.
____Разговор с Шульцем заставил Моргану задуматься, что это было на самом деле? Действительно ли он боялся ее или предупреждал. Однажды он уже рассеял ее огненное заклятие и сделал это весьма легко, поэтому в его магических способностях сомневаться не приходилось. В то же время сама Моргана чувствовала, что слабеет: чем дольше она находилась в замке, тем меньше собственных сил у нее оставалось. Магия постепенно исчезала, словно бы ее что-то медленно поглощало.
***
____Большую часть времени Мелла проводила в библиотеке, изучая содержание хранящихся там фолиантов, в надежде найти информацию о таинственной Оксимили, а ночью погружалась в мир, заполненный туманом, обитатель которого все больше занимал ее мысли.
____Первое появление Алфейоса вызвало у Меллы испуг и недоверие к странному невидимке, пытавшемуся силой овладеть ею, но вскоре между ними возникла симпатия, переросшая в дружбу, а дружба в свою очередь, со временем, превратилась во влюбленность.
____После дня, наполненного работой, Мелла с улыбкой забиралась в кровать, предвкушая встречу с загадочным красавцем, пленившим ее душу. Он был мил, учтив, предупредителен и нежен. Алфейос не ухаживал за ней, как это делали прежние поклонники, не дарил цветов, не угощал сладостями и не осыпал подарками, да и откуда они могли взяться посреди пустоты, в которой он пребывал, однако ночь за ночью мужчина нравился Мелле все больше. На исходе второй недели их общения она с наслаждением вновь отдалась ему.
____Мелла улыбнулась и замурлыкала от удовольствия, находясь в ласковых объятиях Алфейоса. Он коснулся губами ее влажной от пота кожи и прошептал:
____- Как прошел твой день?
____- Ничего особенного, - так же тихо ответила Мелла, - весь день я провела в библиотеке, немного устала.
____- Много работы? - спросил он.
____- Да, я просмотрела уже, наверное, сотни книг, но нигде не могу найти нужной мне информации.
____- Что именно ищешь? - поинтересовался Алфейос. - Что тебя беспокоит?
____- Я должна найти информацию об одной древней сущности.
____- Сущности? - заинтересованно переспросил Алфейос, - что это за сущность?
____- Я не знаю кто это, может быть волшебница из далеких времен, а может позабытая всеми богиня, но я должна узнать о ней как можно больше.
____- Как ее зовут? - спросил Алфейос. - Раньше я знал много волшебниц, может видел и ту, о которой говоришь ты.
____- Ее имя Оксимили, по крайней мере я ищу информацию о волшебнице с таким именем.
____Алфейос стал серьезным, пару мгновений он размышлял, а потом произнес:
____- Нет, я не слышал о такой волшебнице.
____- Жаль, ну ничего, буду искать дальше, - ответила Мелла и прижалась к груди Алфейоса.
____Мужчина заключил Меллу в свои объятия и внезапно произнес:
____
____“Жемчужные сети тумана
____Укутали сказочный лес.
____В белесые сети обмана
____Попался он, словно исчез.
____
____Не слышно ни ветра дыханья,
____Ни плеска сокрытой реки.
____И только тумана касанье,
____Прохладной и влажной руки…” *
____
____- Красивые стихи, прошептала Мелла, обнимая Алфейоса.
____- Да, - ответил тот, - это Зопирос, будто обо мне сказал, - добавил он с грустью в голосе.
____Мелла приподнялась и посмотрела в печальное лицо Алфейоса.
____- Ты заперт здесь, словно в темнице... - прошептала она, - а я все болтаю о пустяках. Обещаю, что помогу тебе стать свободным.
____- Спасибо, - губы Алфейоса тронула грустная улыбка, он провел ладонью по волосам Меллы, - не думаю, что тебе это под силу.
____Мелла смутилась.
____- Да, возможно, но я попрошу свою… знакомую, она сильная колдунья и наверняка знает, как помочь тебе…
____- Ты уже помогла мне… - произнес Алфейос, не закончив фразы, он натянуто улыбнулся, пряча смущение.
____Почувствовав это, Мелла прошептала:
____- Оказавшись в темнице Шварцензага, я и не думала, что найду здесь тебя, ты не только помог мне в трудную минуту, ты изменил мою жизнь, я наконец нашла… свою любовь…
____С этими словами Мелла поцеловала Алфейоса в губы. Внезапно мужчина грубо оттолкнул женщину, глаза его широко раскрылись, он застонал и задергался в конвульсиях.
____- Что с тобой? - испуганно спросила Мелла.
____- Яаааа… - только и смог произнести Алфейос, его руки, сначала странно изогнулись, словно он боролся с чем-то невидимым, а затем вытянулись вдоль тела. Мужчина начал извиваться на полу, словно змея, откуда-то сверху раздался устрашающий скрежет металла.
____- Милый, что с тобой? - прокричала Мелла, не зная, чем помочь любимому человеку.
____Алфейос не ответил, он лишь продолжал дергаться в конвульсиях, лицо его выражало безумие. Вдруг, все вокруг исчезло: свет померк, твердый пол под Меллой исчез, и она полетела вниз в кромешной тьме.
____Мелла открыла глаза. Тело её сотрясала мелкая дрожь, на лбу выступили капли холодного пота.
____- Что это было? - прошептала она испуганно.
____Внезапно раздался осторожный стук, дверь в спальню приоткрылась и раздался тихий голос служанки:
____- Леди Мелла, с вами все в порядке? Вы кричали во сне.
____- Да, я в порядке, спасибо Лидия, - ответила Мелла, пытаясь совладать с дрожью в голосе.
____- Может быть вам принести что-нибудь?
____- Да, будь добра, зажги свет и принеси мне стакан воды, - попросила Мелла.
____Служанка оставила в спальне горящую свечу и вышла.
____Снова оставшись одна, Мелла попыталась сосредоточиться чтобы погрузиться в туманный мир - ничего не вышло. То ли от волнения, а может быть по другой причине, но она так и не смогла вернуться в мир Алфейоса.
____Служанка вернулась со стаканом прохладной воды. Стояла глубокая ночь, выпив немного воды, Мелла отослала служанку и вернувшись в кровать постаралась снова заснуть.
____“Что-то случилось, неужели что-то случилось с ним, - размышляла она, ворочаясь в кровати, - надеюсь, что следующим вечером я смогу вернуться к нему”.
____Мелла решила подождать, возможно, что ничего страшного не произошло, но если вечером она не увидит Алфейоса, ей придется поговорить с Морганой… или с Шульцем.
***
____Моргана проверила почти каждый закуток замка, но так и не смогла найти что-либо стоящее. В личных покоях королевы находилось несколько скрытых комнат, но это были не тайники, а помещения где Анна хранила все необходимое для совершения магических ритуалов и приготовления зелий. Тщательно осмотрев магический кабинет королевы и ее хранилище магических субстанций Моргана заперла их и опечатала своим собственным заклинанием. Кроме этого, в замке ей дважды попадались небольшие тайники - спрятанные в стенах маленькие углубления, в которых лежали любовные письма или ценные бумаги, но все это не интересовало колдунью. Каждый день Моргана, утомлённая поиском, возвращалась в свои покои и тревога все больше охватывала ее. Оставалось все меньше мест, где могло бы находиться сокровище, которое она искала. Это тревожило и Шульца - все ближе Моргана приближалась к его личным владениям, еще немного и она пожелает исследовать его флигель. А это никак не входило в планы распорядителя.
____Наконец Моргана решила обследовать библиотеку. Она выбрала для этого раннее утро, ей не хотелось до времени посвящать Меллу в свои планы, ведь та нужна была для другого дела. К разочарованию колдуньи, тайника в библиотеке не оказалось.
____В раздумьях Моргана подошла к окну и посмотрела на парк, разбитый позади замка. Внизу, среди голых деревьев и сугробов, она увидела серую крышу какого-то строения. Сначала она посчитала постройку беседкой, но быстро поняла, что размеры ее слишком велики.
____- Шульц, - окликнула распорядителя Моргана и сделала ему знак приблизиться.
____- Что случилось, ваше величество, - спросил тот, остановившись у окна.
____- Что это за здание там, внизу?
____Шульц посмотрел на заснеженный парк и ответил:
____- Вероятно это склеп.
____- Склеп? - переспросила Моргана, - откуда здесь склеп? Насколько мне известно, все правители Магловита обрели покой в родовой усыпальнице на Мглистых островах.
____- В таком случае я не знаю, для чего служило это здание. Оно заброшено уже много лет. Летом его оплетает дикий виноград, а зимой заметает снег, поэтому на него никто не обращает внимания.
____- Значит ты не знаешь, что это за постройка? - злорадно усмехнулась Моргана.
____- Ну, я не обладаю знанием обо всем, я не энциклопедия, а лишь скромный слуга, - заметил Шульц и низко поклонился Моргане.
____- Позови мне садовника, я хочу расспросить его об этой постройке, - распорядилась колдунья, выходя из библиотеки.
____Старый садовник - слегка пьяный мужик с длинными седыми волосами, красным носом и заспанными глазами - заикаясь не то от страха, не то ещё от чего сбивчиво объяснил, что постройка эта раньше представляла собой летний павильон, в котором матушка нынешней Королевы любила проводить званые вечера и карнавалы, а после кончины её, замок оказался заброшенным, заброшен был и сад, павильон зарос диким виноградом и колючим кустарником. Когда же в Шварцензаге затеяли ремонт к приезду новой королевы, про павильон никто не вспомнил. В результате получилось так, что постройкой никто не пользовался много лет.
____- Странно, почему я не заметила этот павильон раньше? - задумчиво произнесла Моргана.
____- Окна, ваше величество, - заметил Шульц. - Большая часть окон жилых помещений либо плотно занавешены, либо заменены зеркалами, поэтому сад из замка видно только с верхнего яруса и башен.
____- Прикажи солдатам расчистить дорогу к павильону и вырубить виноград, загораживающий вход - приказала Моргана.
____Солдаты провозились с расчисткой почти целый день и закончили работу в сумерках.
____Сердце Морганы учащенно билось в ожидании встречи с неизвестным, она сохраняла внешнее спокойствие, но внутри нее бушевала буря нетерпения, ей хотелось самой выйти в сад, разметать в стороны сугробы, сжечь тесносплетенные стволы лиан и поскорее войти в это таинственное здание. Наконец Шульц известил о том, что работы по расчистке закончены, и королева может осмотреть павильон.
____- Могу ли я сопровождать вас, ваше величество? - осторожно спросил Шульц.
____Моргана пристально посмотрела на него и согласно кивнула:
____- Идем - будешь помогать мне.
____Оказалось, что проход в заброшенный сад располагался в людской. По-видимому, при ремонте замка большой зал в его нижней части был перегорожен и теперь здесь устроили парадную лестницу, ведущую прямиком на второй этаж, а за лестницей расположились комнаты для прислуги.
____- Кому пришла в голову такая перепланировка? - недовольно пробурчала Моргана, проходя по узкому темному коридору.
____- Первый этаж пострадал больше других, ваше величество, принялся объяснять Шульц, к тому же практически все надворные постройки были разрушены, поэтому архитектор решил устроить здесь людскую.
____- И превратил красивейший замок Магловита в конюшню, - проворчала Моргана, заканчивая мысль распорядителя.
____Наконец они вышли в парк. Зимой он выглядел унылым и опустевшим. Голые деревья взметнули крючковатые ветви вверх, словно моля о чем-то древних богов, тропинки и клумбы были заметены снегом, отчего парк скорее напоминал заснеженную равнину, на которой несколько каменных беседок казались опустевшими придорожными алтарями.
____Скорым шагом Моргана подошла ко входу в павильон и с замиранием сердца шагнула внутрь. Здесь царили полумрак и беспорядок. Шульц, сопровождавший Моргану, зажег фонарь и осветил помещение. Вытянутый зал павильона был пуст, высокие стрельчатые проемы, заменявшие окна, были густо затянуты серыми стволами лиан, на потрескавшемся от времени каменном полу повсюду лежали прошлогодние листья. В глубине зала Моргана увидела небольшую эстраду, по обе стороны от которой располагалась лестница, ведущая вниз.
____Колдунья направилась прямиком туда.
____- Будьте осторожны, ваше величество, - предостерег ее Шульц, - не оступитесь.
____Моргана лишь хмыкнула в ответ и приказала:
____- Подай огня.
____Распорядитель поднял фонарь повыше и подошел к краю лестницы. Осторожно ступая по узким ступеням, усыпанным пожухлыми листьями, Моргана в сопровождении Шульца спустилась вниз.
____Под павильоном оказалось просторное помещение, разделенное на несколько небольших секций, каждая из которых отделялась тяжелыми портьерами от общего коридора, здесь даже сохранилась прежняя обстановка. Тут можно было увидеть банкетки и пуфики, большие, в рост человека, зеркала, в каждой секции располагались массивные шириной во всю стену шкафы.
____- Это были костюмерные, - догадалась Моргана, - придворные дамы и их кавалеры могли здесь переодеться.
____- Похоже на то, - согласился Шульц, изучая обстановку одной из секций.
____Последняя комната в подвале имела двери, массивные дубовые створки были закрыты. Взявшись за ручку, Моргана потянула на себя одну из дверей.
____- Заперто, - прошептала она.
____- Мне поискать ключи? - так же шепотом спросил ее Шульц.
____- Обойдусь, - не оборачиваясь ответила Моргана и произнесла заклинание.
____Раздался сухой щелчок и массивные дубовые двери распахнулись навстречу колдунье.
____- Весьма недурственно, - похвалил работу Шульц.
____Моргана только хмыкнула в ответ и вошла в комнату. Обстановка здесь сохранилась полностью. Прямо напротив двери располагался огромный шкаф, слева стояла широкая мягкая скамья, а справа умывальник и трюмо. Если бы не толстый слой пыли, покрывавший все вокруг, можно было подумать, что хозяйка этого будуара всего лишь минуту назад выбежала отсюда в образе речной нимфы или другого персонажа.
____- Полагаю, что здесь вы не найдете сокровищ, - произнес Шульц, стоя у порога и разглядывая убранство комнаты.
____- Нет, оно здесь, - прошептала Моргана, сердце ее учащенно забилось в предчувствии находки, - я чувствую, он должен находиться где-то здесь!
____Она быстро шагнула к шкафу и, раскрыв створки, принялась выбрасывать висевшие там наряды. От этого в воздух поднялись клубы пыли, Моргана принялась часто чихать, но не прекратила своего занятия, пока не вытряхнула из шкафа все содержимое. Затем она заглянула внутрь, ухватилась за заднюю панель и попыталась ее сдвинуть - ничего не вышло. Тогда колдунья решила воспользоваться еще одним заклинанием. Шульц услышал треск ломающегося дерева.
____- Береги глаза, - успела предупредить Моргана, прежде чем в стороны от нее полетела мелкая щепа и пыль.
____Шульц едва успел закрыть лицо рукавом. Клубы поднявшейся пыли попали в его рот и нос. Прокашлявшись, распорядитель снова посмотрел на шкаф, Морганы рядом не было, в неярком свете фонаря ему удалось разглядеть в задней стенке шкафа большую дыру. Немного помедлив, он подошел ближе и окликнул колдунью:
____- Ваше величество, вы там?
____- Да, я здесь, - послышался из дыры голос Морганы, - иди за мной.
____Шульц медленно и осторожно начал спускаться по узким невидимым в полумраке ступеням.
____За стеной шкафа оказался вход в узкий тоннель, высеченный в скале, через пару десятков шагов распорядитель натолкнулся на Моргану, она стояла у края лестницы, перед ней зияла непроглядная тьма проема.
____- Ну где ты там, - в нетерпении прошептала Моргана и отобрала у распорядителя фонарь.
____В конце лестницы проход расширялся, превращаясь в пещеру, здесь было тепло и сухо. Свет небольшого фонаря не мог рассеять мрак, сгустившийся вокруг. Моргана сделала несколько шагов, после чего щелкнула пальцами. Шесть факелов дружно вспыхнули, рассеяв темноту. Пещеру залил мягкий свет. Стоя за спиной Морганы, Шульц услышал ее громкий дрожащий от волнения шепот:
____- Я нашла!
____Распорядитель выглянул из-за спины колдуньи и обомлел. В свете факелов Шульц увидел сокровище, которое искала Моргана. В центре пещеры с потолка свисали четыре толстых цепи, на которых висел продолговатый предмет. Шульц осторожно приблизился к предмету, чтобы получше его рассмотреть и замер в растерянности и удивлении.
____Сокровищем оказалось подвешенное на цепях существо, заключенное в кокон из кожи. По очертаниям существо напоминало человека, но было в полтора раза выше среднего мужчины и значительно шире в плечах. Крупная голова существа была скрыта под глухой кожаной маской из которой торчали два крупных, слегка изогнутых рога.
____- Всесильный Церунн, - прошептал Шульц дрожащим голосом, - да ведь это же…
____- Фавн, - закончила за него Моргана. - Я нашла его…
____- Но как?!. Откуда?!. - в изумлении пролепетал Шульц, бросая взгляды то на Моргану, то на существо, подвешенное на цепях. - Мы и подумать не могли что здесь сокрыт Фавн.
____Моргана более не обращала внимания на распорядителя, она поставила фонарь на пол, медленно приблизилась к висящему существу и, коснувшись его головы прошептала:
____- Наконец-то я нашла тебя.
____- Сколько времени он здесь провел? - продолжал расспросы Шульц. - Он все еще жив?
____- Жив и, надеюсь, здоров - тихо ответила Моргана, она знала это наверняка, так как почувствовала редкое биение сердца фавна, едва оказалась в пещере.
____- Так вот, значит кого вы искали здесь, - Шульц был ошеломлен и растерян, он и представить себе не мог что рядом с ним в плену находится существо, о котором не слышали уже добрую сотню лет.
____Моргана осторожно стянула кожаную повязку с глаз фавна. Веки существа были плотно сомкнуты, дыхания не было слышно. Колдунья положила ладонь на грудь существу и тут оно открыло глаза.
____От неожиданности Моргана и Шульц вздрогнули. Фавн обвел взглядом пещеру, насколько ему позволяли кожаные тенета, сделал глубокий вдох и внезапно неистово задергался, отчего цепи, на которых он был подвешен неприятно заскрежетали. К звону цепей добавились мычание и стоны пленника. Моргана отпрянула назад, Шульц повалился на колени и забормотал что-то на непонятном языке. Существо продолжало биться в коконе, не обращая внимания на находившихся рядом людей.
____- Что с ним? - закричал Шульц, обернувшись к колдунье.
____- Он проснулся после глубокого сна, - только и сумела ответить Моргана. - Нужно дать ему возможность успокоиться, идем.
____Она схватила распорядителя за руку и потянула его к выходу.
____- Но мы не можем оставить его здесь, в отчаянии запричитал Шульц.
____- Сейчас мы ничего не сможем сделать, идем, - Моргана силой поставила распорядителя на ноги и практически втолкнула его на каменную лестницу.
____Еще раз взглянув на беснующегося в кожаной темнице фавна, она хлопнула в ладоши. Свет в пещере погас, но скованное по рукам и ногам существо не прекратило борьбу. В кромешной тьме все так же отчетливо были слышны лязганье цепей и нечленораздельное мычание, перемежающееся стонами. Моргана закрыла глаза и сглотнула подступивший к горлу ком. Такого поворота событий она не ожидала. Быстро поднявшись по лестнице, Моргана вылезла из шкафа в комнату, где ее ожидал Шульц. Фонарь остался в пещере поэтому распорядителю пришлось зажечь над головой светящийся шар. Моргана посмотрела в лицо Шульца, оно выражало испуг и полную растерянность. Пытаясь сохранить спокойствие, колдунья произнесла:
____- Мне нужно собраться с мыслями, идем.
____Шульц кивнул и медленно поплелся к выходу. Дрожащими от волнения руками Моргана закрыла дверцы шкафа, затем дверь в комнату и наконец заперла ее заклятием. Вышло это не сразу - мысли в ее голове путались, от волнения она никак не могла составить нужную магическую формулу, но после третьей попытки ржавый замок в двери все-таки щелкнул. Убедившись, что заклинание сработало, Моргана направилась к выходу. Ей удалось в полной темноте быстро подняться наверх, не оступившись, дальнейший путь был значительно легче.
____Оказавшись в замке, Моргана приказала капитану стражи:
____- Выставить охрану возле павильона и никого туда не пускать, даже Шульца, вы меня поняли?
____- Так точно, моя королева! - отсалютовал гвардеец и поспешил выполнять приказ.
____Моргана направилась в свои покои, но на лестнице ее остановил Шульц.
____- Ваше величество, нам необходимо поговорить! - закричал он, даже в состоянии крайнего смятения, ему удавалось не выйти из образа распорядителя дворца.
____- Позже, Шульц, позже, - отмахнулась колдунья, - я не могу сейчас, мне нужно все обдумать.
____Оказавшись в королевских покоях, Моргана заперла дверь и почти рухнула в кресло, стоящее перед камином. Сердце ее бешено колотилось, дыхание стало частым и прерывистым, от напряжения застучало в висках и потемнело в глазах. Но все это казалось теперь пустяком. Моргана откинулась на спинку кресла и постаралась успокоиться, главное было сделано - она нашла свое сокровище, осталось только привести его в чувства.
***

* Damiane
Мужчина Hanuman
Женат
04-02-2018 - 23:46
Прикольная история тока длинная 00003.gif
Мужчина cocooner
Свободен
05-02-2018 - 19:26
Спасибо за отзыв. Да, согласен, много текста, но оно когда начинаешь писать, как-то не получается обрубить. Надо стараться больше фетиша добавить 00058.gif
Мужчина rmichaellb78
Свободен
06-02-2018 - 19:29
Отличное продолжение!!!! Браво!!! Мне очень нравится!! Продолжай , пожалуйста :))))))
0 Пользователей читают эту тему

Страницы: (1) 1 ...
  Наверх